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Le commerce américain dégrade la relation transatlantique

Beaucoup de faste et plus qu’un peu de symbolisme accompagneront le voyage d’Emmanuel Macron à Washington cette semaine pour la première visite d’État organisée par Joe Biden en tant que président américain. Ce sera l’occasion de saluer l’unité inattendue que les partenaires américains et européens ont atteint cette année au cours de la guerre de la Russie contre l’Ukraine. Pourtant, le dirigeant français arrivera avec une liste de courses de préoccupations, partagées dans toute l’UE, concernant les mesures commerciales américaines, y compris les subventions vertes et les restrictions à l’exportation de semi-conducteurs vers la Chine. À moins que ces problèmes ne puissent être résolus – et qu’un partenariat économique plus coopératif ne soit forgé – la solidarité durement gagnée envers l’Ukraine pourrait en souffrir.

L’adoption par l’Amérique de son projet de loi sur le climat de 369 milliards de dollars, appelé à tort la loi sur la réduction de l’inflation, en août a été à bien des égards un moment bienvenu pour les alliés européens. Ici, le plus grand émetteur de carbone au monde a non seulement adopté la transition verte, mais s’est engagé à la subventionner à grande échelle. Mais les responsables de l’UE craignent que les règles sur les subventions aux technologies vertes, y compris les véhicules électriques, contiennent des exigences discriminatoires sur le contenu national. Ceux-ci, disent-ils, pourraient injustement inciter les entreprises de l’UE à se délocaliser aux États-Unis et à enfreindre les règles du commerce mondial. Les responsables sont également mécontents de l’impact potentiel sur les entreprises européennes des contrôles américains des exportations visant à empêcher la Chine d’acquérir des technologies de semi-conducteurs de pointe.

Vus d’outre-Atlantique, les États-Unis adoptent des velléités protectionnistes qui vont à l’encontre de l’appel de la secrétaire au Trésor américaine Janet Yellen à la « conservation amicale » des chaînes d’approvisionnement à des partenaires de confiance. De plus, ils se produisent au moment même où l’UE se trouve dans une situation de désavantage concurrentiel considérable en raison de la compression de Vladimir Poutine sur les approvisionnements énergétiques. Avec des prix du carburant beaucoup plus bas aux États-Unis, les politiciens craignent que les entreprises européennes et internationales ne déplacent leurs opérations et leurs investissements ; BASF, le groupe chimique allemand, a déclaré le mois dernier qu’il devrait réduire ses effectifs “définitivement” en Europe, après l’ouverture d’une nouvelle usine en Chine. Le président français a accusé les producteurs d’énergie américains de réaliser des “superprofits” en augmentant leurs ventes vers l’Europe.

L’UE doit reconnaître les contraintes politiques auxquelles sont confrontés Biden et le parti démocrate, de la nécessité de maintenir les syndicats américains à bord de la transition verte à la lutte pour faire passer leur programme législatif par le Congrès avec une majorité très mince au Sénat. Il devrait également montrer de la compréhension pour la préoccupation américaine d’empêcher la Chine d’acquérir des technologies militaires avancées – en particulier après que l’Allemagne, l’Italie et d’autres se sont permis par erreur de devenir économiquement trop dépendants de la Russie de Poutine. Mais les États-Unis, en tant que chef de file de l’alliance occidentale, doivent également trouver des solutions qui empêchent les différends commerciaux d’envenimer les relations transatlantiques.

Idéalement, les États-Unis devraient accéder à la demande de l’UE et lui offrir les mêmes conditions préférentielles sur les véhicules électriques que celles accordées au Canada et au Mexique. Cependant, étant donné qu’il est impossible de renvoyer la législation au Congrès, la Maison Blanche devrait au moins essayer d’utiliser des règles de mise en œuvre pour réduire ses effets discriminatoires. Il est également possible de clarifier et d’atténuer l’effet des contrôles des exportations de semi-conducteurs, notamment parce que, si les États-Unis envisagent sérieusement de créer leurs propres chaînes d’approvisionnement en puces, ils auront besoin de certaines technologies européennes.

Il y a des échos des années 1950 dans les efforts de l’Amérique pour assembler une coalition de démocraties pour une nouvelle guerre froide, où elle affronte non seulement une Russie belligérante mais une Chine toujours plus affirmée. Aujourd’hui, comme alors, ces efforts devraient impliquer une coordination étroite entre les économies alliées, mais les querelles commerciales constituent une distraction corrosive. La visite de Macron à Biden ne peut espérer résoudre ces problèmes. Mais si cela contribue à une meilleure compréhension des deux côtés de ce qui est en jeu, cela aura servi un objectif important.

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