le chef rebelle qui a été assassiné et dissous dans l’acide avec l’aide des autorités belges – The Irish Times

Jour et nuit, ils sont venus rendre hommage à tout ce qui reste de leur héros anticolonial : la diaspora congolaise et l’ensemble de la diaspora africaine de Belgique.

Une dent, enfermée dans un cercueil grandeur nature, gisait drapée dans le drapeau de la République démocratique du Congo à son ambassade à Bruxelles, alors que Patrice Lumumba recevait enfin des honneurs funéraires refusés depuis 61 ans.

L’histoire d’horreur a commencé en 1885. Le roi Léopold II s’est emparé du Congo comme possession personnelle. Sous prétexte d’une mission humanitaire, il a forcé ses habitants à extraire les richesses naturelles de la terre pour son enrichissement personnel, dans un régime d’une telle brutalité que c’était un scandale international à l’époque.

Une image de 1904 de la missionnaire Alice Seeley Harris a capturé un père regardant la minuscule main et le pied coupés de sa fille de cinq ans, démembrée en guise de punition pour avoir récolté trop peu de caoutchouc. Sa portée internationale a contribué à transformer l’opinion publique.

Sous la pression diplomatique, la colonie a été transférée de Léopold à l’État belge en 1908.

Il a continué à être géré au profit économique de la Belgique, avec une application violente. Les lois discriminatoires n’ont commencé à être annulées que dans les années 1950 – les Congolais ont finalement été autorisés à devenir propriétaires individuels en 1953 – alors qu’une classe moyenne croissante menait une campagne pour les droits et l’indépendance.

C’est dans cet environnement que Lumumba a pris de l’importance, en tant que jeune intellectuel anti-impérialiste imprégné des écrits des Lumières et des idées du panafricanisme et du nationalisme africain. Il a fondé le Mouvement national congolais, voué à la poursuite de l’indépendance, et en est rapidement devenu le chef.

Il était en prison pour incitation à une émeute lorsque son parti a remporté une majorité décisive aux élections locales de décembre 1959. Il a été libéré pour assister aux négociations et l’indépendance congolaise a été déclarée le mois suivant. Les élections nationales de juin ont élu cet homme de 34 ans premier Premier ministre du pays.

Dans son discours du jour de l’indépendance, il a rappelé que la liberté de son pays n’était pas le don magnanime de la Belgique, mais avait été conquise par « un combat au jour le jour, un combat ardent et idéaliste, un combat dans lequel ni les privations ni souffrance, et pour laquelle nous avons donné notre force et notre sang ».

Son mandat au pouvoir sera de courte durée.

Le jeune pays était confronté à l’instabilité, défié par des mouvements séparatistes régionaux et des factions mutines au sein de l’armée. Dans le contexte de la guerre froide, les puissances occidentales étaient hostiles à Lumumba, le soupçonnant de sympathies communistes, se méfiant de ses desseins sur les ressources naturelles du pays et craignant qu’il ne s’allie à l’Union soviétique. La CIA a comploté pour le tuer.

Après seulement trois mois fébriles au pouvoir, le gouvernement de Lumumba a été renversé. Mobutu Sese Seko a pris le pouvoir lors d’un coup d’État militaire, installant un régime répressif qui régnerait jusqu’en 1997.

Lumumba a été arrêté et transféré sous la garde d’autorités hostiles dans la région séparatiste du Katanga, où il a été exécuté par un peloton d’exécution.

Une enquête belge en 2001 a révélé que les autorités belges avaient parfois comploté pour tuer Lumumba, il n’y avait aucun document montrant qu’elles avaient finalement ordonné son assassinat. Cette semaine, le Premier ministre belge Alexander De Croo a reconnu que son pays portait néanmoins une “responsabilité morale” pour son meurtre, car les autorités belges étaient impliquées dans son transfert au Katanga en pleine conscience qu’il serait tué.

En 2000, un ancien policier colonial belge, Gérard Soete, fait une apparition fracassante à la télévision allemande, révélant qu’il détenait la dépouille terrestre de Lumumba.

Soete a déclaré qu’il avait reçu l’ordre d’exhumer le corps de Lumumba, de le démembrer et de le dissoudre dans de l’acide sulfurique, pour effacer toute trace de l’homme qui a inspiré une nation. Il avait pris la dent coiffée d’or de Lumumba comme “une sorte de trophée de chasse”, a déclaré Soete.

Les autorités belges ont saisi la relique de la maison de la fille de Soete, en 2016, l’emmenant au bureau de Bruxelles du procureur fédéral belge.

Pendant des décennies, les enfants de Lumumba n’avaient pas su ce qui était arrivé à leur père. En 2020, sa fille, Juliana Lumumba, a fait appel directement au roi de Belgique Philippe pour le retour tardif de sa dépouille.

“Nous, la famille Lumumba, demandons le juste retour des reliques de Patrice Emery Lumumba sur la terre de ses ancêtres”, écrit-elle, décrivant son père comme “un héros sans tombe”.

Le procureur fédéral a officiellement remis la garde de la dent à la famille cette semaine. Il va maintenant être transporté par avion à Kinshasa, et enterré dans un site commémoratif. La RDC a décrété trois jours de deuil national, coïncidant avec le 62e anniversaire de son indépendance.

Lors d’une conférence de presse, le fils de Lumumba, Roland, a déclaré que la famille pouvait enfin “terminer son deuil”.

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