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Le chemin des perspectives vers le repêchage de la NBA continue de s’étendre avec des emplois rémunérés

by Nouvelles

Quelques jours avant son 19e anniversaire, Kevin Garnett se tenait à l’intérieur d’un hôtel de Springfield, dans le Massachusetts, devant ses coéquipiers au Nike’s Hoop Summit, mettant en vedette certains des meilleurs joueurs de basket-ball de lycée du pays, expliquant pourquoi il s’opposait à la convention en ne les suivant pas pour Université.

L’un des pairs de Garnett, un attaquant de Géorgie à destination de la Californie nommé Shareef Abdur-Rahim, a entendu le raisonnement ce jour-là, mais a eu du mal à gérer le risque apparent. Personne en 20 ans n’était passé directement du lycée à la NBA.

“Il est fou”, s’est récemment souvenu avoir pensé Abdur-Rahim. “Comme, il est fou.”

La décision de Garnett, bien sûr, n’était pas vouée à l’échec mais un moment précurseur. Son succès immédiat en tant que recrue de la NBA, le début de sa carrière au Temple de la renommée, a ouvert un pipeline de préparation aux pros qui a duré une décennie jusqu’à ce que la NBA décide en 2006 que les perspectives éligibles au repêchage doivent avoir au moins un an après le lycée. .

Le moment passé à l’hôtel et ce qu’il a prédit a été instructif ces dernières années pour Abdur-Rahim, aujourd’hui président de la branche développement de la NBA, la G League. Parce que 26 ans plus tard, le repêchage de la NBA de jeudi est remarquable non seulement pour le potentiel de ses entrants, mais aussi pour les différentes voies qui les y ont menés.

Pour la première fois, les 60 sélections du repêchage comprendront non seulement des candidats formés à l’université ou à l’étranger, mais G League Ignite, une équipe spéciale créée par la NBA l’année dernière pour payer et former des recrues qui, autrement, auraient été destinées à l’université.

La star des Lakers Kobe Bryant a son layup contesté par son compatriote Hall of Famer Kevin Garnett lors d’un match contre les Celtics.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Tout comme l’exemple de Garnett a changé la perception de la préparation d’un adolescent à concourir dans la NBA, les partisans et les participants des ligues de développement naissantes, notamment Ignite et Overtime Elite, pensent qu’ils pourraient faire de même pour la génération Z – et signaler le début d’un changement significatif dans la façon dont l’élite mondiale du basket-ball se prépare pour le match de la NBA.

“Je pense que ces enfants sont exposés à un plus jeune âge aux joueurs de la NBA et de la NBA et plus près d’eux”, a déclaré Abdur-Rahim. « Leur croyance en eux-mêmes est totalement différente. Ils sont simplement responsabilisés et je pense que c’est de là que cela vient.

Les coéquipiers du projet Ignite, Jalen Green, 19 ans, garde 6-6 de Fresno, et Jonathan Kuminga, attaquant 6-7 de la République démocratique du Congo, sont parmi les 10 premiers choix, avec Daishen Nix, qui était La meilleure recrue de l’UCLA en 2020 avant de se désengager, et Isaiah Todd devrait être choisi au deuxième tour après avoir passé l’année dernière sur des contrats qui ont payé jusqu’à 500 000 $.

Ils seront les premiers points de données pour savoir si un changement radical se produit dans le complexe industriel de développement du basket-ball.

En septembre, la société de médias sportifs Overtime entamera la première saison de sa ligue Overtime Elite, qui fait appel à sa liste de 24 à 30 athlètes – dont certains n’ont que 16 ans et ont signé des contrats d’une valeur à sept chiffres – pour jouer. les uns contre les autres ainsi que les écoles préparatoires aux États-Unis et à l’étranger. Les salaires commencent à 100 000 $.

“Pour les joueurs comme nous qui veulent atteindre la NBA, c’est le meilleur programme pour maximiser notre développement”, ont écrit Matt et Ryan Bewley, une paire d’adolescents de Floride autrefois classés parmi les 20 meilleurs de la classe de 2023, par e-mail. envoyé par l’intermédiaire d’un représentant des heures supplémentaires. “Et être les premiers à signer, en quelque sorte des pionniers, c’était vraiment cool.”

La ville aux huit Ligue collégiale professionnelle devrait également faire ses débuts bientôt. Ses athlètes joueront selon les règles de la NBA, percevront des salaires compris entre 50 000 $ et 150 000 $ et pourront signer des contrats de parrainage individuels tout en recevant une bourse universitaire de cinq ans.

Basés à Atlanta, les athlètes d’Overtime iront à l’école et s’entraîneront à l’intérieur d’un complexe comprenant deux terrains d’entraînement de taille réglementaire NBA et un « show court » pouvant accueillir 1 600 fans.

Combien Ignite, Overtime Elite et le PCL pourraient perturber le modèle de la NCAA, maintenant que les athlètes universitaires peuvent être payés pour l’utilisation de leur nom, image et ressemblance, a été débattu et examiné. Les scouts et les cadres qui ont sillonné l’Europe plus que Rick Steves à la recherche de perspectives, et ont voyagé jusqu’en Australie et en Nouvelle-Zélande pour regarder Chino Hills garder le bref arrêt de LaMelo Ball dans la Ligue nationale de basket-ball, disent que la question la plus pertinente est de savoir s’ils peuvent constamment se développer joueurs de pro-calibre.

« Nous irons là où sont les joueurs », a déclaré un dirigeant de l’équipe. “Si l’idée est d’attirer et d’attirer les regards, les joueurs doivent savoir où nous allons, ils doivent avoir le bon niveau de talent.”

Pour donner à leurs prospects la meilleure chance d’atteindre ce niveau, la G League et Overtime ont chacun conçu ce qu’ils croient être le nouveau style d’incubateur de basket-ball.

“Cette proximité avec la NBA et avec nos équipes, qui nous donne une certaine crédibilité, qui nous donne un certain savoir-faire, qui nous donne une certaine légitimité dans ce domaine, c’est sûr”, a déclaré Abdur-Rahim.

En février, alors que leurs pairs de la NCAA étaient à la télévision depuis quatre mois, les joueurs d’Ignite s’entraînaient et vivaient toujours à Walnut Creek, en Californie, dans une relative obscurité alors qu’ils se préparaient à l’ouverture de la «bulle» abrégée COVID de la G League en Floride. . Les repas préparés par un chef étaient déposés trois fois par jour dans des condominiums haut de gamme où les adolescents vivaient aux côtés de vétérans de la NBA, dont Jarrett Jack, un garde de 37 ans qui a joué 13 saisons NBA. Des fourgons de Sprinter les ont transportés dans la ville.

Ignite la saison dernière a été entraîné par l’entraîneur de longue date de la NBA, Brian Shaw, dont le départ pour devenir assistant des Clippers ce mois-ci a conduit à l’embauche de l’entraîneur adjoint de l’USC Jason Hart.

Un éclaireur qui a observé la première saison d’Ignite a qualifié l’ajustement de « grand saut » alors qu’ils apprenaient l’espacement et la vitesse de la compétition professionnelle, mais considérait l’année utile pour la plupart des participants.

Voyant Green ralentir pour attaquer une défense de zone en un match, Jack a dit à Green qu’une zone nécessitait un meneur pour être plus décisif. Quelques possessions plus tard, Green a fait les choses correctement et a levé le pouce à Jack.

“Je ne pense pas qu’ils se soient perdus”, a déclaré l’éclaireur. «Je souhaite juste qu’ils jouent un peu plus. Vous pouvez les voir contre des hommes adultes.

Jack considérait que son rôle le plus important consistait à empêcher ses coéquipiers adolescents de « se cogner la tête » à leur arrivée chez les pros. Lui, ainsi que d’autres vétérans, dont Amir Johnson, ont discuté de la façon de pratiquer avec détermination, de gérer les attentes des membres de la famille après avoir gagné de l’argent qui a changé la vie pour se détendre en dehors des yeux du public.

Kuminga a déclaré: “Être entouré de ces anciens combattants n’est qu’un avantage par rapport à un gars qui va à l’université.”

L'attaquant d'Ignite Jonathan Kuminga s'élève pour un dunk contre les Westchester Knicks lors d'un match la saison dernière.

L’attaquant d’Ignite Jonathan Kuminga s’élève pour un dunk contre les Westchester Knicks lors d’un match la saison dernière.

(Mike Ehrmann / Getty Images)

Pour avoir été une “année impaire” en raison des limitations liées à COVID, Abdur-Rahim a déclaré qu’il considérait la première saison productive mais a reconnu peut-être submerger les adolescents en essayant de leur donner “chaque expérience, toutes les informations”. Sa liste d’engagements pour adolescents est restée petite tandis que la G League teste comment s’assurer que chacun a suffisamment d’opportunités dans les entraînements et les matchs, a-t-il déclaré.

Le commissaire et président des heures supplémentaires d’Elite, Aaron Ryan, qui a travaillé au bureau de la ligue de la NBA pendant 22 ans, s’est appuyé sur son expérience de travail avec USA Basketball lorsqu’il s’est agi de concevoir un système de soutien pour entourer les talents d’élite – nutritionnistes, entraîneurs et technologies utilisées par les équipes de la NBA. Il y a aussi un volet académique.

Il a noté que Brandon Williams, un ancien dirigeant d’équipe de la NBA qui agit en tant que chef des opérations de basket-ball d’Overtime Elite, sait ce que les scouts et les dirigeants veulent voir. Kevin Ollie, qui a entraîné le Connecticut à un titre de la NCAA, dirige l’équipe d’entraîneurs d’Overtime Elite.

Un agent qui s’est décrit comme initialement sceptique à l’égard d’Ignite a déclaré qu’il avait changé d’avis et qu’il pensait que cela et que d’autres ligues nationales payant des athlètes auraient “toujours un marché” de joueurs intéressés prêts à sauter l’université, même si les universités ont commencé à permettre aux athlètes de gagner de l’argent. de l’utilisation NIL, et même si la NBA abroge sa règle “one-and-done” pour l’éligibilité au repêchage.

Les frères Bewley ont écrit que la perspective de « changer la donne, c’était un facteur déterminant pour nous » dans leur décision et ont ajouté que même s’ils étaient désormais payés, « l’objectif ne change pas ».

Ignite a quatre joueurs confirmés sur la liste de la saison prochaine : Dyson Daniels, un gardien australien 6-4 et ancien élève de la NBA’s Global Academy, et trois des 20 meilleures recrues de la promotion 2021 : l’attaquant 6-9 Michael Foster Jr., 6-4 gardien Jaden Hardy et 6-3 gardien Scoot Henderson.

Jack a accueilli avec prudence la montée des options nationales pour les joueurs qui ne voulaient pas contourner la NCAA en jouant à l’étranger.

Shareef Abdur-Rahim travaille au poste contre l'attaquant des Mavericks Dirk Nowitzki alors qu'il jouait pour les Kings en 2007.

Shareef Abdur-Rahim travaille au poste contre l’attaquant des Mavericks Dirk Nowitzki alors qu’il jouait pour les Kings en 2007.

(Tony Gutierrez / Associated Press)

“Ces ligues qui disent que nous pouvons être un processus rapide et qui vous compensent, je pense qu’elles sont excellentes, mais je ne crois pas non plus qu’elles soient pour tout le monde”, a déclaré Jack. “Il y a des gars qui vont se lancer directement dans cette chose et ils vont jouer tout de suite et il y aura des gars qui ne joueront peut-être jamais, jamais dans la NBA, des minutes significatives.”

Les parties prenantes au sein de la NBA, qui paie la facture d’Ignite, ont regardé avec enthousiasme le premier essai de la saison, a déclaré Abdur-Rahim. Son avenir pourrait dépendre de la conviction que les propriétaires d’équipes pensent que ses antécédents de production constante de professionnels qui font la différence sont dignes des coûts de recherche et de développement.

Les heures supplémentaires, qui ont levé 80 millions de dollars de financement cette année auprès d’investisseurs, dont Jeff Bezos, gagneraient en crédibilité dans les cercles de la NBA en produisant également de futurs noms familiers, bien sûr. Mais Ryan a décrit un modèle commercial qui vise à capter et à développer ses plus de 50 millions d’adeptes en créant une programmation qui emmène les téléspectateurs «aux côtés de personnes qui sont sur des chemins extraordinaires», établissant essentiellement un lien entre le public et l’athlète des années avant qu’ils ne deviennent des stars établies.

Au milieu de tant d’incertitudes entourant les ligues parvenues, une chose est déjà certaine : plus personne ne regarde les recrues qui considèrent de tels chemins vers la NBA comme fous.

La semaine dernière, Emoni Bates, un attaquant 6-8 classé deuxième dans la classe de 2022 par le classement composite de 247Sports, a annoncé qu’il avait vanné sa liste à cinq collèges, la National Basketball League – et Overtime Elite et G League Ignite.

“Je peins le tableau tout le temps pour notre personnel”, a déclaré Ryan. “Ce que nous espérons voir se produire dans peu de temps, c’est qu’un athlète de l’OTE monte sur cette scène à Brooklyn ou à New York ou partout où la NBA prend le prochain repêchage, pour serrer la main du commissaire, mettre le chapeau de l’équipe chanceuse qui les reçoit et clignoter ce « O » dans la caméra et pour nous rendre tous fiers ici à Atlanta. »

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