Le chroniqueur sportif de longue date du Minnesota Sid Hartman décède à 100 ans

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MINNEAPOLIS – Le chroniqueur sportif et personnalité de la radio du Minnesota Sid Hartman, un rappel de l’équipe à domicile de la vieille école qui dirigeait autrefois les Lakers de Minneapolis de la NBA et a atteint presque autant de célébrité que certains des athlètes qu’il a couverts, est décédé dimanche. Il avait 100 ans.

Hartman, dont la première chronique de journal a été publiée en 1945, est décédé entouré de sa famille, a déclaré Chris Carr, rédacteur en chef des sports de Star Tribune.

“C’est un triste jour”, a déclaré Carr à l’Associated Press. “Il est le Star Tribune à bien des égards, du moins dans le département des sports. Cela témoigne de sa vie incroyable que même à 100 ans et demi, il décède et nous ne pouvons toujours pas y croire. ”

Il a maintenu son rythme défiant l’âge même après l’annulation de sa 100e anniversaire le 15 mars en raison de la pandémie de coronavirus. Hartman a continué à écrire trois colonnes par semaine pour le Star Tribune en tant que centenaire, quatre pendant la saison de football, et a été co-animateur d’une émission de radio du dimanche matin sur WCCO-AM à Minneapolis.

«J’ai suivi le conseil que si vous aimez ce que vous faites, vous ne travaillez jamais un seul jour de votre vie», a écrit Hartman dans sa chronique publiée le jour de son 100e anniversaire. «Même à 100 ans, je peux dire que j’aime toujours ce que je fais . ”

“Nos cœurs sont brisés par la nouvelle du décès de Sid Hartman. Il est presque impossible de mettre des mots sur ce que Sid signifiait pour le monde du sport et pour le Minnesota”, ont déclaré les Vikings du Minnesota dans un communiqué. «Il était une figure sportive emblématique, un journaliste tenace et un défenseur infatigable de son État bien-aimé. Son acharnement et son éthique de travail étaient sans égal, mais c’était la capacité de Sid à entretenir des relations qui le distinguait vraiment. C’était un confident et un ami fidèle à d’innombrables athlètes et entraîneurs à travers le pays. “

Le receveur des Vikings Adam Thielen a qualifié Hartman d ‘«icône du Minnesota».

“Je viens d’entendre une histoire de lui l’autre jour, et il était de toute évidence une grande partie de cette organisation et était toujours dans l’établissement, donc nous sommes en deuil pendant cette période”, a déclaré Thielen.

Hartman a grandi dans la pauvreté du côté nord difficile de Minneapolis, fils d’un père immigrant russe et d’une mère lettone qui à 9 ans a commencé à vendre des journaux au coin des rues du centre-ville. Il a abandonné le lycée en 10e pour un journal télévisé, ramassant des papiers et les laissant dans des boîtes de dépôt.

En 1944, le directeur de la diffusion recommanda à Hartman un stage au bureau des sports de l’ancien Minneapolis Times. Un an plus tard, il était imprimé avec un tour d’horizon des nouvelles et des notes, un style qu’il a continué tout au long de sa carrière. Hartman s’est toujours qualifié de journaliste, pas d’écrivain. Après la fermeture du Times en 1948, Hartman est allé travailler au Minneapolis Tribune couvrant son université bien-aimée du Minnesota.

L’ancien entraîneur des Vikings, Bud Grant, s’est rappelé avoir fréquenté l’université après la Seconde Guerre mondiale et avoir rencontré Hartman le premier jour de Hartman en tant que beatwriter. Grant et sa femme sont devenus amis avec Hartman, et lorsque Grant a annoncé sa première retraite en tant qu’entraîneur des Vikings en 1984, il n’a partagé le scoop qu’avec Hartman.

“Ils disaient ‘off-the-record’, et à Sid c’était off-the-record. Il n’a jamais rompu une confiance, avec qui que ce soit que je connaisse ”, a déclaré Grant un jour.

Hartman était un retour sans excuse à l’époque où le mur entre les écrivains sportifs et les équipes et les joueurs qu’ils couvraient n’était pas aussi défini. Les collègues ont évoqué les «règles de Sid», qui s’appliquaient à Hartman et à personne d’autre. «C’était en quelque sorte le Far West, et Sid était le meilleur tireur», a déclaré Dave Mona, co-animateur de «Sports Huddle» de Hartman depuis le programme radio WCCO-AM a débuté en 1981.

Souvent en raison de la couverture favorable qu’il a donnée aux équipes sportives locales, Hartman a obtenu un accès sans précédent dans les coulisses aux joueurs, entraîneurs et dirigeants. Il a eu libre cours pour se déplacer où il voulait, quand il le voulait.

Hartman a joué un rôle déterminant en aidant à attirer les équipes professionnelles au Minnesota. Dans son autobiographie “ Sid! ” (Co-écrite avec son collègue chroniqueur sportif de Star Tribune, Patrick Reusse), Hartman a écrit qu’en 1947, il offrit 15000 $ au propriétaire des Detroit Gems de la National Basketball League pour la franchise, puis se rendit à Detroit pour remettre le chèque. L’équipe est devenue les Lakers de Minneapolis, et Hartman était le directeur général de facto. Dirigés par le grand homme George Mikan, les Lakers ont remporté le championnat NBL lors de leur première saison et cinq championnats NBA. Hartman a quitté l’opération des Lakers en 1957 , et l’équipe a déménagé à Los Angeles en 1960.

Il a fait tout cela tout en continuant son travail de journal, un conflit d’intérêts flagrant selon les normes d’aujourd’hui, mais une pratique acceptée à l’époque.

Pourtant, il a toujours essayé de surpasser les autres journalistes pour obtenir des scoops. Il était familier à la plupart des jeux et des conférences de presse, traînant un gros magnétophone maladroit et obsolète et un gros livre noir bourré de pages de numéros de téléphone. De George Steinbrenner à Bob Knight en passant par Pete Carroll, le rolodex de Hartman est depuis longtemps un who’s-who du monde du sport.

Le bourru, l’élocution et les malaprops distinctifs de Hartman ont fait de lui un favori des auditeurs, des collègues des médias et des joueurs et entraîneurs qu’il a couvert pour imiter. À la radio, Hartman raccrochait ou châtiait parfois les appelants – des «génies», comme les appelait Hartman – qui exprimaient des opinions avec lesquelles il n’était pas d’accord. Malgré sa réputation de bourreau, Hartman était régulièrement contacté par les fans pour des autographes et toujours les a obligés.

En 2010, pour marquer son 90e anniversaire, une loi montrant Hartman tenant un microphone radio, portant un magnétophone surdimensionné et avec un Star Tribune caché sous le bras a été dévoilée dans un coin à l’extérieur de Target Center, la maison des Timberwolves du Minnesota de la NBA.

“RIP à la légende @SidHartman”, a tweeté le centre des Timberwolves Karl-Anthony Towns.

“Une partie de mon travail consistait à l’amener dans les années 80. Parfois, il venait assez facilement et parfois non”, a déclaré l’ancien rédacteur en chef de Star Tribune Tim McGuire. “Il a toujours été trop stimulant, et il aimait son Gophers. Mais il a toujours été journaliste. ”

Hartman était également un critique fréquent de l’athlétisme féminin, qui, selon lui, réduisait les dépenses pour les sports masculins à l’Université du Minnesota. “C’est archaïque”, a déclaré l’ancien rédacteur sportif de Star Tribune, Glen Crevier, à propos de l’attitude de Hartman en 2009, “mais au moins, il n’écrit plus négativement à leur sujet. Il les évite juste. ”

Le fils de Hartman, Chad, a suivi son père dans les reportages sportifs, en tant qu’annonceur play-by-play pour les Timberwolves et animateur local de talk-show.

Lorsque sa chronique du 100e anniversaire a été publiée, le Star Tribune a évalué son nombre de carrière à 21149.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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