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Le ‘Chinaman’, la boutique et le trafiquant de drogue : Inside Operation Ellerslie

Une enquête sur l’approvisionnement présumé en cannabis synthétique à Christchurch a révélé comment un associé du gang Black Power dirigeait une petite entreprise astucieuse qu’il appelait “la boutique” – avec un chiffre d’affaires quotidien pouvant atteindre 6 000 dollars. rapporte Sam Sherwood.

Jacob Edward Keelan avait une entreprise florissante.

Des gens de partout à Christchurch visitaient une unité résidentielle de Kāinga Ora à Sydenham qu’il appelait «la boutique».

Les clients pouvaient payer aussi peu que 10 $ par visite pour acheter ses marchandises, et avec un chiffre d’affaires quotidien aussi élevé que 6 000 $, il y avait beaucoup de clients.

Compte tenu de l’argent en jeu, Keelan s’est assuré qu’il était au top de son jeu, s’assurant toujours qu’il y avait suffisamment de stock pour répondre à la demande et que l’argent était sécurisé.

Il n’y avait qu’un seul problème avec l’entreprise de Keelan et les marchandises qu’il colportait – il s’agissait en fait de cannabis synthétique.

Mais à l’insu de Keelan, la police écoutait et surveillait. Le jeu était presque terminé.

Douze mois après son arrestation en septembre dernier, Keelan a plaidé coupable à son implication dans la fourniture de cannabis synthétique dans la ville. Il sera condamné en décembre.

Les clients de Jacob Keelan pouvaient payer aussi peu que 10 $ par visite pour un sac de cannabis synthétique.  (Photo d'archive)

CHRIS SKELTON/STUFF

Les clients de Jacob Keelan pouvaient payer aussi peu que 10 $ par visite pour un sac de cannabis synthétique. (Photo d’archive)

Avec son plaidoyer de culpabilité Des trucs peut rapporter le résumé des faits de l’affaire – qui révèle comment son opération a fonctionné, y compris des réunions clandestines dans des parkings.

“Il s’agit d’un revendeur de rue, fournissant et réalisant un profit financier auprès d’acheteurs toxicomanes consommateurs de drogues synthétiques”, indique le résumé des faits.

Plusieurs autres personnes également accusées dans le cadre de l’enquête, qui, selon la police, fournissaient des drogues synthétiques à Keelan, ont plaidé non coupable et ont été supprimées.

Opération Ellerslie

En août 2021, l’unité du crime organisé de Canterbury a ouvert une enquête sur l’approvisionnement présumé de drogues synthétiques à Christchurch, surnommée l’opération Ellerslie. Leur cible initiale était Keelan, un membre du gang Black Power âgé de 61 ans.

Du 30 août au 10 septembre, la police a intercepté ses communications privées et l’a surveillé en secret.

L’enquête a confirmé que Keelan était fortement impliqué dans la fourniture de drogues synthétiques dans le sud de Christchurch.

Keelan achetait des drogues synthétiques pour sa “boutique” et pour sa propre ligne de distribution personnelle à une personne qu’il appelait “Le Chinois”.

Lui et The Chinaman se rencontraient dans divers lieux publics tels que les parkings de supermarchés ou de centres commerciaux pour se réapprovisionner, jusqu’à trois fois par jour.

JOHN KIRK-ANDERSON/STUFF

Gordon Smith pensait qu’il ne deviendrait pas accro au cannabis synthétique. Il s’est trompé. (Vidéo publiée pour la première fois le 26 avril 2019)

Keelan communiquerait avec The Chinaman via la plate-forme secrète de médias sociaux en ligne Telegram.

Mais la police allègue que The Chinaman était en fait deux hommes – des revendeurs qui étaient le visage du commerce de vente en gros de drogues synthétiques, qui était géré par une tierce personne.

L’opération Ellerslie a établi que l’approvisionnement en drogues synthétiques était effectué par un groupe criminel organisé impliquant Keelan, The Chinaman et d’autres.

Le Chinois, sous la direction de son patron, rencontrerait et fournirait divers acheteurs de drogues synthétiques basés à Canterbury, dont Keelan.

Les deux hommes qui composaient “The Chinaman” travaillaient en partage pour s’assurer que les affaires pouvaient se dérouler sept jours sur sept, au volant de leur Toyota Prius, qu’ils partageaient, pour rencontrer les acheteurs et distribuer leur produit de 9h à 21h.

L'entreprise de Jacob Keelan avait un chiffre d'affaires quotidien aussi élevé que 6 000 $

Police de Cantorbéry

L’entreprise de Jacob Keelan avait un chiffre d’affaires quotidien aussi élevé que 6 000 $

‘La boutique’

Keelan dirigeait « la boutique » de l’unité Kāinga Ora – qui n’était pas là où il vivait – comme principal centre d’approvisionnement.

Les contacts étroits et les acheteurs lui téléphonaient souvent pour établir son emplacement, et s’il était chez lui, il leur disait de « rentrer à la maison » ou les dirigeait vers le magasin.

Keelan vendait des sacs de 0,7 gramme de drogues synthétiques pour 10 $. Le résumé des faits indique qu’un “utilisateur fortement dépendant” de drogues synthétiques pourrait consommer jusqu’à 30 sacs de drogues synthétiques par jour.

Selon la police, il était responsable de l’approvisionnement quotidien de 100 à 500 g de drogues synthétiques, des quantités suffisantes pour approvisionner plus de 700 personnes par jour.

On a estimé que le chiffre d’affaires financier quotidien du magasin variait de 1 000 $ à 6 000 $.

Une femme associée à Keelan s’occupait de la boutique – où elle vivait – et la dirigeait sept jours sur sept. Elle lui faisait régulièrement rapport lorsque les actions diminuaient ou que les liquidités augmentaient, et il s’en occupait.

Abigail Dougherty / Trucs

La police annonce un outil de dépistage de drogue en temps réel que les agents peuvent utiliser lorsqu’ils travaillent en première ligne.

Le 9 septembre de l’année dernière, peu avant midi, Keelan a dit à la femme qu’il lui déposerait 38 paquets.

Environ une demi-heure plus tard, la police a fouillé le magasin. La femme était à l’intérieur et la police a trouvé 37 sacs de cannabis synthétique dans un sac en plastique.

À 17 h 46, le magasin était de nouveau ouvert aux affaires, vendant aux clients à partir d’un véhicule garé à l’extérieur de l’adresse et composé de deux associés de Keelan. Il est resté ouvert jusqu’à 23 heures ce soir-là.

Ce n’était pas seulement de l’argent que Keelan prendrait en paiement de drogues synthétiques. Un utilisateur s’est organisé pour échanger le taiaha de son fils (une arme traditionnelle maorie) en échange d’un pack de cinq.

L’opération ne s’est pas déroulée sans risque. À une occasion, le matin du 1er septembre de l’année dernière, le magasin a été cambriolé.

Police de Cantorbéry

La police décrit les cannabinoïdes synthétiques comme “très addictifs et dangereux”.

Keelan s’est arrangé pour qu’un de ses associés « trie » les deux hommes impliqués, lui disant qu’il lui paierait « ce qui doit être payé pour être trié ».

Dans le résumé des faits, la police affirme que Keelan s’est révélé être “un propriétaire/exploitant avisé d’une petite entreprise”.

“Il est capable de gérer efficacement le côté ressources humaines de son entreprise pour s’assurer que son magasin est toujours pourvu en personnel en faisant appel à divers amis et associés pour l’aider.”

L’analyse préliminaire du matériel végétal saisi dans le magasin le 10 septembre par l’agence de recherche scientifique de la Couronne ESR a indiqué que le matériel végétal était un cannabinoïde synthétique.

Interrogé par la police, Keelan a déclaré qu’il était un consommateur de cannabis synthétique mais qu’il n’était plus impliqué dans son approvisionnement.

Expliquant un appel quand il a fait référence au Chinois, il a dit qu’il faisait en fait référence à son fils qu’ils appelaient par ce nom à cause de ses traits de visage.

“Très addictif et dangereux”

Plus de 50 Néo-Zélandais sont morts en 2017/18 après avoir consommé des cannabinoïdes synthétiques.

“Le risque associé à la consommation de drogues synthétiques est substantiel, car l’utilisateur ne saura pas quel type de cannabinoïde synthétique il consomme ni quelle est la dose”, indique le résumé des faits.

“Un nombre important de personnes en Nouvelle-Zélande éprouvent des réactions extrêmes, une détresse psychologique grave ou une perte de conscience nécessitant une hospitalisation, avec un risque de mort.”

Les cannabinoïdes synthétiques sont décrits comme “très addictifs et dangereux”.

La conseillère scientifique principale de la New Zealand Drug Foundation, Emily Hughes, a déclaré que les médicaments « changent constamment », ce qui les rend imprévisibles et souvent dangereux.

Hughes a déclaré que le pays avait connu une «crise de surdose» entre 2017/18.

“Beaucoup de ceux qui sont morts étaient des sans-abri et des maladies mentales, et les Maoris ont été touchés de manière disproportionnée.”

Alors que les décès ont diminué depuis lors, les cannabinoïdes synthétiques ont continué de causer des dommages dans tout le pays, en particulier parmi les plus vulnérables, a déclaré Hughes.

« À la mi-2021, la production de cannabinoïdes synthétiques a été interdite en Chine, ce qui a eu un impact significatif sur le marché mondial de ces substances.

« Cela a réduit la disponibilité des cannabinoïdes synthétiques. Cependant, de nouveaux cannabinoïdes synthétiques sont apparus pour contourner ces interdictions, et certains ont fait leur chemin sur le marché néo-zélandais.

Hughes a déclaré qu’il était important que ce qui s’est passé en 2017/18 serve de leçon et que des services de réduction des méfaits continuent d’être fournis aux personnes qui utilisent des cannabinoïdes synthétiques.

“Les personnes qui utilisent des cannabinoïdes synthétiques le font souvent pour s’en sortir le plus possible, ou pour échapper à un traumatisme ou à des circonstances de vie difficiles. Par conséquent, il peut être difficile de transmettre des messages de réduction des méfaits à cette communauté. »

Des informations sur les cannabinoïdes synthétiques et sur la manière dont ils peuvent être utilisés en toute sécurité sont disponibles dans le Fondation de la drogue.

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