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Le cinéma Mercury d’Adélaïde risque de fermer après des réductions de financement, puis frappé par COVID-19

Il a été inauguré par la reine Elizabeth et a accueilli des réalisateurs de renommée mondiale, mais bientôt le grand écran du cinéma Mercury d’Adélaïde pourrait s’éteindre.

La maison autoproclamée du cinéma indépendant est tout simplement à court d’argent et il y a peu de volonté de financer ses opérations en cours à partir des coffres publics.

“Je veux dire, ce dont nous parlons, c’est d’une situation de mort par mille coupures”, a admis la directrice générale de Mercury CX, Karena Slaninka.

La descente a commencé en 2015 lorsque le gouvernement fédéral de l’époque a réduit le financement des organisations cinématographiques, qui proposent des programmes de formation et de développement.

Alors que les opérations inter-États étaient fermées, l’organisation à but non lucratif Mercury a pu garder ses portes ouvertes car elle disposait d’un cinéma pour faire rentrer l’argent.

Puis le COVID-19 a frappé.

Les cinéphiles ont disparu, ainsi que leur argent, et l’organisation a finalement reçu une aide d’urgence de 300 000 $ de l’ancien gouvernement libéral de l’État.

Cela n’allait jamais suffire et, armé d’un rapport indépendant soulignant son rôle critique dans le secteur cinématographique d’Australie-Méridionale, Mercury a approché le gouvernement travailliste pour un financement continu.

« Ce que nous avons demandé au gouvernement, c’est 700 000 $ pour couvrir nos frais de fonctionnement. [per annum]; ce serait l’idéal”, a révélé Mme Slaninka.

La directrice générale de Mercury CX, Karena Slaninka, a déclaré qu’il était difficile de voir une voie à suivre pour l’opération.(ABC Nouvelles: Matthew Smith)

Il a le soutien de nombreuses personnes qui ont utilisé le Mercury au cours de leur carrière, y compris le réalisateur hollywoodien Scott Hicks.

“Le montant requis pour maintenir le fonctionnement de Mercury est relativement modeste”, a déclaré Hicks dans un message vidéo.

Mais l’argent supplémentaire ne viendra pas du gouvernement de l’État.

Dans un communiqué, la ministre des Arts Andrea Michaels a déclaré que “Mercury CX reçoit 240 000 dollars par an de la South Australian Film Corporation”.

“De plus, le gouvernement de l’État a accordé une subvention de 50 000 dollars pour la Conférence des scénaristes”, indique le communiqué.

“En tant qu’organisation indépendante, il appartient au conseil d’administration de Mercury CX de gérer ses activités de manière durable.”

Un cinéma avec un film à l'affiche avec plusieurs personnes qui regardent
Le cinéma Mercury présente une gamme de films d’auteur et organise des événements.(ABC Nouvelles: Matthew Smith)

Une assemblée générale annuelle extraordinaire se tiendra jeudi soir.

Le conseil d’administration de Mercury recommandera la dissolution de l’organisation.

« À moins que nous n’obtenions un chevalier héroïque en armure étincelante qui agite le drapeau et fournisse une sorte de soutien, je pense qu’il nous sera très difficile de voir une voie à suivre », a admis Mme Slaninka.

Elle a déclaré que la fermeture serait catastrophique pour le secteur cinématographique de l’État.

“Les gens n’arrêtent pas de dire:” Oh, nous devrions être autonomes “, et je comprends cela.

“Mais il n’y a pas d’organisation culturelle dans l’État ou dans le pays, je dirais qu’elle est autonome.

“Le talent et les affaires iront d’un État à l’autre et ce que nous risquons d’être en Afrique du Sud est une autre jolie toile de fond pour les films d’autres peuples.”

Un avenir meilleur pour les autres cinémas

Le combat de Mercury CX pour rester ouvert se reflète dans toute l’industrie cinématographique australienne, qui a été l’une des plus durement touchées par COVID-19.

Beaucoup sont forcés d’adopter l’adage selon lequel il faut dépenser de l’argent pour gagner de l’argent.

L’entreprise familiale Wallis Cinemas investit des sommes importantes dans la rénovation du théâtre Piccadilly, âgé de 82 ans, dans le nord d’Adélaïde, avec une grande réouverture prévue le mois prochain.

Des ascenseurs ont été installés, ses zones de restauration et de boissons mises à jour et d’autres améliorations apportées.

“Nous sommes très optimistes que cela fonctionnera”, a déclaré Deanna Wallis, responsable des relations avec la communauté de Wallis.

“Nous encourageons vraiment le public à venir nous soutenir [and] profitez de l’incroyable en bas.”

Elle a déclaré que les cinémas avaient dû lutter contre le COVID-19, les services de streaming, la hausse du coût de la vie et d’autres facteurs ces dernières années.

Un homme balayant un chantier de rénovation
Les rénovations du cinéma Piccadilly sont presque terminées.(ABC Nouvelles: Matthew Smith)

Mettre à jour ou disparaître est un message qui a également sonné haut et fort pour la ville de Burnside, qui a repris la gestion du Regal Theatre à Kensington Park, après plusieurs propriétaires en difficulté.

Il a ouvert ses portes en 1925 et lorsque le conseil est intervenu, il a immédiatement reconnu que des travaux majeurs étaient nécessaires.

“Nous avons considérablement rénové l’ensemble du bâtiment et je suis vraiment ravi que, ce faisant, nous ayons respecté les caractéristiques patrimoniales du bâtiment”, a déclaré le directeur général du conseil, Chris Cowley.

Un signe pour les billets au bar à bonbons à l'intérieur d'un hall de cinéma
Le Regal Theatre a conservé une grande partie de son charme d’origine.(ABC Nouvelles: Matthew Smith)

Mais il a dit que beaucoup plus était nécessaire pour son avenir à long terme, avec un vaste plan directeur de l’enceinte désormais public et prévu pour être achevé par étapes.

“Cela pourrait atteindre 5 millions de dollars”, a-t-il déclaré.

“Je viens de clôturer les appels d’offres pour une conception détaillée à faire pour l’ensemble du plan directeur.”

M. Cowley et Mme Wallis sont attristés de voir le sort du cinéma Mercury.

“Nous faisons beaucoup de programmation pour de nombreux cinémas indépendants et cela nous brise le cœur, nous connaissons la lutte”, a déclaré Mme Wallis.

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