Le chef de Rio Tinto dit qu’il «respecte pleinement» un universitaire autochtone après sa réprimande de la débâcle de Juukan Gorge | Affaires

Rio Tinto Le directeur général Jean-Sébastien Jacques a déclaré qu’il «respectait pleinement» le point de vue de l’universitaire autochtone Marcia Langton après avoir critiqué la société minière pour avoir confié la gestion des accords de titres autochtones à des «spin-doctorants».

Jacques, qui s’exprimait à Londres alors que Rio annonçait un bénéfice semestriel de 3,45 milliards de dollars, a refusé de répondre aux critiques spécifiques formulées par Langton mais a réitéré ses excuses antérieures pour la décision de la société de faire sauter des grottes vieilles de 46000 ans à Juukan Gorge en Australie occidentale plus tôt cette année.

Il a déclaré que la société ferait une soumission à une enquête parlementaire sur la débâcle vendredi et qu’il témoignerait également devant le comité.

Le conseil d’administration de la société procède à un examen distinct qui, selon Jacques, serait rendu public.

Langton – qui a déjà eu de bonnes relations de travail avec Rio Tinto – a critiqué la société mardi pour la façon dont elle traite avec les propriétaires traditionnels dans un article d’opinion pour Guardian Australia.

«La destruction des grottes de Juukan Gorge démontre que dans la mise en œuvre des accords d’aménagement du territoire autochtones, Rio Tinto ne tient guère compte des dispositions formelles de l’accord et ne tient guère compte de l’esprit de l’accord qui établit un ‘partenariat’ avec les propriétaires traditionnels, »Dit Langton.

Elle a déclaré qu’après la crise financière de Rio dans les années 2010, «le personnel des relations communautaires en Australie a été licencié et les accords complexes sur les titres autochtones ont été confiés à des spécialistes du spin».

Interrogé sur cette allégation, Jacques a déclaré: «Je respecte pleinement son point de vue.»

«Nous prenons très au sérieux la relation avec les propriétaires traditionnels, cela ne fait aucun doute de ce point de vue», a-t-il déclaré.

«Il est juste de dire que si je réfléchis aux 10 dernières années, la ligne hiérarchique de l’équipe du patrimoine a changé à quelques reprises.

«À un moment donné, il était sous financement, à un certain stade, il était sous le contrôle des ressources humaines, et ainsi de suite.»

Il a déclaré que la société occupait désormais un poste au sein du comité exécutif de la division du minerai de fer dédié aux questions patrimoniales «pour s’assurer que nous avons la bonne position autour de la table».

Il a dit qu’il avait rencontré Langton pour discuter de ses préoccupations.

«Je ne vais pas commenter le commentaire de Marcia, mais encore une fois, la seule chose que je peux dire ici, c’est qu’un sujet sur lequel la revue dirigée par le conseil se penchera est de s’assurer que nous comprenons pleinement la cause profonde de ce qui s’est passé », a-t-il dit.

Jacques a déclaré que l’entreprise voulait s’assurer qu’elle ne refait pas la même erreur.

La société traite également une facture fiscale australienne de plus de 530 millions de dollars sur un centre de marketing qu’elle a mis en place à Singapour et une enquête de longue date sur un paiement de plusieurs millions de dollars à un consultant en relation avec une participation dans un vaste gisement de minerai de fer. dans les montagnes de Simandou en Guinée.

Rio a déclaré que les autorités fiscales australiennes et singapouriennes avaient convenu de négocier entre elles le montant des impôts à payer dans chaque pays.

“Si les autorités fiscales ne parviennent pas à parvenir à un accord dans les deux ans, tout désaccord entre elles sera résolu par un arbitrage contraignant”, a déclaré la société à la bourse.

«Nous accepterons le résultat de ce processus bilatéral de règlement des différends.»

Rio contrôle deux des quatre blocs de Simandou dans une coentreprise avec son principal actionnaire, Chinalco.

Les deux autres blocs sont contrôlés par un consortium multinational qui comprend également des intérêts chinois.

L’implication de Rio dans Simandou a fait l’objet d’une enquête par le Serious Fraud Office britannique depuis 2017 sur le paiement en 2011 de 10,5 M $ US à un consultant français.

La société est en négociations avec l’OFS en vue de conclure un accord de poursuite différée, en vertu duquel elle paierait une amende et éviterait d’aller en justice, le Financial Times signalé.

Jacques a déclaré que le projet Simandou «se déroulera avec ou sans l’implication de Rio Tinto» en raison de la demande croissante de la Chine pour du minerai de fer de haute qualité.

Rio pesait ses options étant donné que la société produit déjà du minerai de haute qualité à partir de ses mines de Pilbara, a-t-il déclaré.

Jacques a déclaré que la crise des coronavirus signifiait que le monde était à une «époque sans précédent».

Cependant, il a déclaré que la Chine bénéficiait d’une «reprise en forme de V très forte» et que les carnets de commandes de minerai de fer de Rio étaient pleins.

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