Le changement climatique met à rude épreuve le système énergétique de la Californie, selon des responsables

La chaleur torride, les incendies de forêt qui font rage et la sécheresse prolongée exposent les résidents de Californie à un risque accru de pannes de courant, ont déclaré vendredi des responsables, alors que les conditions météorologiques extrêmes provoquées par le changement climatique exercent une pression supplémentaire sur le réseau énergétique déjà taxé de l’État.

Les responsables ont déclaré dans un briefing en ligne qu’ils se préparaient à un scénario en 2022 qui verrait la Californie tomber en deçà de la demande énergétique d’environ 1 700 mégawatts. Le déficit est plus susceptible de se produire en été après le coucher du soleil, privant les fournisseurs d’énergie d’énergie solaire.

Un mégawatt est une capacité électrique suffisante pour alimenter 1 000 foyers californiens moyens, selon la California Energy Commission. Dans de mauvaises conditions, l’État pourrait manquer de la quantité d’énergie nécessaire pour alimenter plus d’un million de foyers.

La situation pourrait s’aggraver si une vague de chaleur incitait les résidents à se tourner massivement vers les climatiseurs pour leur confort, entraînant une augmentation de la demande d’énergie.

“Si toutes ces choses devaient se produire là-bas, il y a un réel potentiel de pannes, et nous devons nous y préparer”, a déclaré Mark Rothleder, vice-président senior du California Independent System Operator, qui aide à maintenir le réseau électrique de l’État.

Les conditions météorologiques extrêmes et les dommages causés par le feu au réseau pourraient entraîner un manque de 5 000 mégawatts supplémentaires.

Les responsables ont également mis en garde contre des factures d’électricité plus élevées pour les Californiens, car les fournisseurs couvrent la hausse des coûts du gaz naturel, l’augmentation des coûts de transmission et l’atténuation des risques d’incendie de forêt.

Les factures d’électricité du client moyen de Pacific Gas & Electric, le plus grand service public de Californie, augmenteront de 9% d’ici 2025, pour atteindre 211 dollars, selon la présentation. Cela s’ajoute à une augmentation de 12% de la facture moyenne de 2019 à cette année.

Les autorités californiennes prennent des mesures pour atténuer les pires effets du changement climatique sur le réseau énergétique. Dans le briefing de vendredi, qui a été fourni par le bureau du gouverneur Gavin Newsom, les responsables ont déclaré que l’État avait intensifié ses efforts de conservation de l’énergie, intensifié ses achats d’énergie et révisé ses prévisions pour tenir compte du changement climatique.

L’État augmente également ses investissements dans les énergies renouvelables, ce qui permet de répondre à la demande sans contribuer aux conditions qui mettent à rude épreuve le réseau énergétique californien.

“Ces derniers étés, nous avons dû compter sur des mesures d’urgence”, a déclaré Alice Reynolds, présidente de la Public Utilities Commission de Californie. “Mais en même temps, le réseau devient de plus en plus propre.”

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