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Le chanteur R Kelly reconnu coupable d’avoir attiré des femmes et des filles mineures à des fins sexuelles

by Nouvelles

R Kelly a été condamné par un jury fédéral lundi 27 septembre dans son procès pour trafic sexuel, où les procureurs ont accusé le chanteur de R&B d’avoir exploité sa célébrité pendant un quart de siècle pour attirer des femmes et des filles mineures dans son orbite à des fins sexuelles.

Les jurés du tribunal fédéral de Brooklyn ont délibéré pendant un peu plus d’une journée avant de voter pour condamner Kelly, 54 ans, sur les neuf chefs d’accusation auxquels il a été confronté, après un procès de cinq semaines et demie.

Kelly a gardé la tête baissée pendant la lecture du verdict, le visage protégé par un masque blanc.

Une femme qui regardait depuis une salle d’audience débordée a pleuré pendant la lecture du verdict, tout comme d’autres qui avaient attendu d’apprendre le sort de Kelly dans un parc adjacent au palais de justice. Un supporter y a joué la musique du chanteur, y compris la chanson Shut Up.

Deveraux Cannick, un avocat de Kelly, a déclaré aux journalistes que la défense était déçue. “Je suis sûr que nous allons faire appel”, a-t-il déclaré.

Kelly encourt une peine minimale obligatoire de 10 ans derrière les barreaux et pourrait encourir la prison à vie lors de sa condamnation le 4 mai 2022.

Le chanteur, dont le nom complet est Robert Sylvester Kelly, est l’une des personnes les plus éminentes jugées pour des accusations sexuelles lors du mouvement #MeToo, qui a amplifié les accusations qui le hantaient depuis le début des années 2000.

Comme Kelly, beaucoup de ses accusateurs étaient noirs, différenciant l’affaire des récentes condamnations #MeToo du comédien Bill Cosby et du producteur de cinéma Harvey Weinstein. La condamnation de Cosby a été annulée en juin.

Kelly avait aussi des partisans noirs.

L’une, Sylvia Tumusiime, a déclaré dans une interview que le verdict l’avait laissée « en colère, bouleversée et voyant qu’il s’agissait d’un Américain blanc. L’Amérique blanche », après avoir assisté à tout le procès.

“Je vais essayer de collecter des fonds pour qu’il essaie de lancer ce processus d’appel”, a déclaré Tumusiime, de l’État de Géorgie. “Je vais dur et je n’abandonne pas. Je ne le suis pas.”

Kelly avait été inculpé d’un chef de racket et de huit chefs de violation de la loi Mann, qui interdit le transport de personnes à travers les frontières de l’État à des fins de prostitution.

L’accusation de racket a donné aux procureurs une marge de manœuvre pour présenter des preuves qui pourraient autrement être trop anciennes pour être poursuivies.

“Nous espérons que le verdict d’aujourd’hui apportera une certaine mesure de réconfort et de clôture aux victimes”, a déclaré à la presse la procureure américaine par intérim Jacquelyn Kasulis.

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Les procureurs ont déclaré que Kelly avait profité de sa renommée et de son charisme pour recruter des victimes, dont certaines arrachées à la foule lors de ses concerts, avec l’aide de personnes de son entourage.

Des témoins ont déclaré que certaines victimes avaient espéré que Kelly pourrait relancer leur carrière, seulement pour découvrir qu’il exigeait leur stricte obéissance et les punirait s’ils échouaient.

Les témoignages au procès des 45 témoins du gouvernement ont décrit, souvent avec des détails graphiques, un côté inconvenant de la carrière musicale de 30 ans de Kelly, dont les faits saillants incluent le smash primé aux Grammy Awards 1996 I Believe I Can Fly.

Kelly a nié à plusieurs reprises les accusations d’abus sexuels.

Ses victimes présumées comprenaient la défunte chanteuse Aaliyah, que Kelly a brièvement et illégalement mariée en 1994 alors qu’elle avait 15 ans. Aaliyah est décédée dans un accident d’avion en 2001.

De nombreuses accusations contre Kelly ont été incluses dans le documentaire de janvier 2019 Surviving R Kelly.

“Nous félicitons les survivants pour leur bravoure à s’exprimer et à partager leurs histoires”, ont déclaré Lifetime et les producteurs du documentaire dans un communiqué commun. “Ils ont ouvert des conversations importantes sur les abus sexuels qui devaient se produire.”

Plusieurs témoins ont déclaré que Kelly instillait la peur si ses victimes ne répondaient pas à tous ses besoins, sexuels et autres.

Les jurés ont entendu comment Kelly obligerait les victimes à suivre les «règles de Rob», notamment en l’appelant «Papa» et en obtenant la permission de manger ou d’aller aux toilettes.

Des témoins ont déclaré que Kelly avait pressé les accusateurs d’écrire des “lettres d’excuses” pour l’absoudre potentiellement d’actes répréhensibles, et avait caché avant les rapports sexuels qu’il avait contracté l’herpès.

‘PAS DE MARTIN LUTHER KING JR’

Un témoin, qui s’est identifié comme Sonja, a déclaré qu’elle avait espéré interviewer Kelly pour une station de radio où elle était interné, lorsqu’il l’a enfermée pendant au moins deux jours sans eau ni nourriture, puis l’a agressée.

“Je me suis cachée de Robert Kelly par peur”, a déclaré Sonja dans une déclaration lue par son avocate Gloria Allred. “Je suis prêt à commencer à vivre ma vie sans peur et à commencer le processus de guérison.”

Allred a fait allusion après le verdict à la plaidoirie de Cannick où il a invoqué le leader des droits civiques Martin Luther King Jr pour exhorter les jurés à faire preuve de courage et à acquitter Kelly.

“Malgré le fait qu’il pensait pouvoir contrôler toutes ses victimes, il avait tort”, a déclaré Allred aux journalistes, faisant référence à Kelly. “Sur la base des preuves, le jury doit avoir conclu que R Kelly n’est pas Martin Luther King Jr.”

Kelly n’a pas témoigné pour sa défense.

Ses avocats avaient cherché à dépeindre les accusateurs de Kelly comme d’anciens fans qui se sont sentis délaissés lorsqu’ils sont tombés en disgrâce et que leurs relations sexuelles avec Kelly étaient consensuelles.

Ils ont également essayé de montrer comment certains accusateurs sont restés avec Kelly longtemps après le début des abus présumés, et se sont demandé pourquoi ils ne se sont pas adressés à la police ou ont attendu des années pour se manifester.

En plus de la condamnation, Kelly fait toujours face à des accusations fédérales à Chicago pour pornographie juvénile et obstruction, et à des accusations d’État dans l’Illinois et le Minnesota.

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