Le chant du cygne de Garry Stewart arrive à l’Australian Dance Theatre

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“J’avais ce sens du destin très palpable que, pour une raison quelconque, je savais que j’allais obtenir le poste.”

C’est ce que ressentait le chorégraphe de danse Garry Stewart en 1999 après un entretien d’embauche avec la formation nationale Australian Dance Theatre (ADT).

Vingt-deux ans plus tard, avec 25 oeuvres avec la troupe à son actif et ayant bouleversé la danse contemporaine, il ouvre jeudi soir son dernier spectacle ADT, sobrement intitulé G, à Adélaïde.

“Peut-être que tous ceux qui postulent pour un emploi croient qu’ils vont l’obtenir, mais pour une raison quelconque, j’avais cette conviction très forte”, a déclaré Stewart.

Son nom est depuis devenu synonyme de théâtre de danse contemporaine, avec une série de succès diffusés en Australie et dans le monde depuis la base d’ADT à Adélaïde.

Ceux-ci incluent The Age of Unbeauty (2002), Devolution (2006), G (2008), Be Your Self (2010), Proximity (2012), the Beginning of Nature (2018) et le premier long métrage ADT de Stewart, Birdbrain, qui a secoué le bateau dès sa sortie en 2000.

Birdbrain ouvre des portes

Utilisant la danse contemporaine, le breakdance, le yoga, la gymnastique, l’art vidéo et la musique électronique, Birdbrain était un démantèlement du récit derrière le classique Swan Lake.

“J’ai eu beaucoup de chance car c’était mon premier travail pour l’entreprise et nous l’avons bien joué plus de 200 fois sur un certain nombre de continents, donc c’était formidable pour l’entreprise d’avoir ce succès très tôt”, a déclaré Stewart.

“Cela a ouvert beaucoup de portes et c’était vraiment intéressant.”

Considérant qu’il s’agit d’un moment fort de sa carrière, il a déclaré que le processus créatif derrière Birdbrain « ressemblait à un vomi ».

“C’était comme le résultat de toute une gamme de sentiments intuitifs à propos de la danse qui se développaient en moi depuis un certain temps”, a déclaré Stewart.

“Et quand il a atterri, c’était vraiment intéressant.”

Innovation robotique

Un autre fait saillant a été Devolution, une collaboration en 2006 avec la roboticienne canadienne Louise-Philippe Demers.

“C’était probablement l’une des plus grandes productions de danse du genre à l’époque dans le monde”, a déclaré Stewart.

“C’était un projet épique, avec 30 machines robotiques sur scène et des prothèses sur le corps des danseurs.”

Il a également remporté deux Helpmann Awards pour Stewart et Demers, un SA Ruby Award pour l’innovation et l’un des nombreux Australian Dance Awards et Green Room Awards que Garry Stewart et l’ADT remporteraient finalement sous son mandat.

Après avoir reçu un Centenary Award du gouvernement australien pour services rendus aux arts en 2001, Stewart a également reçu le premier Australia Council Award 2015 pour ses réalisations exceptionnelles en danse.

Depuis les débuts de Sydney

Avant son mandat à l’ADT, Stewart vivait dans sa ville natale de Sydney où il avait chorégraphié en tant que pigiste.

Ayant pris sa retraite en tant que danseur professionnel à la fin des années 1980, il avait pris la décision de poursuivre la chorégraphie lors d’un voyage à Madrid en 1990.

“J’avais le goût du jeu d’acteur, mais j’avais aussi plus de projets pour devenir chorégraphe, alors je suis revenu et j’ai poursuivi cela”, a déclaré Stewart.

En 1995, il a été invité à créer un programme double avec un autre chorégraphe australien, Gideon Obarzanek, qui a conduit au lancement de Chunky Move, une compagnie de danse très réussie basée à Victoria.

Il a également lancé une petite entreprise basée sur des projets appelée Thwack! en 1998

Pendant ce temps, l’ADT avait bâti sa réputation internationale sous la direction artistique de Meryl Tankard avec des spectacles innovants comme Furiosa et Aurora.

Après la retraite de Tankard en 1999, Stewart a postulé avec succès pour prendre la relève et est devenu le directeur artistique le plus ancien de l’histoire de la compagnie, avec 19 œuvres scéniques et six films et vidéos à son actif.

“Vingt-deux ans, c’est extraordinaire, pour n’importe quelle organisation, et cela témoigne probablement du peu de postes de directeur artistique dans le pays”, a déclaré Stewart.

Donner une part de soi

Stewart a déclaré que chaque œuvre était comme créer une partie de vous-même qui est ensuite donnée au monde, uniquement pour inspirer une autre partie de vous-même qui « veut parler et entrer dans le monde ».

“Mais aucune œuvre ne remplit vraiment cette image totale de vous-même ou de qui vous êtes en tant qu’artiste”, a-t-il déclaré.

“C’est vraiment un corpus d’œuvres qui fera cela, une sorte de discours entre toute une gamme d’œuvres qui peuvent dire quelque chose sur un artiste.”

Pour célébrer ses 20 ans avec l’ADT, en 2019, la société a produit Anthology, un programme rempli de moments forts des six émissions les plus réussies de Stewart.

Depuis 2020 et le début des restrictions COVID-19, cependant, la société a fonctionné très différemment, reportant son programme de tournée et présentant ses spectacles uniquement au public sud-australien.

Il s’agit notamment de Supernature, la dernière œuvre originale de Stewart, qui a été créée au Her Majesty’s Theatre rénové en mars 2021.

“L’avantage, c’est que nous avons fait beaucoup à Adélaïde”, a-t-il déclaré.

“J’ai eu beaucoup de chance en tant qu’artiste de travailler à Adélaïde pendant la pandémie où nous avons pu nous produire toute l’année.”

L’acte final

Stewart a passé une grande partie des deux dernières années en tant que professeur d’arts créatifs à l’Université Flinders, et ses travaux avec l’ADT ont été étudiés dans le cadre des programmes de danse dans les écoles et les universités.

“C’est humiliant et gratifiant de savoir que ce que j’ai fait a réellement changé et apporté une contribution au paysage culturel en Australie et que mon temps avec l’entreprise a réellement signifié quelque chose”, a-t-il déclaré.

Pour son dernier acte, l’ADT interprète G au Her Majesty’s Theatre à Adélaïde, une production de 2008 qui a une approche similaire à Birdbrain en démantelant un ballet classique, Giselle.

Il n’a pas l’intention d’arrêter de créer après s’être retiré pour nouveau directeur artistique Daniel Riley, qui prend les rênes à partir du 1er janvier.

“Je suis impatient d’ouvrir en quelque sorte mes propres pratiques en tant qu’artiste travaillant dans l’opéra, dans le cinéma, créant de grands projets spécifiques à un site et travaillant un peu plus au niveau national et international”, a déclaré Stewart.

Il manquera cependant à l’ADT, avec la directrice artistique associée Sarah-Jayne Howard – qui travaille avec Stewart depuis ses jours pré-ADT – le décrivant comme « la personne la plus tenace que je connaisse ».

Elle a déclaré que son impact avait simplement « changé le paysage complet de la danse partout » avec un « vocabulaire fou, physique et radical ».

“Les gens disaient:” Vous les Australiens, vous êtes des cow-boys, c’est comme cette chose sauvage “, et oui, nous nous sentions comme des rock stars”, a déclaré Mme Howard à propos de l’impact de Birdbrain.

“Nous avons fait le tour du monde entier et les gens n’avaient rien vu de tel.”

G est à l’affiche au Her Majesty’s Theatre jusqu’au 29 novembre.

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