Le COLA 2021 de la sécurité sociale pourrait plus que doubler – voici comment

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Vous ne le réalisez peut-être pas, mais c’est la période la plus importante de l’année pour près de 65 millions d’Américains. C’est parce qu’en octobre, la Social Security Administration annonce toutes ses mises à jour pour l’année à venir.

Une fois le rideau fermé en 2020, nous assisterons plus d’une demi-douzaine de changements à la sécurité sociale, y compris une augmentation de l’âge de la retraite à taux plein pour les personnes nées en 1959. Mais le changement le plus important de tous, et celui que les plus de 46 millions de retraités apprécient le plus, est l’ajustement au coût de la vie.

Source de l’image: Getty Images.

Les bénéficiaires de la sécurité sociale ont une augmentation à venir

Dans sa forme la plus simple, COLA est une «augmentation» transmise à tous les bénéficiaires de la sécurité sociale pour tenir compte de l’inflation à laquelle ils ont été confrontés au cours de l’année écoulée. Je dis augmenter entre guillemets parce que ce n’est pas une augmentation dans le vrai sens du mot. COLA n’est pas conçu pour permettre aux bénéficiaires de la sécurité sociale d’aller de l’avant. Il est plutôt là pour permettre aux revenus de la sécurité sociale des bénéficiaires de suivre le rythme de la hausse des prix des biens et services au fil du temps.

Octobre est le mois le plus important car le calcul du COLA de la sécurité sociale ne tient compte que des lectures de l’indice des prix à la consommation pour les salariés urbains et les employés de bureau (IPC-W) au troisième trimestre (de juillet à septembre). Puisque le Bureau of Labor Statistics rapporte les données d’inflation de septembre au cours de la deuxième semaine d’octobre, il devient la dernière pièce de puzzle nécessaire pour calculer le COLA de la sécurité sociale.

La pandémie de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) a conduit à l’une des récessions les plus féroces de l’histoire, et certains craignaient que cela soit possible la déflation pourrait empêcher la SSA d’émettre un COLA. Les bénéficiaires de la sécurité sociale peuvent respirer un peu plus facilement avec la bonne nouvelle qu’ils recevront effectivement une augmentation en 2021. L’annonce du 13 octobre de la SSA a demandé un COLA de 1,3% en janvier.

Une personne âgée visiblement préoccupée buvant du café avec une pile de factures clairement étiquetée devant lui.

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Un COLA à 1,3% ne suffit tout simplement pas

Mais il y a aussi un inconvénient.

Un paiement de 1,3% augmente les égalités pour le deuxième COLA positif le plus bas de tous les temps, derrière seulement l’augmentation de 0,3% enregistrée en 2017.

Vous pensez peut-être: “Hé, une augmentation de 1,3% des paiements n’est pas beaucoup, mais au moins cela implique que l’inflation globale est tempérée.” Malheureusement, ce n’est pas le cas des seniors, que le Sécurité sociale programme est conçu pour protéger.

Le taux d’inflation non ajusté au cours de la période des 12 derniers mois pour deux des dépenses les plus importantes pour les aînés – le logement et les services de soins médicaux – dépasse largement 1,3%. Cela implique une perte de pouvoir d’achat pour les seniors en 2021. Cela s’appuierait sur 30% de perte de pouvoir d’achat aux revenus de la sécurité sociale depuis 2000, selon une analyse de la Senior Citizens League.

Un COLA de 1,3% n’est tout simplement pas suffisant pour compenser les prestations des retraités avec l’inflation à laquelle ils sont confrontés.

Une carte de sécurité sociale coincée entre des factures de trésorerie en éventail.

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Deux législateurs viennent de présenter un projet de loi pour plus que doubler le COLA de l’année prochaine

Comprenant le sort auquel les personnes âgées sont confrontées à la suite de la récession du COVID-19, deux législateurs – le représentant Peter DeFazio, D-Ore., Et le représentant John Larson, D-Conn. – a introduit la semaine dernière la loi d’urgence sur la sécurité sociale COLA pour 2021.

L’objectif du projet de loi est simple: porter le COLA de la Sécurité sociale à 3% en 2021. plus du double du COLA de 1,3% annoncé et surpasser facilement l’inflation du logement (la plus grosse dépense des aînés).

DeFazio et Larson ont également appelé à faire passer le lien inflationniste du programme de l’IPC-W à l’indice des prix à la consommation pour les personnes âgées (IPC-E), mais pas dans le projet de loi qu’ils ont présenté la semaine dernière. L’IPC-W est intrinsèquement défectueux comme lien inflationniste de la sécurité sociale, car il suit les habitudes de dépenses des travailleurs urbains et de bureau plutôt que des personnes âgées, qui constituent la part du lion des bénéficiaires. Par conséquent, les dépenses importantes pour les travailleurs retraités sont sous-pondérées dans le calcul du COLA, tandis que les coûts moins importants (par exemple, l’habillement et l’éducation) reçoivent une pondération plus élevée.

L’IPC-E suit spécifiquement les habitudes de dépenses des ménages comptant des personnes âgées de 62 ans et plus. L’utilisation de l’IPC-E à la place de l’IPC-W devrait aboutir à une mesure de l’inflation plus précise et COLA plus robustes au fil du temps.

La façade du bâtiment du Capitole à Washington, DC

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Cela passera-t-il? Probablement pas

La question de 64000 $ est de savoir si la loi d’urgence sur la sécurité sociale COLA pour 2021 passera au Congrès et sera promulguée. La réponse? Probablement pas.

Au moment où j’écris ceci quelques jours seulement après l’annonce du projet de loi, il y a de bonnes chances qu’il trouve son chemin vers le sol pour un vote à la Chambre des représentants dirigée par les démocrates où il a été présenté. Mais il est peu probable de trouver son chemin vers le Sénat pour un vote avec le leader de la majorité du sénateur Mitch McConnell se tenant sur le chemin. Cela rend ce projet de loi mort à son arrivée au Sénat.

Le joker ici est que nous sommes également à 10 jours du jour du scrutin, et l’augmentation du COLA de la sécurité sociale pour les personnes âgées pourrait être considérée comme une plume dans la casquette pour le président Trump. Cela pourrait mettre suffisamment de pression sur McConnell et d’autres républicains du Sénat pour qu’ils agissent. Les législateurs républicains ne sont clairement pas favorables à l’utilisation de l’IPC-E comme lien inflationniste du programme, mais un projet de loi axé sur un COLA unique de 3% n’est pas tout à fait hors de question.

Pour le moment, je penche pour que ce projet de loi ne devienne pas une loi – mais tout est possible.

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