Le commerce de zoo chez les bébés éléphants interdit au niveau international

Éléphant d'Afrique se tenant devant un bébé éléphant dans la plaine herbeuse

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Une interdiction quasi totale de prendre des bébés éléphants d'Afrique dans la nature et de les vendre à des zoos a été approuvée lors d'une réunion à Genève.

Les parties à la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (Cites) ont décidé de resserrer les règles après des jours de débat.

L'Union européenne a décidé de soutenir l'interdiction tard dans la journée, malgré les inquiétudes, et la proposition a été adoptée par 87 voix contre 29.

Mais le Zimbabwe, principal exportateur, a voté contre, tout comme les États-Unis.

Le Zimbabwe et le Botswana, dont les populations d'éléphants sont en meilleure santé que les autres pays africains, ont été autorisés à exporter des éléphants vers des destinations "appropriées et acceptables".

Selon cette règle, le pays a capturé et exporté plus de 100 bébés éléphants vers des zoos chinois depuis 2012, indique la Humane Society International.

La décision de mardi renforce considérablement les restrictions au commerce des éléphants.

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Un bébé éléphant lavé et nourri à Nairobi, au Kenya, en janvier

Désormais, les éléphants ne peuvent être capturés dans la nature et placés dans des "installations captives" ailleurs dans le monde que dans des circonstances exceptionnelles – et sous réserve de l'approbation d'un comité composé de membres de Cites.

L’interdiction a été approuvée par le comité la semaine dernière, mais il était loin d’être certain d’adopter un nouveau vote à la fin de la conférence de deux semaines. Le Zimbabwe avait fait campagne avec acharnement contre cette initiative et l'UE s'y était initialement opposée en raison d'inquiétudes concernant la variation génétique dans les zoos du monde entier.

Mais l'UE a changé son vote après que quelques amendements aient été apportés pour permettre le commerce dans des circonstances exceptionnelles, et une fois qu'il a été clairement établi que les éléphants déjà dans les zoos pouvaient être transférés entre eux.

"Cela ne signifie pas qu'aucun éléphant ne sera jamais capturé dans la nature et placé dans une installation captive à l'étranger", a déclaré Will Travers, président de la Born Free Foundation.

"Mais cela va tellement le réduire que des expéditions massives d'éléphants vers des zoos en Extrême-Orient, par exemple, ne se produiront tout simplement pas."

Humane Society International a déclaré qu'il "célébrait une victoire capitale".

"Malgré le langage de compromis introduit par l'UE, nous sommes soulagés par son adoption", a déclaré Audrey Delsink, directrice de la faune pour l'Afrique du groupe.

Elle a dit que les animaux très sociables avaient trouvé des séparations "incroyablement traumatisantes".

"Personnellement, en tant que biologiste du domaine des éléphants, je jubile que nous ayons obtenu cette victoire pour tous les éléphants qui seront désormais épargnés par le malheur d'être déchirés par leur famille."

Certains pays africains avaient réclamé une réouverture du commerce de l'ivoire lors de la convention, affirmant que les stocks existants – confisqués à des braconniers ou laissés par des animaux déjà morts – valaient de grosses sommes d'argent pouvant être utilisées pour la conservation.


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