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Le centre financier de la City de Londres réfléchit à l’avenir de l’après-Covid

by Nouvelles

La Grande-Bretagne a complètement quitté le verrouillage le mois dernier, mais de nombreux travailleurs ne semblent pas pressés de retourner au bureau.

LONDRES : Le quartier financier de la City, autrefois animé, reprend vie, mais il porte les cicatrices de la pandémie mortelle, suscitant de nouvelles questions sur l’avenir du soi-disant “Square Mile”.

La crise sanitaire de Covid-19 a éclaté en avril de l’année dernière, déclenchant un verrouillage à l’échelle nationale qui a transformé le centre financier mondial en une ville fantôme.

Les travailleurs de la ville ont été contraints de travailler à distance et certains ont depuis adopté un travail hybride ou flexible qui partage le temps entre la maison et le bureau.

La Grande-Bretagne a complètement quitté le verrouillage le mois dernier, soutenue par une vaccination rapide, mais de nombreux travailleurs ne semblent pas pressés de retourner au bureau au milieu des craintes concernant la variante Delta Covid.

« Réticence à l’exposition au risque »

“Il reste une réticence sous-jacente de beaucoup à risquer une exposition au virus, que ce soit sur le lieu de travail ou sur le trajet pour se rendre au travail”, a déclaré à l’AFP Lorna Landells, spécialiste de l’immobilier d’entreprise de Remit Consulting.

Les vacances scolaires et la politique Covid du gouvernement ont eu un impact sur le retour à la vie de bureau, mais les Britanniques entièrement vaccinés ne sont plus obligés de s’isoler après être entrés en contact avec une personne infectée.

Néanmoins, l’occupation des bureaux du centre de Londres ne représente que 10,3% de sa capacité totale au cours de la semaine se terminant le 20 août, selon les données compilées par Remit.

“Quand je regarde par la fenêtre de mon bureau, les rues ont l’air assez vides”, a déclaré Nigel Wilson, le chef de l’assureur Legal & General, dans une récente interview avec le Gardien un journal.

“Nous sommes encore très tôt dans (la réouverture) et je m’attends à ce que plus de gens soient de retour en septembre.”

“Londres ne reviendra pas”

En revanche, Howard Davies, président de la banque NatWest et ancien chef du chien de garde financier de Londres, estime que la City a changé à jamais.

“L’époque où 2 500 personnes franchissaient la porte de notre bureau … à 8h30 et ressortaient à 18h00, je pense que c’est révolu”, a-t-il déclaré à Bloomberg.

“Cela sera très différent pendant la journée et le centre de Londres ne reviendra pas à la fréquentation que nous avions auparavant – les gens sont préoccupés par les risques de voyager et ils ont découvert qu’ils peuvent faire les choses d’une manière différente.”

Le ministre britannique des Finances, Rishi Sunak, souhaite cependant le retour des employés de bureau, arguant que cela aide la carrière des jeunes.

Pourtant, des géants bancaires comme Barclays et HSBC parient sur des modèles de travail hybrides à long terme, ce qui a également réduit leurs besoins en bureaux.

Près de 80 pour cent des employés de la ville prévoient de retourner au bureau à partir de septembre, selon un récent sondage du cabinet de recrutement Michael Page.

Pourtant, seulement 25 % des travailleurs s’attendent à reprendre la semaine de travail complète de cinq jours.

« Pôle important »

Les autorités de la ville jettent un regard positif sur les perspectives de la zone, dont le poids financier reste déjà incertain en raison du Brexit.

« Les hubs de bureaux centraux ont toujours un rôle crucial à jouer, que ce soit pour le développement du personnel, le moral de l’équipe, la collaboration et la créativité, les opportunités de réseautage, ou bien plus encore », a déclaré Catherine McGuinness, présidente des politiques de la City of London Corporation, dans un déclaration à l’AFP.

“De nombreux employés eux-mêmes sont impatients de retourner au bureau pendant au moins une partie de la semaine, et leur retour offrira la fréquentation nécessaire aux secteurs de l’hôtellerie et de la vente au détail.”

La société gère le Square Mile, ou quartier financier historique, qui comprend la Banque d’Angleterre et la cathédrale Saint-Paul.

Le professeur d’économie du King’s College de Londres, Jonathan Portes, a déclaré que la ville conserverait son importance malgré la fréquentation glissante des navetteurs.

“Alors que les modes de travail vont certainement changer – et cela peut signifier quelques changements dans l’ambiance de la City – je pense que Londres restera une plaque tournante importante de la finance mondiale”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Plus d’un demi-million de personnes se sont rendues et ont travaillé dans la ville avant la pandémie, donnant vie à ses cafés, pubs et restaurants.

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