Le comté de Montgomery devrait sérieusement aborder les allégations de viol à l'école secondaire de Damas


La mascotte du lycée de Damas. (Sarah L. Voisin / Le Washington Post)

LE PRINCIPAL du lycée de Damas dans le comté de Montgomery a envoyé une lettre aux parents le 1er novembre les informant d'une enquête de police sur des allégations de bizutage de membres de l'équipe de football junior. Cependant, il est vite devenu évident que quelque chose de bien plus horrible – l’agression sexuelle de quatre adolescents – aurait eu lieu. L'incident soulève des questions troublantes sur la sécurité des écoles et sur le rôle que la culture de l'athlétisme au lycée a pu jouer dans l'attaque.

Cinq mineurs, membres de l'équipe universitaire junior, ont été accusés de viol en lien avec une attaque présumée sur quatre de leurs coéquipiers dans le vestiaire de l'école à l'Halloween. Les affaires sont traitées dans le système de justice pour mineurs, qui est fermé au public. Cependant, une copie du rapport de police obtenu par Dan Morse et Donna St. George de The Post décrit en détail les récits des victimes et des suspects. Les assaillants auraient éteint les lumières et agressé les adolescents un à un avec un manche à balai. Une victime a déclaré qu'on lui avait dit que la pratique était une «tradition» et une autre étudiante a déclaré que la pratique («balayer») remonte à plusieurs années.

Les assauts faisaient-ils vraiment partie d'un rituel de longue date à Damas? Qui était censé superviser le vestiaire? Y a-t-il un motif de préoccupation dans d'autres écoles?

La révélation subséquente par le système d’un incident de bizutage survenu en septembre au lycée Seneca Valley de Germantown, impliquant une agression physique dans un vestiaire, laisse penser que des problèmes systémiques pourraient bien être résolus. Le bizutage et l'intimidation ne sont pas rares dans le sport des jeunes, pensant qu'ils ne sont souvent pas signalés par des victimes humiliées ou gênées. Mais ce qui aurait eu lieu à Damas est extrême.

Les responsables du comté de Montgomery ont déclaré qu’ils prenaient ces questions au sérieux, mais il a semblé – de la façon dont l’incident avait initialement été minimisé, à un porte-parole des écoles invoquant une agression au lycée du comté de Loudoun pour nous souligner que ce n’est pas simplement un «problème de MCPS» – que le système peut trop s'inquiéter de son image. En plus de l'enquête criminelle, les responsables des écoles doivent mener une enquête approfondie pour déterminer s'il existe des problèmes systémiques, avec une divulgation complète au public.

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