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Le Canada pourrait éviter le pire d’une 4e vague – mais nous ne sommes pas encore sortis du bois

by Nouvelles

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Le Canada sera probablement confronté à une quatrième vague de la pandémie alors que la variante delta hautement contagieuse continue de se propager avant la réouverture des frontières et des écoles, mais il y a un optimisme croissant qu’une autre poussée ne ramènera pas le pays à un point de crise.

Les immunologistes, virologues et spécialistes des maladies infectieuses canadiens affirment que nous pourrions nous en tirer mieux que lors des vagues précédentes, avec un taux d’infections graves plus faible, en raison de l’efficacité des vaccins COVID-19 et de la volonté des Canadiens de se faire vacciner.

Mais notre déploiement plafonne et il y a encore d’énormes pans de la population qui ne sont pas vaccinés – par choix ou en raison d’un manque d’accès ou d’admissibilité – y compris des millions d’enfants canadiens qui retournent à l’école dans un peu plus d’un mois.

“Nous allons voir à nouveau augmenter le nombre de cas à un moment donné”, a déclaré Matthew Miller, professeur agrégé de maladies infectieuses et d’immunologie à l’Université McMaster à Hamilton.

“Probablement similaire à l’année dernière, alors que nous nous dirigeons vers l’automne et que le temps froid arrive. Mais ces bosses ne sont, espérons-le, que cela – de minuscules collines, et non des montagnes comme les vagues précédentes.”

Les gens marchent au centre-ville de Montréal le 3 juin après que la ville a levé les restrictions de santé publique. (Jean-Claude Taliana/CBC/Radio-Canada)

À quel point la 4e vague du Canada sera-t-elle mauvaise?

La gravité de la quatrième vague du Canada sera en grande partie déterminée par les niveaux d’immunité au COVID-19 dans la population contre les vaccins ou une infection antérieure, ce qui peut empêcher la transmission communautaire d’augmenter et arrêter les cas graves d’hôpitaux écrasants.

Le Canada a eu plus de 1,4 million de cas de COVID-19 jusqu’à présent, mais seulement 2,6 pour cent des Canadiens se sont avérés avoir des anticorps dus à une infection antérieure au coronavirus au début de 2021.

« La question est : l’immunité de la population est-elle suffisante ? Non », a déclaré Raywat Deonandan, épidémiologiste en santé mondiale et professeur agrégé à l’Université d’Ottawa.

“Et la raison en est que nous mesurons l’immunité de la population par les cas récupérés et les vaccinations.”

Plus de 80 pour cent des Canadiens admissibles âgés de 12 ans et plus ont reçu au moins une injection et plus de 60 pour cent en ont reçu deux. Mais ce nombre tombe à environ 70 pour cent avec une seule dose et à un peu plus de 50 pour cent complètement vaccinés si l’on considère l’ensemble de la population du pays.

Bien que le Canada ait encore une immunité « pas assez » pour le moment, Deonandan dit que nous pouvons « créer artificiellement » une protection adéquate en utilisant des interventions comme le masquage à l’intérieur pour aider à « construire des murs » autour des Canadiens non vaccinés alors que COVID-19 devient plus saisonnier.

“Nous assistons à l’arrivée de la phase endémique de cette maladie dans des endroits du monde”, a-t-il déclaré. « Parce que la plupart du temps, ils n’ont pas assez de personnes vaccinées – cela se résume à cela. »

Maria Rey, 27 ans, reçoit sa première dose du vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19 dans une clinique de nuit au Centre international de Mississauga, en Ontario, le 16 mai. (Evan Mitsui/CBC)

Delta menace de provoquer une vague de COVID-19

Un autre facteur clé dans la capacité du Canada à repousser une quatrième vague grave est la propagation de la plus contagieux, potentiellement plus mortel delta, qui fait remonter les niveaux de COVID-19 dans les pays du monde entier.

“Nous savons en observant le Royaume-Uni, par exemple, que le delta est très, très capable de déchirer très rapidement les personnes non vaccinées”, a déclaré le Dr Dominik Mertz, médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeur agrégé de médecine à l’Université McMaster.

« Tout pourcentage de personnes non vaccinées dans la population s’expose à un risque très, très élevé. »

Le Royaume-Uni a connu une augmentation des niveaux de COVID-19 ces dernières semaines, faire pression sur le système de santé. Israël a mandats de masque rétablis en réponse à de nouvelles épidémies. Et les États-Unis ont vu un afflux d’États sous-vaccinés entraîné par delta.

Une nouvelle étude dans le New England Journal of Medicine (NEJM) cette semaine, deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech étaient efficaces à 88 % contre la variante delta, tandis que deux injections du vaccin AstraZeneca-Oxford étaient efficaces à 67 %.

Mais il existe des rapports contradictoires du monde réel sur l’efficacité du vaccin contre le delta, y compris nouvelles données du ministère israélien de la Santé cela suggère que le vaccin Pfizer n’est efficace qu’à 39 % contre les infections, mais bien meilleur pour prévenir les maladies graves.

REGARDER | Pourquoi la variante delta est différente des autres :

Un pneumologue décompose ce qui est connu sur la variante delta du coronavirus, y compris ce qui la rend différente, à quel point elle est dangereuse et si les vaccins la protègent. 4:26

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré à CBC Pouvoir et politique Vendredi, les États-Unis ont toujours une “proportion substantielle” de la population non vaccinée et à haut risque de delta.

“C’est absolument quelque chose que nous devons corriger, car lorsque vous avez affaire à une variante comme la variante delta qui est si efficace pour se propager d’une personne à l’autre, vous allez voir une sorte d’augmentation des cas”, a-t-il déclaré.

“Et pour ceux qui sont vulnérables, comme les personnes âgées et les personnes souffrant d’affections sous-jacentes, les chances d’être hospitalisées augmentent.”

Une infirmière s’occupe d’un patient soupçonné d’avoir COVID-19 dans l’unité de soins intensifs du North York General Hospital à Toronto en mai 2020. (Evan Mitsui/CBC)

Réouverture des frontières, les écoles ne sont pas vaccinées en danger

Le Canada pourrait également être exposé à un risque accru d’exposition au delta en raison de la réouverture de la frontière aux voyageurs américains le mois prochain et aux voyageurs internationaux en septembre, ainsi que le retour de l’école, ce qui pourrait exposer les Canadiens non vaccinés à un risque plus élevé d’exposition au COVID-19.

“Ce sera absolument le cas. De plus, le plus grand nombre de voyages que nous effectuons à l’intérieur du pays augmentera le risque de variantes”, a déclaré la Dre Allison McGeer, microbiologiste médicale et spécialiste des maladies infectieuses à l’hôpital Mount Sinai de Toronto.

“Nous ne devrions pas être surpris si la variante delta commence à augmenter de manière assez substantielle et nous ne devrions pas être surpris si nous devons revenir à un certain niveau de voyage et à d’autres restrictions.”

La plus grande cohorte de Canadiens non vaccinés est constituée d’enfants de moins de 12 ans, qui ne sont pas encore admissibles aux vaccins COVID-19 malgré les essais cliniques en cours. Les experts disent que la réouverture des écoles en septembre pourrait les exposer à un risque plus élevé.

« Il est important que nous commencions à déclarer notre pourcentage de vaccinés, y compris les enfants, car c’est notre nombre réel », a déclaré Alyson Kelvin, professeure adjointe à l’Université Dalhousie et virologue au Centre canadien de vaccinologie et à l’Organisation des vaccins et des maladies infectieuses.

“Considérant que nous voulons que l’immunité collective soit supérieure à 85%, nous n’y arriverons pas sans enfants.”

Portant des masques pour empêcher la propagation du COVID-19, des élèves du primaire se rendent en classe à Godley, Texas, le 5 août 2020. (LM Otero/Presse associée)

Jusqu’à ce que les enfants de moins de 12 ans soient admissibles à la vaccination au Canada, Kelvin dit que ceux qui ont des réponses immunitaires moins efficaces contre les vaccins COVID-19 – y compris les Canadiens plus âgés et les immunodéprimés – continueront d’être vulnérables.

“Les enfants ne peuvent pas être vaccinés et des variantes telles que le delta sont plus hautement transmissibles – et il semble y avoir des rapports de cas faisant état d’une gravité accrue de la maladie chez les enfants lorsqu’ils sont infectés”, a-t-elle déclaré. “C’est quelque chose que nous devons surveiller à l’avenir.”

Les futures variantes constituent une menace inconnue

Une menace inconnue à laquelle le Canada est confronté est la possibilité que davantage de variantes transmissibles émergent dans les semaines et les mois à venir qui pourraient être pires que le delta, alors que COVID-19 continue de ravager les pays sous-vaccinés du monde entier.

Le Canada a été durement touché par la variante alpha à un moment où notre campagne de vaccination n’avait pas encore pris de l’ampleur, et de nouvelles variantes plus dangereuses sont apparues à plusieurs reprises dans des pays qui continuent d’être durement touchés à chaque vague qui passe.

“Nous verrons certainement d’autres variantes. Si elles seront plus graves ou si une variante préoccupante est une autre question”, a déclaré Kelvin. “Mais c’est une tendance intéressante que … il semble y avoir une augmentation de la transmissibilité avec chacun au fil du temps et nous voyons de nouvelles variantes.”

Ce n’est généralement pas quelque chose que l’on voit avec d’autres virus en circulation comme la grippe, a déclaré Kelvin, ce qui signifie que l’imprévisibilité de ce virus laisse son avenir une question ouverte.

Miller dit que COVID-19 deviendra probablement endémique au Canada et dans le monde, revenant chaque année comme la grippe, et notre capacité à le contrôler dépend de notre capacité à faire vacciner plus de personnes.

“Cela va continuer à évoluer pendant des décennies, vraisemblablement. Cela ne va nulle part. Mais nous avons des vaccins incroyablement efficaces”, a-t-il déclaré. “La vérité, c’est qu’il y a de la lumière au bout du tunnel. Cela prendra fin comme toutes choses se terminent.

“Mais si vous n’êtes pas vacciné, vous allez certainement – ​​à un moment donné – être infecté.”


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