Le cardinal Wuerl discutera de sa démission avec le pape François

Le cardinal Donald Wuerl, archevêque de Washington, a déclaré mardi qu’il se rendrait bientôt à Rome pour discuter de sa démission avec le pape François, jetant ainsi les bases de la sortie de l’un des plus hauts responsables de l’Eglise catholique américaine. scandale croissant d'abus sexuel.

La fin de la carrière du cardinal Wuerl comme archevêque de Washington – l’un des postes les plus influents de l’Église américaine – marquera une nouvelle étape dans la crise de cette année, la responsabilité s’étendant à ceux qui dissimulent les abus, pas seulement ceux qui les commettent.

Un des cardinaux américains, Theodore McCarrick, a déjà été abattu par le scandale qui secoue l’église. Mais alors qu’il était accusé d’abus sexuel lui-même, le cardinal Wuerl est accusé de ne pas en faire assez pour éliminer les abus.

«La question est de savoir comment commencer efficacement à apporter un nouveau niveau de guérison aux survivants qui ont tant souffert… et s’interroger sur la capacité de leur évêque à assurer le leadership nécessaire», a déclaré le cardinal Wuerl dans sa lettre aux prêtres de son diocèse. mardi. Il a ajouté qu'après des conversations avec des prêtres dans l'archidiocèse, il croyait avoir déterminé «la voie à suivre pour apporter la guérison et un nouveau départ au service de cette Église».

Stephen Schneck, ancien professeur à l’Université catholique d’Amérique, a déclaré qu’il était convaincu que la lettre du cardinal Wuerl indiquait qu’il était arrivé à la conclusion qu’il ne pouvait plus diriger efficacement l’archidiocèse.

"J'espère que c'est un signe que les évêques, en tant que corps, commencent à vraiment apprécier à quel point les catholiques américains se sentent démunis face à toutes les révélations qui ont été faites cet été", a déclaré M. Schneck.

"Nous pensions que les évêques avaient bien géré la situation des abus en 2002", a-t-il ajouté, lorsque le scandale des abus sexuels dans l'archidiocèse de Boston a éclaté.

La lettre fait suite à des semaines de pressions croissantes sur le cardinal pour qu'il démissionne, y compris de certains prêtres de son propre diocèse.

Le mois dernier, un rapport du procureur général de Pennsylvanie a décrit les sévices infligés à plus de 1 000 enfants par des ecclésiastiques catholiques, y compris à Pittsburgh, où le cardinal Wuerl était évêque avant son arrivée à Washington. ont été définitivement retirés du ministère, mais d’autres ont été autorisés à retourner au travail.

En outre, il s'est posé la question de savoir s'il était au courant d'allégations de faute contre l'archevêque McCarrick, l'ancien archevêque de Washington. En juillet, le cardinal McCarrick est devenu le premier ecclésiastique en plus de 90 ans à démissionner du Collège des cardinaux, à la suite d'allégations publiques selon lesquelles il aurait abusé des séminaristes et d'un autel. L’ancien cardinal a déjà déclaré qu’il était innocent.

Il y a deux semaines, le cardinal Wuerl a rencontré le pape François, qui l'a encouragé à consulter ses prêtres au sujet de la meilleure voie à suivre. La semaine dernière, les paroissiens ont protesté lors d'une messe du dimanche. Le lendemain, le cardinal a rencontré plus de 100 prêtres pour discuter de son avenir dans l'archidiocèse. Certains ont encouragé à démissionner tandis que d'autres l'ont invité à rester.

«Il était clair que certaines décisions, plutôt que plus tard, de ma part sont un aspect essentiel pour que cette église archidiocésaine que nous aimons tous puisse avancer», a-t-il écrit dans la lettre aux prêtres.

Joseph E. Capizzi, professeur de théologie à l'université catholique, a déclaré qu'il s'attendait à ce que davantage d'évêques démissionnent avant la fin du scandale.

"Je pense qu'il y a de bonnes chances que les gens considèrent cette évolution de la responsabilité comme une conséquence appropriée de l'incapacité des dirigeants de l'église à rechercher les fidèles", a-t-il déclaré.

Le cardinal Wuerl, âgé de 77 ans, a déjà présenté sa démission au pape, car les évêques sont tenus de le faire lorsqu'ils atteignent l'âge de 75 ans. Le pape François n'a pas encore accepté cette décision. .

Ed McFadden, un porte-parole de l'archidiocèse de Washington, a déclaré que la lettre envoyée aux prêtres «est une reconnaissance qu'un processus de guérison pour l'église qui [Cardinal Wuerl] les amours sont nécessaires… ce processus de guérison avance. »M. McFadden a refusé de commenter quand le cardinal a l'intention de rencontrer le pape.

La lettre a été rapportée plus tôt par l’agence de presse catholique.

Alors que les révélations sur les abus sexuels ont afflué au cours des derniers mois, la pression s’est accrue non seulement sur les fonctionnaires de l’Église américaine, mais également sur le pape François.

Le Vatican a annoncé mardi que le pape François rencontrera cette semaine trois hauts responsables de l’Église américaine, dont le cardinal Daniel DiNardo, président de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis.

La réunion intervient près d'un mois après que le cardinal DiNardo eut demandé publiquement une enquête du Vatican sur les allégations à l'encontre de l'archevêque McCarrick.

Le mois dernier, l’archevêque Carlo Maria Viganò, ancien ambassadeur du Vatican aux États-Unis, a écrit une lettre accusant plusieurs responsables de l’église, dont le cardinal Wuerl et le pape François, La lettre dit que le pape Benoît XVI avait imposé des sanctions au cardinal McCarrick à cause de ces allégations, mais le pape François les a ignorés lorsqu'il est devenu pape en 2013.

Le pape François a d’abord déclaré qu’il ne dirait pas «un mot» à propos des allégations du Viganò.

Lundi, le Vatican a déclaré qu’il allait bientôt répondre aux accusations dans la lettre de l’archevêque Viganò.

Écrire à Ian Lovett à Ian.Lovett@wsj.com

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