Le commerce de John Wall de Washington Wizards met fin à un mandat doux-amer

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C’était le 12 mai 2017, il y a plus de trois ans. Wall avait réussi un match de sauvetage à trois points contre Boston en demi-finale de la Conférence Est. C’était comme un prélude, un jeune de 27 ans entrant dans la phase de maîtrise de la célébrité. Mais il y avait plus de finalité que personne ne le pensait.

Wall est parti maintenant, à Houston via le commerce, s’éloignant sur un tendon d’Achille gauche chirurgicalement réparé, laissant derrière lui la seule équipe de la NBA qu’il ait connue. À son apogée, il a mené une franchise allergique à la cohérence à quatre apparitions en séries éliminatoires en cinq ans. Il a été nommé étoile cinq fois. Dans la communauté, il a établi une norme d’engagement et de bienveillance. Rares sont ceux qui ont représenté le District avec autant de détermination, d’enthousiasme et de fierté. Pourtant, tout cela semble malheureusement insatisfaisant en ce moment.

D’une certaine manière, c’est un adieu qui semble à la fois prématuré et en retard. Le commerce définit également le doux-amer: il est difficile de voir une icône de franchise sortir sans cérémonie, au milieu d’une pandémie, après une absence de deux ans, entachée de blessures. Mais c’est un cadeau que, dans cet échange de gardes de points vieillissants et mécontents sur des contrats supermax, les Wizards ont acquis une mise à niveau à Russell Westbrook, qui est un ancien MVP et une sélection de neuf fois entièrement en NBA (Wall n’en a qu’un) avec , plus important encore, un solide bilan de durabilité.

Pour les sorciers, le commerce ne résout pas tous leurs problèmes. Mais à court terme, cela en fait à nouveau un solide prétendant aux séries éliminatoires. Ils ne se demanderont pas ce que Wall a laissé après une rééducation difficile, et ils n’ont pas à réparer une relation délicate. Si Westbrook et Bradley Beal sont à leur meilleur, cette paire de backcourt a le potentiel d’être la meilleure de la NBA.

Ils forment un duo qui pourrait combiner en moyenne 55 points par match si nécessaire. Comment le reste des pièces s’ajustent – et si le style à dominante balle de Westbrook permettra plus qu’un match à deux – est une question plus compliquée. Mais l’objectif clair des Wizards est de rééquiper et non de reconstruire malgré le fait d’avoir raté les séries éliminatoires lors de saisons consécutives. Si Westbrook et Beal peuvent coexister, c’est une situation qui leur donne une meilleure chance de garder leur tireur de 27 ans heureux et motivé.

Quelle étrange façon de faire pour Wall, cependant. Il est presque une réflexion après coup. Westbrook est la superstar. Wall est le joueur qui était vraiment bon il y a quelques années, mais maintenant, les gens se réfèrent davantage aux 132 millions de dollars restants sur son contrat qu’à son talent. La rapidité avec laquelle nous progressons n’est pas juste, mais c’est une procédure standard pour les sports professionnels.

Malgré tout son bon travail, le corps de Wall ne lui a jamais permis de montrer tout ce qui était dans son cœur en tant que basketteur. Et ça lui a dérangé la tête. Cela le frustrait et le mettait en colère. Cela a contribué à son comportement erratique. Quand il a essayé de jouer à travers les problèmes de genou et d’Achille, il s’est écarté d’un style d’attaque, passe d’abord et est devenu plus amoureux des sauteurs et des tireurs. Sa défense a disparu. Son air renfrogné s’intensifia.

Wall est un mec à toute vitesse, un flou, qui a été obligé de ralentir, d’être patient, d’évoluer. Et il n’a toujours pas compris ce que cela signifie, à quoi cela ressemble. Il y arrivera peut-être, mais il ne le fera probablement pas avant de s’écraser encore quelques fois. Il a récemment demandé un échange, mais il l’a fait après avoir réalisé que son temps en tant qu’étoile alpha était terminé.

N’oubliez jamais combien Wall voulait gagner pour les Wizards, pour la ville. Et n’oubliez jamais que la franchise a gaspillé ses meilleures années à cause d’une mauvaise gestion de la liste et de la malchance. En tant que premier choix au repêchage du mandat de Ted Leonsis en tant que directeur général, Wall a apporté la stabilité et un niveau de compétitivité plus élevé à Washington, mais il y avait trop de si, de maybes et d’erreurs flagrantes. Les Wizards ont eu la chance de créer quelque chose de spécial, quelque chose de similaire à la course que les Raptors de Toronto ont appréciée. Avec le recul, ils ont échoué à des moments clés, tels que la rédaction de Jan Vesely en 2011 ou le fait de rester trop longtemps avec Randy Wittman et Ernie Grunfeld ou de rêver d’un retour à la maison de Kevin Durant.

Ce n’est pas un crime pour une star de ne pas élever les Wizards à des sommets de championnat. La franchise a enduré une pertinence limitée pendant plus de 40 ans. Le mur souleva un peu le plafond. Beal a fait de même. Pourtant, ce n’est pas très élevé. Et peu importe le nombre de triple-doubles que Westbrook lui reste, il est peu probable, à 32 ans, d’élever le statut des Wizards beaucoup plus haut.

C’est pourquoi un démontage a plus de sens qu’un retour à la contention bas de gamme. Les sorciers viennent d’échanger Wall et un futur choix de première ronde protégé contre une version meilleure, plus saine (et plus ancienne) de Wall. Cela signifie que, dans leur tentative désespérée d’éviter de se reconstruire, ils ont raté les séries éliminatoires pendant deux saisons consécutives juste pour recréer le modèle d’une équipe qui n’a jamais dépassé le deuxième tour.

À son crédit, le directeur général Tommy Sheppard a accumulé plus de jeunes talents intrigants pour cette version actuelle. Mais alors que Westbrook est un compétiteur intense et un coéquipier respecté, il a rarement été un meneur de jeu qui passe devant et inspire une attaque de mouvement de balle exceptionnel. Ainsi, son style, associé à l’affinité de l’entraîneur Scott Brooks pour Westbrook, pourrait entraver une partie du développement offensif des attaquants Deni Avdija et Rui Hachimura.

Peut-être que pour le moment, il est plus utile pour les enfants d’apprendre des habitudes de feu et de travail de Westbrook que de montrer leur polyvalence. Cependant, il semble que les Wizards sont en train de rénover une maison de deux manières différentes – gagner maintenant et mouvement des jeunes – et en espérant que chaque aile correspondra. Vous pouvez le considérer comme un projet fascinant et non conventionnel ou la désastreuse échappatoire de team-building d’une franchise incertaine quant au choix d’une direction.

Trois ans plus tard, Wall n’est pas le seul figé en un instant. Ce coup du match 6 était aussi le dernier grand souvenir des Wizards. C’était cool et tout, mais cela a simplement empêché l’élimination, égalé la série à 3 et retardé la douleur jusqu’à ce que les Wizards s’effondrent au quatrième quart du match 7. Le moment était un mirage du genre de gloire que Wall et les Wizards voulait réaliser.

Ils ont battu le buzzer, mais cela signifiait toujours qu’ils n’avaient plus le temps.

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