Le chef des élections ukrainiennes et son jeune parti

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KYIV, Ukraine (AP) – Les Ukrainiens votaient dimanche aux élections locales qui sont considérées comme un test pour le président Volodymyr Zelenskiy, un ancien comédien qui a pris ses fonctions l’année dernière en promettant de ramener la paix, de déraciner la corruption endémique et de consolider une économie en détérioration.

Zelenskiy a été élu président par un glissement de terrain en avril 2019 après avoir fait campagne sur les promesses de mettre fin aux combats entre les forces ukrainiennes et les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du pays. Malgré son manque d’expérience politique préalable, il a rapidement consolidé son emprise sur le pouvoir en convoquant des élections parlementaires qui ont permis à son parti de remporter une forte majorité.

Mais Zelenskiy, 42 ans, a vu sa popularité diminuer régulièrement alors que le niveau de vie continuait de chuter, la corruption est restée généralisée et les efforts internationaux pour négocier un règlement du conflit séparatiste dans l’est de l’Ukraine n’ont pas abouti à des progrès tangibles.

Alors que les cotes d’approbation du président chutent, d’autres groupes politiques se sont regroupés et ont travaillé pour lancer un défi à son parti Serviteur du peuple, qui a été nommé d’après une série télévisée populaire dans laquelle Zelenskiy a joué un enseignant qui devient de manière inattendue président.

Des sondages d’opinion ont indiqué que les candidats du parti de Zelenskiy se comporteront probablement mal lors des courses locales de dimanche pour les maires et les conseils municipaux du pays. Les cotes d’approbation des serviteurs du peuple tournaient autour de 16% à l’approche des élections. Lors des élections législatives ukrainiennes de juillet 2019, le parti s’est imposé avec un soutien de 43%.

«Le temps travaille contre le gouvernement, car un miracle promis par Zelenskiy ne s’est jamais produit, et les Ukrainiens ont estimé qu’ils ne pouvaient pas vivre comme dans une série télévisée et qu’ils devaient encore se serrer la ceinture», Tatiana Furs, 58 ans vendeur dit.

Les partis de l’ancien président Petro Porochenko et de l’ancien Premier ministre Yulia Timochenko devraient remporter la plupart des sièges de maire et de conseil dans la partie ouest du pays. Un parti pro-russe, Plate-forme d’opposition pour la vie, est bien placé pour faire une forte représentation dans l’est et le sud de l’Ukraine, majoritairement russophones.

Le scrutin n’aura pas lieu dans les régions de l’est de l’Ukraine qui sont contrôlées par des séparatistes soutenus par la Russie.

Dans un mouvement largement considéré comme une tentative par Zelenskiy de consolider sa popularité en déclin, il a couplé les élections locales avec une enquête demandant aux électeurs leur point de vue sur des questions telles que la légalisation du cannabis à des fins médicales, l’introduction de peines à perpétuité pour des zone économique à l’est du pays.

“Zelenskiy est bien conscient d’une forte baisse des cotes d’approbation du gouvernement et tente de régler la situation en essayant d’attirer les jeunes électeurs libéraux aux urnes avec la question du cannabis”, a déclaré Vadim Karasev, un expert politique indépendant basé à Kiev.

Zelenskiy dit que les résultats du sondage aideront à façonner le programme du gouvernement, mais de nombreux électeurs l’ont ignoré comme non pertinent.

«La plupart des Ukrainiens ont peut-être besoin de cannabis pour oublier le problème principal – la pauvreté généralisée», Ihor Dryhailo, 48 ans, ingénieur à Kiev qui a voté pour Zelenskiy l’année dernière mais a exprimé sa déception face à sa performance en tant que président. «Les paroles du gouvernement diffèrent de ses actes et il n’a pas été en mesure d’empêcher une majorité d’Ukrainiens de sombrer dans la pauvreté.»

Les observateurs ont prédit que la pression politique continuera de monter sur Zelenskiy après les élections municipales, avec des rivaux politiques susceptibles de faire pression pour un vote parlementaire anticipé.

«Les élections locales prépareront le terrain pour une attaque contre Zelenskiy de toutes parts», a déclaré Volodymyr Fesenko, directeur du Penta Center, un groupe de réflexion indépendant. “Les forces de droite et de gauche vont secouer le bateau et tenter de provoquer une nouvelle crise politique, cherchant au moins à défier la majorité parlementaire.”

Zelenskiy fait également face à la pression croissante d’un allié ponctuel. Le milliardaire Ihor Kolomoyskyi, qui possédait la chaîne de télévision qui a diffusé la sitcom qui a rendu Zelenskiy célèbre, espérait que la nationalisation de sa PrivatBank en 2016 soit annulée, mais Zelenskiy a refusé d’annuler la décision.

“En représailles, Kolomoyskyi a commencé à ruiner méthodiquement la majorité de Zelenskiy au parlement, en alignant plusieurs nouveaux partis”, a déclaré l’expert politique Karasev.

Karasev a observé que les récents efforts de décentralisation qui ont donné une large autorité aux maires et aux conseils locaux rendraient le résultat des élections locales de dimanche particulièrement significatif.

«Les résultats des élections locales pourraient venir comme une douche froide pour Zelenskiy, qui devra contrer à la fois les partis contrôlés par les oligarques et les élites régionales qui se renforcent», a-t-il déclaré.

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