Le Canada est sur le point de légaliser la marijuana; pourquoi les Californiens devraient se préoccuper - Orange County Register

Mercredi, le Canada deviendra le deuxième et de loin le plus grand pays à légaliser la vente de marijuana à des fins récréatives.

Bien que les nouvelles règles du nord semblent familières en Californie, où le marché du cannabis récréatif est légal et en croissance depuis le 1er janvier, elles pourraient accélérer le rôle déjà important du Canada dans l’industrie de la marijuana en Californie et aux États-Unis. Les entreprises canadiennes en plein essor achètent déjà des projets de marijuana aux États-Unis et les entreprises américaines de pot ont pris de l'expansion après avoir mobilisé des investisseurs des bourses canadiennes.

Le début des ventes de marijuana au Canada offre également la première occasion d'étudier l'impact de la légalisation sur des questions telles que la santé publique, la criminalité, la sécurité routière et le marché noir dans un grand pays riche.

De nombreux décideurs attendront de voir si le Canada subira les conséquences d’une violation des traités internationaux interdisant expressément la légalisation de la marijuana. Et si cela ne se produit pas, d’autres nations puissantes, y compris les États-Unis, suivront-elles leur exemple?

«Je pense que c'est une tendance que nous allons voir se poursuivre», a déclaré David Wood, avocat au cabinet d'avocats canadien Borden Ladner Gervais et membre du MAPLE Business Council, basé à Tustin, qui promeut les opportunités entre le Canada et le Sud. Californie. "Je pense que des ventes légalisées et réglementées pour adultes seront vendues dans d'autres pays, certainement au cours de la décennie."

Comment le Canada est arrivé là

Le Canada et les États-Unis – la Californie en particulier – ont une histoire similaire en ce qui concerne le cannabis.

Le chanvre et la marijuana à des fins médicales étaient tous deux largement utilisés au Canada au XIXe siècle, jusqu'à ce que tout le cannabis soit interdit dans les années 1920. Dans les années 1960, le mouvement de contre-culture a provoqué une montée en flèche de la consommation d’herbe et des manifestations pour les droits de la marijuana. Et en 2001, cinq ans après que la Californie soit devenue le premier État américain à légaliser la marijuana à des fins médicales, le Canada a légalisé le droit des citoyens atteints de certaines maladies de cultiver du cannabis à la maison ou de l'acheter à un producteur sanctionné par le gouvernement.

Il y a trois ans, alors que le premier ministre canadien actuel, Justin Trudeau, était en campagne électorale, il a vanté un plan de légalisation et de réglementation de la marijuana à des fins récréatives. Après son élection, Trudeau a rapidement formé un groupe de travail pour élaborer des recommandations de politique. Un projet de loi a été publié en 2017.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau (AP Photo / Jeff Chiu)

«À l’heure actuelle, les jeunes ont beaucoup trop facilement accès à la marijuana au Canada. Les organisations criminelles réalisent des milliards de dollars de bénéfices par an sur la vente de marijuana », a déclaré Trudeau à la Presse canadienne en mai. «Nous devons mettre en place un système qui contrôle et réglemente tout en protégeant nos enfants et nos communautés.»

Le Parlement canadien a massivement adopté le projet de loi sur le cannabis en juin, fixant au 17 octobre 2018 la date de début des ventes légales.

Un pays a déjà ouvert la voie.

En 2013, l’Uruguay est devenu le premier pays à légaliser le cannabis, ce qui visait à limiter le marché noir florissant et parfois violent du pays.

Mais le déploiement a été lent, les ventes ne commençant qu'à l'été 2017. Le marché est également étroitement contrôlé, les ventes n'étant autorisées que dans les pharmacies agréées et aux prix fixés par le gouvernement. Les touristes en Uruguay ne sont pas autorisés à acheter de la marijuana.

Depuis la légalisation, les pharmacies uruguayennes sont confrontées à des problèmes bancaires – similaires aux obstacles rencontrés par certains marchands californiens – avec des institutions financières américaines menaçant de fermer leurs comptes s’ils vendaient de la marijuana. De plus, l’Uruguay est un petit pays, avec à peu près le même nombre de personnes dans le pays que dans le seul comté d’Orange et une économie qui est une fraction de la taille.

Donc, même s’il est clair que le ciel n’est pas tombé à l'eau en Uruguay, les circonstances uniques de ce pays ont probablement limité les effets d'entraînement que le premier marché national du cannabis aurait pu avoir sur le reste du monde.

"En ce qui concerne l'Uruguay, ils n'ont tout simplement pas l'influence et la communauté internationale qu'un pays du G7 comme le Canada", a déclaré Harrison Phillips, vice-président de Viridian Capital Advisors, une société de conseil financier basée à New York qui se concentre sur le cannabis. industrie.

C’est pourquoi tant de gens se tournent maintenant vers notre voisin du nord.

À quoi ressemblera la légalisation canadienne

Alors que le Canada est environ 23 fois plus grand que la Californie géographiquement, les deux régions ont des populations similaires, avec 37 millions d'habitants au Canada contre environ 40 millions en Californie. Les marchés du cannabis ont également à peu près la même taille, New Frontier Data prévoyant chacun environ 6,8 milliards de dollars en 2019.

Tout comme en Californie, le Canada réglementera la marijuana de la même manière que ses règles en matière d’alcool. Toute la marijuana légale sera suivie de la graine à la vente. Les limites de quantité seront légèrement moins strictes au Canada (une personne peut posséder jusqu'à 30 grammes au Canada contre 28,5 grammes en Californie), tandis que les limites relatives au nombre de plantes que les résidents peuvent cultiver à la maison (quatre contre six) seront plus strictes. Et les mauvaises herbes canadiennes seront vendues dans un emballage plus silencieux, sans graphisme coloré ni image de marque autorisée.

De plus, les provinces canadiennes décideront d’accueillir les détaillants de cannabis, créant ainsi une mosaïque de politiques locales en matière de marijuana, à l’instar de ce qui se passe en Californie, où les villes et les comtés peuvent approuver ou interdire les entreprises liées au cannabis.

Et, comme en Californie, les nouvelles règles canadiennes sur la marijuana prévoient au moins un peu de chaos. La province la plus peuplée du Canada, l’Ontario, ne permettra pas que les ventes commencent mercredi; Los Angeles n’était pas prêt pour des ventes légales lorsque le marché californien a été lancé le 1er janvier.

Néanmoins, plus de 100 magasins de marijuana devraient ouvrir au Canada le premier jour de vente, d'autres secteurs reposant sur les ventes par correspondance, selon un sondage récent réalisé par Associated Press. Certaines provinces, comme l'Alberta, autorisent les magasins gérés par le secteur privé. D'autres, y compris le Québec, n'autoriseront que les magasins gérés par le gouvernement.

Les juridictions canadiennes peuvent également établir des règles sur les endroits où les résidents peuvent consommer de la marijuana. Beaucoup ne le permettent que dans des résidences privées, conformément à la loi en vigueur en Californie. Mais la province de l’Alberta laissera les adultes fumer du cannabis partout où le tabac est permis tant que le quartier n’est pas fréquenté par des enfants.

Une autre rupture majeure avec la politique californienne est que, pour le moment, le Canada n'autorisera que les ventes de fleurs, d'huile, de capsules, de plantes et de graines de cannabis. Les produits comestibles et les concentrés – qui, lorsqu'ils sont combinés, représentent environ la moitié du marché de la vente au détail en Californie – ne peuvent être vendus légalement au Canada avant quelque temps en 2019.

Mais d’autres différences avec le marché canadien pourraient attirer les visiteurs des États-Unis, qui auront simplement besoin d’une pièce d’identité pour acheter du cannabis licite.

Les acheteurs canadiens n'auront par exemple que 18 ou 19 ans (selon la province) pour acheter de la marijuana, alors que tous les États américains ont fixé l'âge minimum à 21 ans.

Le Canada taxera toutes les ventes de marijuana à 10%, ou 1 $ canadien par gramme, selon le montant le plus élevé. C’est moins que la taxe d’accise de 15% imposée par la Californie, bien que les provinces de la région (comme dans les villes et les comtés ici) puissent utiliser leurs propres taxes de vente.

Les consommateurs devraient noter que, bien que la Californie réduise ou élimine les pénalités pour presque tous les crimes liés à la marijuana, le Canada impose des sanctions strictes aux personnes qui enfreignent ses lois sur le cannabis. Par exemple, toute personne qui fournit de l'herbe à des mineurs peut être condamnée à une peine de prison allant jusqu'à 14 ans.

Le Canada ne subit pas la même pression que la Californie et d’autres États américains pour aider à équilibrer les problèmes de justice pénale, tels que la surpopulation carcérale, par le biais de la législation sur la marijuana, selon LuAnne Morrow, avocate basée à Los Angeles. Elle a expliqué que c’était la raison pour laquelle le gouvernement canadien se sentait «assez à l’aise» pour s’en tenir aux pénalités sévères imposées aux comportements qu’ils souhaitaient décourager.

Les voyageurs doivent également garder à l’esprit qu’ils ne peuvent toujours pas transporter de marijuana de l’autre côté de la frontière, même s’ils entrent ou sortent d’un État comme Washington ou l’Alaska où la marijuana est également légale.

Un peu plus tôt cette année, les douanes et la protection des frontières américaines ont jeté une boucle sur les voyageurs, indiquant que toute personne impliquée dans le commerce du cannabis au Canada ne serait pas autorisée à entrer aux États-Unis.

Les autorités douanières américaines ont toutefois précisé ce mois-ci que les citoyens canadiens "seraient généralement admissibles", à condition qu'ils ne viennent pas aux États-Unis pour des affaires liées à la marijuana.

"Je pense que cela a été un grand soulagement pour beaucoup de gens ici", a déclaré Morrow.

Des impacts déjà ressentis

On ne sait pas encore comment les autres pays réagiront à la rupture par le Canada des traités internationaux sur les drogues.

Wood a déclaré qu’il ne serait pas surpris que certains pays dotés de lois particulièrement punitives sur les drogues renoncent. Cela pourrait avoir des répercussions sur les négociations commerciales et d’autres relations diplomatiques. Cela pourrait également avoir une incidence sur le traitement des visiteurs canadiens dans ces pays, avec des exigences plus strictes en matière de visas ou de contrôles de sécurité aux douanes.

Mais les experts ont dit qu’ils ne s'attendaient pas à une résistance du Canada, compte tenu de la prudence avec laquelle il met en place un marché du cannabis réglementé.

"Tant que cela ne va pas très mal, je ne vois pas vraiment la communauté internationale sévir", a déclaré Phillips. "Je pense qu'on leur donne une sorte de passe pour tenter le coup, mais je pense qu'ils seront surveillés de près."

Certains effets de la légalisation à venir du Canada se font déjà sentir en Californie.

Le cannabis demeurant illégal dans la plupart des États-Unis, le marché californien est limité par des barrages routiers auxquels le Canada ne sera pas confronté. Les entreprises californiennes ne peuvent pas annuler les dépenses traditionnelles sous le code des impôts fédéral américain, par exemple. Ils ne peuvent légalement pas expédier du cannabis par la poste, voler avec lui ou le faire traverser la frontière, même vers un État voisin où la marijuana est également légale. Et ils ne peuvent pas accéder aux principaux services bancaires ou de crédit, ce qui limite leur capacité à mobiliser le capital qui a aidé les entreprises canadiennes, telles que Canopy Growth et Aurora Cannabis, à obtenir des évaluations valant plusieurs milliards de dollars.

C’est la raison pour laquelle un certain nombre d’entreprises de marijuana américaines optent pour la publicité au Canada.

«L’environnement des affaires est devenu beaucoup plus favorable», a déclaré Phillips.

Certaines bourses canadiennes ont bloqué des sociétés américaines de cannabis, invoquant des conflits avec la loi fédérale américaine. Mais la Bourse canadienne des valeurs a accueilli l’industrie avec environ 150 actions de marijuana maintenant inscrites à la troisième bourse.

Des clients font la file chez MedMen à West Hollywood, en Californie, pour acheter de la marijuana légale le mardi 2 janvier 2018. (Photo de David Crane, Los Angeles Daily News / SCNG)

Une de ces sociétés est MedMen, un géant du dispensaire basé à Culver City, qui négociait vendredi à 5,71 dollars l’action par action à la fois sur la Bourse canadienne et sur le marché hors cote américain. C’était un bond de 28% par rapport à jeudi, lorsque la nouvelle a été révélée que MedMen avait doublé sa portée sur le marché en utilisant un financement récemment trouvé pour racheter la chaîne PharmaCann pour 682 millions de dollars – ce qui serait probablement la plus importante acquisition de cannabis dans l’histoire des États-Unis.

Davantage d’entreprises américaines devraient faire de même et la société de produits comestibles basée à Denver, Dixie Brands, est sur le point de devenir publique au Canada avant la fin de l’année.

L'illégalité fédérale du cannabis aux États-Unis a également maintenu les évaluations des entreprises américaines à un niveau bas. Cela inciterait les entreprises canadiennes à s'emparer des opérations américaines avant que les lois fédérales soient assouplies – de l'ouverture des services bancaires à la légalisation complète du cannabis à des fins récréatives – pourrait faire monter en flèche les valeurs.

Captor Capital Corp., basée à Toronto, par exemple, possède des magasins de cannabis gérés par MedMen à Santa Ana et West Hollywood. Et la firme a récemment acheté un autre magasin à Santa Cruz pour 6 millions de dollars.

Les entreprises sous contrôle canadien représentent encore un faible pourcentage du marché américain – moins de 5%, selon l’estimation de Phillips. Mais de nouveaux accords transfrontaliers continuent d’être conclus dans la perspective de la journée de la légalisation du Canada.

«Les États-Unis ont 10 fois la demande de produits du Canada», a déclaré Phillips. «Un grand nombre d’entreprises canadiennes savent que les États-Unis sont le jeu final.»

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