Le comité du 6 janvier cherche une entrevue avec Kevin McCarthy

WASHINGTON – Le comité de la Chambre examine l’attaque du 6 janvier contre le Capitole mercredi a officiellement demandé un entretien avec le représentant Kevin McCarthy, prenant la mesure inhabituelle d’appeler le chef de la minorité, qui était en contact étroit avec l’ancien président Donald J. Trump avant, pendant et après les violences et s’est battu pour fermer toute enquête sur les événements.

La demande publique a envoyé un message clair selon lequel les enquêteurs du comité, dont deux anciens avocats américains, sont prêts à poursuivre même les personnalités les plus haut placées de Capitol Hill alors qu’ils recherchent des informations sur l’état d’esprit de M. Trump alors que la violence se déroulait, qu’un gouvernement fédéral le juge a suggéré qu’il sera essentiel pour déterminer si M. Trump peut faire face à une quelconque responsabilité pour le chaos de la journée.

Il a mis en place une confrontation politiquement chargée entre les démocrates de la Chambre enquêtant sur l’agression et M. McCarthy, le républicain californien qui est en passe de devenir le président de la Chambre si les républicains reprennent la chambre en novembre. Et cela a suggéré que les enquêteurs pensent que M. McCarthy, qui a reconnu avoir parlé au téléphone avec M. Trump pendant que des émeutiers prenaient d’assaut le Capitole, pourrait également avoir été impliqué dans des conversations par la suite sur la culpabilité du président de l’époque dans l’agression et ce qui devrait être fait pour y remédier.

Dans une lettre Mercredi, le représentant Bennie Thompson, démocrate du Mississippi et président du comité, a déclaré que le panel avait obtenu “des SMS contemporains de plusieurs témoins” faisant référence à des membres du personnel de la Maison Blanche exprimant “des préoccupations importantes” concernant “l’état d’esprit” de M. Trump. et sa conduite continue » dans les jours qui ont suivi le 6 janvier.

“Il semble que vous ayez également discuté avec le président Trump de la possibilité qu’il soit confronté à une résolution de censure, à une destitution ou à une révocation en vertu du 25e amendement”, a écrit M. Thompson à M. McCarthy, se référant à la partie de la Constitution qui autorise un président soit destitué s’il est déterminé à être incapable de faire son travail. “Il semble également que vous ayez identifié d’autres options possibles, y compris la démission immédiate du président Trump de ses fonctions.”

M. McCarthy n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Mais il a dirigé l’opposition de son parti à la formation d’un panel bipartite pour enquêter sur l’émeute, s’est opposé à la création du comité et a attaqué le travail du panel pendant des semaines.

Il était donc peu probable qu’il accepte de passer un entretien – bien qu’il a déclaré à une station d’information californienne en décembre qu’il « ne se cacherait de rien » – et a soulevé la question de savoir si le panel émettrait une assignation à comparaître pour essayer de le forcer à témoigner, ou le condamnerait pour outrage au Congrès s’il refusait de se conformer. Ces mesures représenteraient une escalade majeure dans la bataille autour de l’enquête, que la plupart des républicains ont qualifiée d’exercice partisan destiné à ternir M. Trump et leur parti.

Le comité a proposé de rencontrer M. McCarthy le 3 ou le 4 février. Il est le législateur le plus haut placé que le panel a poursuivi dans son enquête.

En septembre, le comité a inclus M. McCarthy sur une liste de centaines de personnes dont il a demandé aux sociétés de médias sociaux et de télécommunications de conserver les dossiers pour une éventuelle utilisation dans le cadre de l’enquête. Le porte-parole de M. McCarthy, Mark Bednar, a critiqué le panel à l’époque comme étant « à motivation politique » et a qualifié sa demande de « tentative autoritaire et inconstitutionnelle de fouiller dans les journaux d’appels des individus ».

Dans les jours qui ont suivi l’attaque de la foule, M. McCarthy a adopté un ton différent. Il a d’abord condamné la violence et a déclaré que M. Trump “porte la responsabilité” de la violence.

“Ce que nous avons vu la semaine dernière n’était pas à l’américaine”, a déclaré M. McCarthy sur le parquet de la Chambre. “Non non plus la rhétorique continue selon laquelle Joe Biden n’est pas le président légitime.”

Mais M. McCarthy a finalement changé de position, reprenant M. Trump – qui reste populaire parmi la base républicaine – et lui rendant visite dans son club Mar-a-Lago à Palm Beach, en Floride, vers la fin janvier.

“Vos déclarations publiques concernant le 6 janvier ont considérablement changé depuis que vous avez rencontré Trump”, a écrit M. Thompson dans sa lettre. « Lors de cette réunion, ou à tout autre moment, le président Trump ou ses représentants ont-ils discuté ou suggéré ce que vous devriez dire publiquement ?

Dans une récente interview, la représentante Liz Cheney, républicaine du Wyoming et vice-présidente du comité, a qualifié la réunion de Mar-a-Lago de tournant pour M. McCarthy. Il dirigera plus tard les efforts de son parti pour l’évincer de son poste de direction pour avoir continué à dénoncer verbalement M. Trump, ses mensonges électoraux et la complicité de nombreux républicains dans leur propagation. Et après avoir initialement déclaré qu’il soutiendrait une enquête bipartite sur l’attaque du 6 janvier, il a fait marche arrière et s’est opposé avec véhémence à toute enquête du Congrès.

“Avec le recul, au moment où le chef McCarthy s’est rendu à Mar-a-Lago vers la fin janvier, la voie qu’il avait choisie était assez claire”, a déclaré Mme Cheney. «C’était un pays qui n’était pas fidèle à la Constitution. Je crois que nous avons un devoir envers notre serment d’office qui exige que vous mettiez cela au-dessus de la politique. »

La lettre à M. McCarthy est la dernière tentative du comité d’en savoir plus sur les actions de M. Trump alors que les émeutiers ont parcouru le bâtiment pendant des heures le 6 janvier et son état d’esprit dans les jours qui ont suivi.

En particulier, le panel a déclaré qu’il était intéressé par un appel téléphonique que M. McCarthy a eu avec M. Trump pendant l’émeute. M. McCarthy a précédemment décrit l’appel, dans lequel il a demandé à M. Trump d’envoyer de l’aide au Capitole, comme “très passionné”.

Au cours de cet appel, selon un récit rendu l’année dernière lors de la procédure de destitution, M. Trump s’est rangé du côté des émeutiers, disant à M. McCarthy qu’ils étaient manifestement plus contrariés par les élections que le leader républicain.

Le Comité a également cité un article de Politico rapportant que M. McCarthy a divulgué à d’autres républicains que M. Trump avait reconnu une certaine responsabilité dans l’attaque du 6 janvier lors de ses conversations en tête-à-tête avec M. McCarthy.

Le comité a interrogé plus de 340 témoins, dont d’anciens collaborateurs de la Maison Blanche. Mercredi, Kayleigh McEnany, une attachée de presse de la Maison Blanche sous M. Trump, a comparu devant le comité pour une interview virtuelle, selon une personne familière avec la situation.

La demande de rencontre avec M. McCarthy est la troisième fois que le comité demande à un législateur républicain d’accepter volontairement une entrevue. Les représentants Scott Perry de Pennsylvanie et Jim Jordan de l’Ohio ont refusé de coopérer avec le panel.

M. Jordan – qui en novembre a déclaré au Comité du Règlement qu’il n’avait «rien à cacher» – dénoncé l’enquête du panel dimanche et a qualifié la demande d’entretien de “demande sans précédent et inappropriée”.

M. Perry, qui est proche de M. Jordan, le mois dernier refusé une rencontre volontaire avec le comité, qualifiant le panel d’« illégitime ».

À ce jour, le comité a été réticent à émettre des assignations à comparaître pour les membres en exercice du Congrès, citant la déférence et le respect que les législateurs de la chambre sont censés se montrer. Mais M. Thompson s’est engagé à prendre une telle mesure si nécessaire.

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