Le cadeau de brevet de Biden à Pékin

Les ambassadeurs discutent avant la cérémonie d’ouverture de la 12e Conférence ministérielle au siège de l’Organisation mondiale du commerce à Genève, le 12 juin.


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martial trezzini/Agence France-Presse/Getty Images

L’Organisation mondiale du commerce a été créée pour protéger les règles du libre-échange afin de répandre la prospérité. Maintenant, il devient un véhicule pour attaquer l’innovation américaine. Voir l’accord de vendredi des 164 membres de l’OMC qui permet aux pays en développement, dont la Chine, de voler la propriété intellectuelle des vaccins Covid.

La Maison Blanche considère l’accord comme une victoire diplomatique. Mais c’est une énorme défaite pour les intérêts nationaux américains qui profitera à la Chine et créera un précédent qui érodera la protection de la propriété intellectuelle. Ce ne sera pas la dernière fois que des escrocs mondiaux chercheront à voler la technologie américaine.

La lutte contre l’OMC a commencé à l’automne 2020 lorsque l’Inde et l’Afrique du Sud ont soumis une résolution visant à suspendre la protection de la propriété intellectuelle pour les vaccins, les traitements et les tests Covid. Ils ont rapidement rallié le soutien des pays à faible revenu et des progressistes qui se sont plaints d’un manque « d’équité ». Peu importe que les États-Unis et l’Europe aient financé le développement de ces technologies.

Cédant aux pressions de la gauche, le président Biden a approuvé une dérogation à la propriété intellectuelle. Il a également sapé les alliés européens qui se sont opposés à la distribution de brevets. Et pour quoi? Les fabricants de vaccins avaient déjà engagé des milliards de doses dans les pays en développement. Aujourd’hui, le monde est inondé de doses de vaccins et des dizaines de millions de personnes sont jetées parce que les pays à faible revenu manquent d’infrastructures de santé pour les distribuer. Cela rend l’accord de l’OMC d’autant plus déroutant.

Les règles de l’OMC établissent déjà un processus d’octroi obligatoire de licences de brevets pour les médicaments dans les pays en développement lors d’urgences de santé publique. Ces règles exigent une procédure régulière et une compensation équitable pour les fabricants de médicaments. Ils protègent également contre la divulgation publique de données d’essais cliniques qui incluent des secrets commerciaux. Le nouvel accord annule ces règles.

Une version antérieure du compromis aurait empêché la Chine de profiter de la dérogation. L’accord de vendredi ne le fait pas. Il dit simplement que les pays en développement comme la Chine « ayant la capacité existante de fabriquer des vaccins COVID-19 sont encouragé de s’engager de manière contraignante à ne pas se prévaloir de la présente décision » (nous soulignons).

En bref, rien de juridiquement contraignant n’empêche la Chine de voler la technologie américaine de l’ARNm, de l’utiliser pour développer ses propres vaccins, y compris pour d’autres maladies, puis de vendre les vaccins sous leurs propres marques. L’accord dure cinq ans et pourrait donc potentiellement couvrir un futur vaccin combiné à ARNm contre le Covid, la grippe et le virus respiratoire syncytial.

Malgré leur victoire, les partisans de la renonciation ne sont pas satisfaits. “Les vaccins ont déjà perdu de leur pertinence”, a déclaré le ministre indien du Commerce et de l’Industrie, Shri Piyush Goyal. L’espoir de l’Occident “est de décharger sa poitrine de toute culpabilité aujourd’hui, de montrer au monde que nous avons été si magnanimes aujourd’hui, de donner un coup de pied à la voie pour des thérapies et des diagnostics qui sont vraiment maintenant essentiels”.

Culpabilité de quoi ? Sauver des millions de vies grâce à l’innovation biotechnologique ?

La seule doublure argentée est que l’accord ne s’étend pas aux technologies de test et aux thérapies Covid, du moins pour l’instant. Mais cela oblige les membres de l’OMC à décider dans les six mois s’ils doivent le faire. L’administration Biden va-t-elle se ruer sur les remparts pour défendre Pfizerc’est

Brevets Paxlovid cet automne ? Ne pariez pas dessus.

Pourquoi l’administration Biden et les Européens ont-ils accepté l’accord ? Peut-être qu’ils pensent que les pays n’en profiteront pas parce que les vaccins Covid sont abondants. Mais c’est à courte vue. Maintenant que l’OMC a créé un précédent en cassant des brevets en cas d’urgence, il y aura sûrement plus de demandes à faire pour d’autres technologies “essentielles”.

Lo, le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a récemment proclamé que “les technologies des énergies renouvelables, telles que le stockage sur batterie, doivent être traitées comme des biens publics mondiaux essentiels et librement disponibles” et “supprimer les obstacles au partage des connaissances et au transfert technologique, y compris les contraintes de propriété intellectuelle — est crucial pour une transition rapide et équitable vers les énergies renouvelables.

Les semi-conducteurs et les cultures génétiquement modifiées pourraient également devenir un jeu équitable. La protection de la propriété intellectuelle encourage les entreprises à investir dans les nouvelles technologies. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles les États-Unis sont plus innovants que la Chine. En sapant les incitations qui sous-tendent l’innovation, l’accord de l’OMC nuira à l’Amérique, et cela signifie aussi le monde.

Rapport éditorial du Journal : Le meilleur et le pire de la semaine de Kim Strassel, Jason Riley et Dan Henninger. Images : AFP/Getty Images/Reuters/Zuma Press Composite : Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 18 juin 2022.

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