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Le cannabis médical est-il vraiment une solution miracle ? | Cannabis

by Nouvelles

jen 2017, Mikael Sodergren, chirurgien spécialisé dans le cancer du foie et du pancréas à l’Imperial College Healthcare NHS Trust, s’intéressait de plus en plus au rôle potentiel du cannabis médical dans le traitement de la douleur, en particulier l’inconfort ressenti par les patients après des opérations complexes.

“J’espère faire beaucoup de bien, mais malheureusement à court terme, j’inflige beaucoup de douleur avec la chirurgie du cancer”, explique Sodergren. «Nous dépendons donc d’analgésiques assez désagréables, tels que les opioïdes intraveineux à haute concentration, dont nous essayons de nous éloigner. Ils ralentissent les patients et provoquent des complications.

Sodergren était loin d’être seul. Au cours des 15 dernières années, un nombre croissant de scientifiques se sont intéressés aux avantages potentiels du cannabis médical pour traiter toutes sortes de maladies, de la sclérose en plaques à l’anxiété, aux troubles du sommeil et au trouble de stress post-traumatique.

La raison en est que les phytocannabinoïdes – des produits chimiques qui se produisent naturellement dans la plante de cannabis – se lient aux récepteurs du système endocannabinoïde du corps, un réseau complexe de signalisation cellulaire s’étendant dans tout le corps, qui est impliqué dans les fonctions neurologiques allant de la détection de la douleur à la régulation de la cycle veille-sommeil.

Le phytocannabinoïde qui a reçu le plus d’attention est le CBD. Cela est devenu intéressant pour les chercheurs sur la douleur tels que Sodergren, car certaines études ont suggéré qu’il pourrait être capable de neurones douloureux désensibilisants lié au système endocannabinoïde, alors qu’il a été démontré à plusieurs reprises qu’il avait des effets anti-inflammatoires, ce qui peut aider à réduire les crises chez les personnes atteintes d’épilepsie infantile.

Des travailleurs s’occupent des champs dans une ferme de cannabis à Koszalin, en Pologne. Photograph: Omar Marques/Getty Images

Cependant, le cannabis médical est un domaine très complexe et parfois controversé, car il ne s’agit pas d’une seule drogue. Au total, il y a plus de 400 différents phytocannabinoïdes dans la plante de cannabis et tandis que certains traitements se composent uniquement de CBD, d’autres utilisent l’extrait de plante entière, tandis que les traitements les plus controversés mélangent des concentrations variables de CBD et de tétrahydrocannabinol (THC), l’élément psychoactif du cannabis, qui provoque le « high » ressenti par les utilisateurs récréatifs. Alors que certaines études ont suggéré que le THC pourrait être efficace pour améliorer les effets du CBD, il a également été lié avec un risque accru de psychose.

« Il y a plusieurs préoccupations que les scientifiques et les professionnels de la santé ont avec le cannabis médical », explique Susan Weiss, directrice de la Division of Extramural Research du National Institute on Drug Abuse, aux États-Unis. « Alors que le cannabis est censé avoir de nombreux avantages, très peu d’indications ont des preuves rigoureuses concernant à la fois les risques et les avantages pour un usage médical. La plupart des problèmes de sécurité majeurs sont liés aux produits au THC, mais il existe également des problèmes de sécurité concernant l’utilisation des produits à base de CBD. Les principaux problèmes de sécurité concernent l’utilisation d’un produit fumé, qui peut entraîner une toux chronique et une bronchite, et des risques pour certaines populations comme celles ayant des antécédents familiaux de schizophrénie ou de psychose.

Les données sur l’innocuité et l’efficacité du cannabis médical ont été fragmentées car les patients accèdent à ces produits de nombreuses manières différentes. Tandis que les lois ont été modifiées en novembre 2018, permettant la prescription légale du cannabis médical au Royaume-Uni pour la première fois, le National Institute for Health and Care Excellence (Nice) n’a autorisé que trois traitements à base de CBD à utiliser sur le NHS. Ceux-ci ne sont disponibles que pour trois types rares d’épilepsie infantile, les vomissements et les nausées associés à la chimiothérapie et la spasticité liée à la sclérose en plaques.

On a estimé que jusqu’à 1,4 million de personnes au Royaume-Uni utilisent du cannabis à des fins médicales, mais tandis que certaines de ces personnes se voient prescrire des produits par des médecins généralistes et des pharmacies privés, d’autres achètent des huiles de CBD de différentes concentrations dans des magasins d’aliments naturels ou l’extrait de plante entière auprès de revendeurs récréatifs.

Pour essayer d’avoir une image plus complète de la façon dont les différentes formes de cannabis sont potentiellement bénéfiques pour les patients, des cliniques privées du monde entier ont commencé à créer des registres dédiés au cannabis médical. Ceux-ci rassemblent autant de données que possible sur les types de cannabis consommés par différents groupes de patients, sur ce qui s’est avéré efficace et sur tout problème de sécurité potentiel. Dans les années à venir, ils espèrent que cela pourrait persuader Nice et les régulateurs du monde entier d’améliorer l’accès au cannabis médical pour plus de conditions.

Collecte de données

En décembre 2019, Sodergren a créé le Registre britannique du cannabis médical, pour suivre les patients qui se sont vu prescrire divers produits à base de cannabis médical par des cliniciens du cabinet privé Sapphire Medical Clinics pour une gamme de maladies différentes.

En mai 2021, les résultats ont été publiés pour les 129 premiers patients. Ceux-ci ont montré des améliorations significatives des mesures de l’anxiété, de la douleur et de la qualité du sommeil après un et trois mois. Curieusement dans le contexte de la douleur, les traitements semblaient être mieux tolérés que les opioïdes conventionnels.

Des registres similaires sont gérés par l’organisation de recherche à but non lucratif Drug Science, tandis que la clinique Cannabis Care d’Auckland, en Nouvelle-Zélande, suit 253 patients sous traitements à base de CBD. Ils a également démontré amélioration de la qualité de vie des personnes souffrant de douleur chronique et d’anxiété sociale.

Sodergren espère que l’accumulation de telles données pourrait conduire à ce que le cannabis médical soit considéré comme une méthode courante de traitement de différents types de douleur dans les années à venir. «Ça vient», dit-il. «Je pense que dans cinq à 10 ans, nous aurons un médicament autorisé par le NHS pour la douleur. Je pense qu’il y a d’autres conditions telles que l’anxiété et l’insomnie pour lesquelles les preuves vont s’accumuler rapidement et nous aurons des médicaments sous licence.

Cependant, d’autres estiment qu’en l’absence d’essais contrôlés randomisés menés de manière rigoureuse, la base de preuves reste rare, en particulier pour les conditions complexes telles que l’anxiété. Parce que la médecine britannique Cannabis Les données du registre couvrent une gamme de différentes formes de cannabis médical, certains disent que cela ne résout pas la question délicate de déterminer la meilleure formulation et la meilleure dose à utiliser pour une maladie particulière.

« Le principal problème que nous avons est que la consommation de cannabis à des fins médicales est encore très mal définie », explique Marta Di Forti, psychiatre au King’s College de Londres. « Lorsque vous regardez les données disponibles, vous n’avez pas seulement du cannabis médicinal sous un même toit, vous avez différentes substances, prises à différentes doses, et parfois combinées avec d’autres médicaments et parfois seules. Pour cette raison, lorsque j’ai des patients qui souhaitent acheter du CBD en vente libre et l’essayer, ma recommandation est de commencer avec la dose recommandée la plus faible et de surveiller s’ils ressentent des effets secondaires indésirables, car nous en savons encore si peu.

Epidyolex
Epidyolex, un médicament à base de CBD autorisé au Royaume-Uni pour traiter trois épilepsies infantiles rares. Photographie : Epidyolex

Le consensus scientifique est que, dans un avenir proche, le cannabis médical à base de CBD deviendra probablement plus largement disponible comme traitement pour différentes formes d’épilepsie, en raison de ses effets anti-épileptiques connus. Le médicament à base de CBD Epidyolex est déjà autorisé par Nice pour traiter trois épilepsies infantiles rares et les experts dans le domaine prédisent qu’il deviendra éventuellement disponible pour des épilepsies infantiles plus courantes et même pour l’épilepsie adulte.

« En raison du succès du CBD dans le contrôle des crises chez les enfants atteints de ces maladies rares et potentiellement mortelles, de sorte qu’ils passent de centaines de crises par jour à presque sans crise, de nombreux essais cliniques se poursuivent sur l’utilisation du CBD pour d’autres formes de l’épilepsie », explique Gary Stephens, professeur de pharmacologie à l’Université de Reading, qui a participé au développement d’Epidyolex. «Cette recherche est en cours pour le moment, mais les premières découvertes semblent bonnes et je soupçonne fortement que dans les prochaines années, nous donnerons du CBD pour une gamme d’épilepsies. Mais nous devons faire de grands essais cliniques pour prouver qu’il est meilleur que le placebo.

Halls récréatifs

Certains scientifiques s’inquiètent de la façon dont l’intérêt croissant pour le cannabis médical a été lié aux organisations visant à ouvrir des marchés récréatifs parallèles et lucratifs pour la drogue. L’année dernière, une enquête par le Journal médical britannique ont découvert des liens entre des organisations recherchant l’utilisation du cannabis médical, telles que Drug Science et le Center for Medicinal Cannabis, avec des entreprises faisant pression pour un accès plus large au cannabis récréatif afin de profiter d’une grande aubaine verte.

Les récompenses potentielles sont évidentes. Selon Prohibition Partners, un cabinet de conseil en marketing dont la mission déclarée est d’ouvrir l’industrie internationale du cannabis, l’ensemble du marché britannique du cannabis pourrait vaudra 1,7 milliard de dollars d’ici 2024, si l’usage récréatif est également légalisé dans les trois prochaines années.

Mais tout le monde n’est pas à l’aise avec l’imbrication des industries du cannabis récréatif et médical. « Partout où il y a un intérêt financier et que nous n’avons pas suffisamment d’informations scientifiques pour contrebalancer la poussée de ce produit, je deviens très inquiet en tant que clinicien », explique Di Forti. « Nous avons vu cela dans le passé avec le tabac, qui était autrefois présenté comme un moyen de réduire l’anxiété. Je ne veux pas voir l’histoire se répéter.

Une femme fumant du cannabis à Portland, aux États-Unis, où il est légal d'en consommer à des fins récréatives.
Une femme fumant du cannabis à Portland, aux États-Unis, où il est légal d’en consommer à des fins récréatives. Photographie : Shane Cotee/Getty Images/EyeEm

Les chercheurs sur le cannabis affirment que certaines des préoccupations en matière de sécurité concernant le cannabis médical ont été exagérées, car elles sont basées sur des données provenant d’utilisateurs récréatifs, qui consomment souvent des doses plus élevées et plus non réglementées de la drogue. « Le cannabis contenant du THC est malheureusement encore très stigmatisé », explique Anne Schlag, responsable de la recherche chez Drug Science. “Certains des problèmes associés à l’utilisation récréative ne sont pas toujours applicables à l’utilisation médicale.”

Sodergren tient à distancer le débat sur la légalisation du cannabis récréatif par des recherches sur les applications médicales.

« La perspective récréative est vraiment inutile pour le développement du cannabis médical au Royaume-Uni », dit-il. « Ce dont la profession médicale universitaire a besoin, c’est de cinq à dix ans pour déterminer les indications pour lesquelles cela va être utile et pour vraiment comprendre où ces médicaments s’intègrent dans notre traitement des maladies. Avoir ce débat parallèle sur le cannabis récréatif n’est tout simplement pas utile pour ce processus.

Pour des scientifiques comme Stephens, la voie à suivre est de se concentrer sur les produits à base de cannabis médical qui ne contiennent pas de THC, afin de séparer plus clairement l’élément médicinal de ces traitements du côté récréatif.

“La raison pour laquelle les scientifiques ont commencé à étudier le CBD est qu’il ne contient pas de THC, nous pouvons donc éviter la stigmatisation”, dit-il. « Lorsque les gens ont commencé à utiliser du cannabis médicinal aux États-Unis, il y a eu un grand contrecoup, en particulier lorsqu’il s’agissait de l’utiliser chez les enfants. Les gens sortaient et disaient : « Comment pouvez-vous faire défoncer vos enfants ? » Faire entrer Epidiolyx, un médicament à base de CBD, dans la clinique a aidé à cela. Nous ne leur donnons rien qui les rende euphoriques, nous leur donnons quelque chose d’utile et maintenant plus de recherches sont en cours sur le CBD pour d’autres types de maladies.

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