Le comportement furtif d’Omicron derrière les réinfections chez les personnes immunisées, selon une nouvelle étude

Les personnes infectées par les souches initiales avaient une réponse anticorps moins soutenue à l’omicron, selon les scientifiques

La nature furtive de la souche omicron du SRAS-CoV-2 pourrait être à l’origine du grand nombre de cas de réinfection liés à la variante, selon une nouvelle étude.

Le système immunitaire humain ne se souvient pas d’avoir rencontré la cinquième “variante préoccupante” car il est si furtif, a-t-il déclaré. Ainsi, lorsque le virus pénètre à nouveau dans le corps, il est incapable de trouver une réponse pour prévenir une infection, ont découvert les scientifiques.

Ils ont également observé que les patients qui avaient contracté le COVID-19 lors des vagues précédentes, déclenchées par la « souche Wuhan » et la variante alpha, « montraient une réponse anticorps moins soutenue contre l’omicron ».

L’étude publiée dans La science revue du 14 juin 2022 a été menée par des experts de l’Agence de sécurité sanitaire du Royaume-Uni, de l’Imperial College de Londres, de l’University College de Londres et d’autres instituts de premier plan du pays.

Ils ont évalué l’immunité des lymphocytes T et B contre l’omicron chez 731 travailleurs de la santé vaccinés par le triple ARNm (HCW) avec différents antécédents d’infection par le SRAS-CoV-2 de mars 2020 à janvier 2022.

Les résultats remettent en question la notion que nous avions jusqu’à présent selon laquelle être infecté par le COVID-19 fournit une certaine immunité naturelle, bien que pour une courte période, selon les experts. Depuis l’émergence d’omicron, plusieurs preuves anecdotiques de réinfections dans les semaines suivant la première infection ont été rapportées.

Le journal notait :

Les travailleurs de la santé auparavant naïfs d’infection qui ont été infectés pendant l’onde omicron ont montré une immunité accrue contre les variantes antérieures, mais ont réduit la puissance des anticorps neutralisants et les réponses des lymphocytes T contre l’omicron lui-même.

Cela signifie que ceux qui ont reçu trois doses du vaccin et qui ont contracté le COVID-19 pour la première fois au cours de la vague omicron n’ont pas développé de réponse immunitaire à la variante même après l’infection et étaient donc vulnérables aux infections percées.

Danny Altmann, professeur au département de l’Imperial College d’immunologie et d’inflammation du professeur wLondon, a dit: “Nous avons constaté qu’omicron est loin d’un booster naturel bénin de l’immunité vaccinale, comme on aurait pu le penser, mais c’est un évadé immunitaire particulièrement furtif. Alors que l’étude s’est penchée sur BA.1, les experts pensent que ses sous-variants – BA.4 et BA.5 – auront probablement un comportement similaire.

Ces découvertes surviennent à un moment où « on pense que la propagation mondiale de l’omicron, par son association avec un phénotype de maladie relativement plus bénin et, éventuellement, un potentiel de renforcement de l’immunité vaccinale, pourrait annoncer la transition vers une nouvelle relation endémique, », notent les auteurs dans l’article.

Le rapport contenait également une évaluation du type de protection que l’on obtient contre une infection antérieure et une triple dose de vaccin. Ici, les chercheurs ont rencontré un phénomène qu’ils ont appelé “l’empreinte immunitaire”.

Cela signifie que le système immunitaire se souvient d’un schéma d’immunité basé sur le nombre de doses de vaccination reçues et la variante de COVID-19 avec laquelle une personne est infectée. Étant donné que tout le monde n’a pas reçu le même nombre de doses ni n’a été infecté par le même variant, les schémas immunitaires diffèrent.

Les découvertes sur la relation entre l’empreinte immunitaire et la protection ultérieure étaient non seulement « profondes et négatives », mais aussi une « conséquence inattendue » de la pandémie. “Bien que l’on sache que la reconnaissance des anticorps à réaction croisée est compromise par les mutations de l’omicron, il est surprenant que cela soit si profondément exacerbé par l’empreinte différentielle chez ceux qui ont déjà été infectés par Wuhan Hu-1 ou B.1.1.7 ( Alpha) », ont noté les auteurs.

Alors que la protection contre une infection diminue, la vaccination continue de prévenir une maladie grave et la mort en cas d’infection par le SRAS-CoV-2, ont-ils soutenu. Cependant, l’impact d’une infection et d’une réinfection, même légères, sur Long Covid est resté inexploré, ont écrit les scientifiques.

“Une préoccupation est que l’omicron pourrait potentiellement muter davantage en une souche plus pathogène ou devenir plus apte à surmonter la protection vaccinale”, a déclaré Boyton.

Dans ce scénario, les personnes qui ont eu une infection à l’omicron seraient mal renforcées contre une infection future en fonction de leur empreinte immunitaire, a-t-il ajouté.

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