Le Charlotte FC amène la MLS dans une ville affamée de football – The North State Journal

Yordy Reyna, signé en tant qu’agent libre par le Charlotte FC, devrait fournir l’offensive à l’équipe lors de sa saison inaugurale. (Jay LaPrète / AP Photo)

Le premier choix du North State Journal pour l’équipe de l’année 2022 pourrait également être considéré comme la recrue de l’année car il n’a pas encore joué à un match.

Le Charlotte FC jouera son premier match de Major League Soccer le 26 février à DC United. La nouvelle équipe d’expansion de la MLS jouera ensuite son premier match à domicile au Bank of America Stadium le 5 mars contre le LA Galaxy. Une foule de 74 000 personnes est attendue, ce qui établirait un record de fréquentation de tous les temps en MLS – ce n’est pas une mauvaise façon de faire ses débuts.

La révélation tant attendue mettra fin à un processus qui a commencé le 17 décembre 2019, lorsque le propriétaire des Carolina Panthers, David Tepper, a fait une annonce au centre-ville de Charlotte pour célébrer le succès de l’offre d’expansion.

« Au cours des deux dernières décennies, Charlotte a connu une énergie et une croissance énormes, qui correspondent à la montée en popularité explosive du football aux États-Unis », a déclaré le commissaire de la MLS, Don Garber. « Nous sommes ravis d’ajouter David Tepper à notre groupe de propriétaires et sommes impatients de travailler avec lui et toute son organisation pour lancer la Major League Soccer dans les Carolines. »

L’équipe de direction avait, bien sûr, été occupée bien avant cela à préparer la candidature de Charlotte pour une équipe. Mais lorsque la ville a débarqué l’équipe, le vrai travail a commencé.

Bien que la saison inaugurale de l’équipe ait été repoussée d’un an par rapport aux plans initiaux, le Charlotte FC a dévoilé ses couleurs, son nom et son écusson, ainsi que plusieurs accords de sponsoring et de partenariat avec des entreprises de la région.

Le Charlotte FC a trouvé son entraîneur en juillet en embauchant Miguel Angel Ramirez, ancien entraîneur de l’international brésilien de Porto Alegre. L’équipe a interviewé plus de 30 candidats et a été surprise de se retrouver avec Ramirez.

“Il ne figurait pas sur une liste initiale de candidats parce que nous ne pensions pas, vraiment, que nous pourrions l’avoir”, a déclaré le directeur sportif de l’équipe, Zoran Krneta.

Le joueur de 36 ans deviendra le plus jeune entraîneur de la MLS une fois que Charlotte commencera à jouer.

“Après un examen approfondi de nombreux candidats, il était évident pour nous que Miguel était la bonne personne pour diriger notre équipe”, a déclaré Tepper. “C’est un entraîneur axé sur les processus avec un style de jeu unique et une capacité éprouvée à développer de jeunes talents.”

Plus tôt ce mois-ci, la liste de l’équipe a commencé à prendre forme. Charlotte a sélectionné cinq joueurs dans le repêchage d’extension de la MLS, mais a rapidement échangé deux d’entre eux pour amasser plus de 800 000 $ en argent d’allocation générale (essentiellement, l’argent utilisé pour signer des joueurs dans la version MLS d’un plafond salarial).

Cela permettra vraisemblablement au Charlotte FC d’attirer des talents de haut niveau qui n’étaient pas disponibles dans le bassin de repêchage d’expansion.

Charlotte a quitté le repêchage avec le milieu de terrain de l’Austin FC McKinze Gaines, Anton Walkes d’Atlanta United et Joseph Mora de DC United.

L’équipe a également sauté dans le pool d’agents libres, en signant les défenseurs Yordy Reyna et Harrison Afful.

Reyna a 24 buts et 19 passes décisives en 100 matchs en MLS.

“L’agence libre est une excellente occasion pour nous de continuer à ajouter des joueurs ayant de l’expérience dans cette ligue, et l’ajout de Yordy à notre groupe d’attaquants est une partie importante de notre formation”, a déclaré Krneta. “C’est un joueur très technique avec une énergie élevée qui peut jouer sur les deux ailes et qui a fait ses preuves en matière de succès offensif dans la Major League Soccer.”

Ghanéen de 35 ans, Afful a disputé 164 matchs en MLS et possède également une expérience de la Coupe du monde.

“Harrison apporte une richesse d’expérience dans notre vestiaire, et nous sommes ravis de continuer à ajouter des joueurs vainqueurs du titre à notre liste inaugurale. Sa production au cours des six dernières saisons en MLS est vitale pour nous et il a été un défenseur très apprécié dans la ligue », a déclaré Krneta. “Au cours de sa brillante carrière, Harrison a participé à huit championnats, à la fois ici en Major League Soccer et en Afrique, et tout le monde au Club pourra s’appuyer sur son leadership.”

Les nouveaux arrivants rejoignent une liste qui compte désormais 16 joueurs et est toujours en cours de formation.

Peu importe qui porte l’uniforme, la ville reine semble prête à accueillir la nouvelle équipe professionnelle de l’État. Ces dernières années, les fans de football de la région ont assisté aux matchs internationaux organisés au Bank of America Stadium, et la vague d’excitation continue de se développer alors que la Caroline du Nord entre en MLS.

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