Le chef de Disney, Bob Chapek, prend position sur le projet de loi sur les droits parentaux dans l’éducation de la Floride

Walt Disney Co.

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Le chef de la direction, Bob Chapek, a changé de cap sur sa politique consistant à rester en dehors de la politique et est intervenu dans le débat sur un projet de loi controversé sur l’éducation en Floride qui, selon les critiques, cible les jeunes LGBTQ.

Après avoir déclaré publiquement lundi qu’il ne voulait pas peser sur la politique, M. Chapek a déclaré lors de l’assemblée annuelle de l’entreprise mercredi qu’il avait dit au gouverneur de Floride, Ron DeSantis, qu’il était préoccupé par les conséquences potentielles du projet de loi pour les enfants LGBTQ. M. Chapek s’engage également à dépenser 5 millions de dollars en contributions aux causes LGBTQ.

Au cours de la semaine dernière, les employés, sous-traitants et fans de Disney, dont beaucoup vivent en Floride et travaillent à Disney World, ont fait pression sur l’entreprise sur les réseaux sociaux et dans des pétitions en ligne pour qu’elle prenne publiquement position contre le projet de loi sur les droits parentaux dans l’éducation. La mesure, appelée par les opposants le projet de loi “Don’t Say Gay”, a été adoptée mardi par le Sénat de Floride. Lorsque les dirigeants de Disney ont déclaré qu’ils ne déclareraient pas de position, affirmant que leurs efforts d’inclusion étaient mieux axés sur la représentation dans la programmation de Disney, le tollé n’a fait que s’intensifier.

Mercredi, M. Chapek a déclaré aux actionnaires : « Nous étions opposés au projet de loi dès le départ, mais nous avons choisi de ne pas prendre position à ce sujet… parce que nous pensions que nous pouvions être plus efficaces dans les coulisses.

Un rassemblement sur un site Disney à Orlando, en Floride, la semaine dernière.


Photo:

Phelan M. Ebenhack/Associated Press

L’assemblée des actionnaires était la première de M. Chapek sans son prédécesseur, le PDG de longue date Robert Iger, au sein de l’entreprise. Le discours de M. Chapek au rassemblement de Burbank, en Californie, comprenait des détails sur ses projets de métaverse et le succès viral du film d’animation “Encanto”.

Pourtant, M. Chapek a passé une grande partie de la réunion à répondre à des questions sur la réponse de l’entreprise au projet de loi de Floride. La discussion met en évidence les complexités pour les dirigeants à la tête d’une entreprise lorsque les employés et les fans ont tous des plateformes personnelles de médias sociaux à partir desquelles parler et on s’attend à ce que les dirigeants interviennent sur les problèmes chargés.

Peu de problèmes politiques ont englouti une entreprise tournée vers les consommateurs avec une telle rapidité, en particulier pour Disney, qui s’est longtemps présenté comme un employeur inclusif engagé à mettre des histoires LGBTQ à l’écran. Le projet de loi de la Floride interdit de discuter de l’orientation sexuelle et de l’identité de genre à certains niveaux scolaires et permet aux parents de limiter les services fournis dans les écoles.

Les militants LGBTQ ont déclaré que le projet de loi causerait du tort aux enfants aux prises avec leur identité sexuelle et de genre en coupant le soutien des enseignants et en encourageant les enseignants à sortir les étudiants homosexuels de leurs parents.

Les parrains du projet de loi l’ont défendu comme un moyen de laisser les familles s’occuper des problèmes des enfants plutôt que les enseignants. Le projet de loi vise les enfants de la maternelle à la troisième année.

Walt Disney World a une grande notoriété en Floride.


Photo:

Lvaro Blanco / Zuma Press

M. Chapek a déclaré que M. DeSantis avait accepté de le rencontrer ainsi que des membres LGBTQ de la haute direction de Disney pour discuter des préoccupations de l’entreprise concernant le projet de loi. Disney a également signé une lettre de la Human Rights Campaign désavouant le projet de loi et a déclaré qu’il donnerait 5 millions de dollars aux causes LGBTQ, a-t-il déclaré.

Une porte-parole de M. DeSantis a confirmé l’appel téléphonique, affirmant que “c’est la première fois que nous entendons parler de Disney” concernant la législation et qu’aucune réunion en personne n’était encore prévue.

“La position du gouverneur n’a pas changé”, a déclaré la porte-parole. “Les mêmes parents de Floride qui emmènent leur famille à Disney soutiennent également les droits parentaux dans l’éducation, car ils ne veulent pas que leurs jeunes enfants soient exposés à des contenus inappropriés sur le sexe et la théorie du genre à l’école”, a-t-elle ajouté.

Plus tard au cours de l’assemblée annuelle, M. Chapek a été confronté à des questions d’actionnaires sur sa réponse et son entretien avec M. DeSantis. Il a dit avoir eu une “conversation extraordinaire” avec le gouverneur sur la façon dont la législation a été rédigée. M. Chapek a déclaré que M. DeSantis avait suggéré aux dirigeants de Disney d’examiner la législation telle qu’elle était rédigée, puis de discuter “des aspects les plus préoccupants”.

Lundi, en réponse à la pression, M. Chapek avait envoyé un e-mail à tous les employés de Disney disant que l’équipe de direction de l’entreprise estimait qu’il serait contre-productif pour l’entreprise de prendre une position publique.

“Comme nous l’avons vu à maintes reprises, les déclarations des entreprises font très peu pour changer les résultats ou les esprits”, a déclaré M. Chapek dans la déclaration de lundi.

Cette réponse a amplifié les critiques qui voulaient en savoir plus sur le grand employeur de Floride. Mercredi, M. Chapek a déclaré aux investisseurs que la société avait fait pression contre la législation.

“Malgré des semaines d’efforts, nous n’avons finalement pas réussi”, a-t-il déclaré.

À l’intérieur de Disney, les cadres supérieurs tentent de calmer les employés mécontents de la loi et de la réaction de M. Chapek.

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Disney devrait-il adopter une position plus énergique sur ce que les opposants appellent le projet de loi “Don’t Say Gay” ? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Certains employés de Disney ont déclaré avoir remarqué à quel point le désir de M. Chapek de garder Disney à l’écart des combats politiques le distinguait apparemment de M. Iger, qui, en tant que PDG, s’exprimait à l’occasion sur des questions controversées.

En 2019, M. Iger a suggéré que Disney arrêterait la production en Géorgie en réponse à un projet de loi anti-avortement restrictif proposé dans l’État. Bien qu’il ait quitté Disney, M. Iger a également pesé sur la nouvelle loi de Floride, tweetant que “s’il est adopté, ce projet de loi mettra en danger les jeunes LGBTQ vulnérables”.

Ayo Davis, qui, en tant que présidente de Disney Branded Television, supervise la création de contenu pour Disney Channel, Disney + et d’autres points de vente, a envoyé mardi une note à son personnel offrant son soutien.

« Sachez que nous soutenons la communauté LGBTQ+ et sommes fermement opposés à la discrimination. Vous n’êtes pas seul », a écrit Mme Davis.

Écrire à Robbie Whelan à [email protected] et Joe Flint à [email protected]

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