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Le Centre s’apprête à rédiger une loi fiscale rétrospective

by Nouvelles

Le ministre des Finances Nirmala Sitharaman présente un projet de loi sur les lois fiscales (amendement) au Lok Sabha

Jeudi, le gouvernement a fait le premier pas vers la suppression de la loi fiscale rétrospective controversée de 2012, qui a été utilisée pour augmenter les exigences fiscales importantes des investisseurs étrangers comme Vodafone et Cairn Energy, et accusé d’avoir altéré le climat d’investissement de l’Inde – moins d’un mois après Cairn Energy a obtenu une ordonnance d’un tribunal français pour geler les avoirs de l’Inde à Paris.

Jeudi, la ministre des Finances et des Affaires des entreprises, Nirmala Sitharaman, a présenté le projet de loi sur les lois fiscales (amendement) au Lok Sabha pour annuler les clauses fiscales rétroactives pertinentes introduites en 2012 pour faire passer le transfert indirect d’actifs indiens dans le champ de l’imposition.

Conformément aux modifications proposées, toute demande de taxe faite sur les transactions qui ont eu lieu avant mai 2012 sera abandonnée, et toutes les taxes déjà perçues seront remboursées, mais sans intérêt. Pour être éligibles, les contribuables concernés devraient abandonner toutes les poursuites en cours contre le gouvernement et s’engager à ne faire aucune demande de dommages-intérêts ou de dépens.

L’ancien ministre des Finances, feu Pranab Mukherjee, avait introduit le pouvoir d’imposition rétrospectif après que la Cour suprême eut jugé que Vodafone ne pouvait pas être imposé pour une transaction de 2007 impliquant l’achat d’une participation de 67% dans Hutchison Whampoa pour 11 milliards de dollars. Plus tard, la taxe a été invoquée contre Cairn Energy pour une réorganisation d’entreprise effectuée en 2006-07 et ses actifs ont été gelés par les autorités.

« Terrorisme fiscal »

La National Democratic Alliance (NDA), qui était dans l’opposition à l’époque, avait qualifié cela de « terrorisme fiscal » et feu l’ancien ministre des Finances Arun Jaitley avait promis d’arrêter le prélèvement fiscal rétroactif. Cependant, il n’y a eu jusqu’à présent aucune décision d’abroger la loi au cours des sept années de mandat de la NDA – la dernière refonte aurait pu être motivée par l’ordonnance du tribunal de Paris du mois dernier autorisant Cairn Energy à geler au moins 20 propriétés indiennes d’une valeur de 23 millions de dollars.

La « Déclaration des objets et des motifs » du projet de loi se lit comme suit : « Il est allégué que de telles modifications rétrospectives militent contre le principe de sécurité fiscale et nuisent à la réputation de l’Inde en tant que destination attrayante ». Il indique également : « Au cours des dernières années, des réformes majeures ont été lancées dans le secteur financier et des infrastructures, ce qui a créé un environnement positif pour l’investissement dans le pays. Cependant, cet amendement clarifiant rétrospectif et la demande qui en résulte créée dans quelques cas continue d’être un point sensible pour les investisseurs potentiels. »

Les experts ont salué cette décision car elle mettra fin au spectre de l’incertitude politique pour les investisseurs potentiels qui ont vu les affaires Vodafone et Cairn se dérouler au cours de la dernière décennie.

“Cela pourrait aider à restaurer la réputation de l’Inde en tant que régime juste et prévisible, en plus d’aider à mettre fin à des litiges inutiles, prolongés et coûteux”, a déclaré Pranav Sayta, partenaire fiscal chez EY.

“Le fantôme de l’amendement rétrospectif sur les transferts indirects est maintenant proposé d’être enterré avec le gouvernement renonçant aux réclamations sur les impôts dus au titre de tels transferts indirects couverts d’actifs indiens et cherche à respecter la décision initiale de la Cour suprême”, a noté Aravind Srivatsan. , responsable fiscalité chez Nangia Andersen.

Des verdicts distincts de tribunaux d’arbitrage internationaux dans les affaires Vodafone et Cairn se sont prononcés contre les demandes fiscales rétrospectives de l’Inde au cours de l’année écoulée. Alors que le gouvernement avait précédemment déclaré qu’il respecterait la procédure judiciaire, il a fait appel des deux verdicts.

Cairn Energy, qui a reçu 1,2 milliard de dollars d’un tribunal international, a déposé des plaintes dans au moins dix juridictions mondiales, dont les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada et le Japon pour saisir les actifs de l’Inde au lieu de la sentence, car le gouvernement ne s’est pas conformé à la décision du tribunal.

Après que Cairn a déposé une plainte devant un tribunal américain contre Air India en mai, cherchant à rendre le transporteur national responsable des dommages-intérêts qui lui ont été accordés, le ministère des Finances a déclaré qu’il “défendait vigoureusement” sa cause contre l’ordonnance d’arbitrage international et a affirmé que L’Inde n’avait jamais « accepté d’arbitrer » un différend fiscal national.

Le PDG de Cairn Energy, Simon Thomson, qui a exhorté le gouvernement à mettre fin au différend fiscal et a promis d’investir davantage en Inde en cas de résolution, a affirmé ces derniers mois que la société examinerait toutes les options pour protéger les intérêts de ses actionnaires internationaux, y compris les investisseurs institutionnels. Reste à savoir si les investisseurs sont disposés à renoncer aux dommages et intérêts accordés à Cairn ainsi qu’aux intérêts sur le prélèvement fiscal contesté, comme le propose le gouvernement dans les amendements initiés jeudi.

La question fiscale rétrospective, soulevée à plusieurs reprises par le gouvernement britannique lors de réunions bilatérales avec l’Inde depuis des années, a probablement été réitérée lors de récents pourparlers lors de la visite du ministre des Affaires étrangères Harsh Vardhan Shringla au Royaume-Uni fin juillet.

Le partenaire de Deloitte India, Rohinton Sidhwa, a déclaré que les amendements pourraient mettre fin aux affaires d’arbitrage du passé “qui ont créé un grand embarras pour l’Inde dans les cercles internationaux”, tandis que la plupart des observateurs ont déploré que la question ait été laissée trop longtemps.

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