Le bleu non conventionnel est le poney Preakness ‘Hippie’ du propriétaire

Au cours des 20 dernières années, Blue a été un poney à l’hippodrome de Pimlico. Il est tout à fait un contraste avec les pur-sang élégants. Il est très visible avec son pelage noir et blanc dynamique et ses surprenants yeux bleus “Paul Newman”. Il a une tête énorme qui semble parfois appartenir à un autre cheval. Ses lèvres roses et coriaces sont lâches et sa bouche semble toujours ouverte. Il peut être difficile à photographier car, à certains points de vue, il ressemble un peu à un dinosaure. Pourtant, il a un certain cachet sur lui. Pas exactement un fanfaron, mais il est doté d’une présence qui dément son apparence non conventionnelle.

Blue appartient à Sharon Greenberg, résidente du Maryland, qui prend une semaine de congé de son travail au département de la santé du comté de Baltimore pour poney au Preakness. Elle a commencé à poney à Pimlico et Laurel vers 1983. Cela a pris du temps, mais elle a commencé à prendre des comptes et a commencé son entreprise de poney en 2003. Elle aime être impliquée dans le Preakness et est une grande ambassadrice pour le sport. Elle aime amener son “cheval gris” et son bleu au lever du soleil à Old Hilltop Tours. “C’est la semaine du Maryland pour briller dans les courses de chevaux. Nous sommes très fiers de le faire fonctionner dans notre monde.

Elle a acheté Blue en 2003. Il a été pouliné le 14 avril 1997. C’est un cheval de peinture américain enregistré nommé Shadows Amigo (hors de Storm Shadow, par Deal Me Amigo). Greenberg a déclaré qu’à l’origine, il était marron et blanc, mais ses papiers ont été modifiés pour refléter son manteau noir et blanc.

Un entraîneur de Pimlico l’a fait sortir dans un champ. Il a dit à Sharon: “Je pense transformer ce gros jughead en poney.” L’entraîneur a demandé à quelqu’un d’essayer de le briser et a dit que Blue s’était enfui avec lui. Une autre personne a essayé de le briser. Ça ne s’est pas bien passé. Il est allé à Charlestown à une troisième personne. «Elle l’a transformé en poney. Je les ai regardés travailler quelques courses et j’ai dit: ‘OK! Je vais l’acheter maintenant !’ ”

Lorsque Greenberg est allé le chercher, il était «maigre, toutes les côtes et les hanches avec des plaies à la circonférence». C’est ainsi qu’il a obtenu son nom. Sharon a immédiatement pensé à la scène du film “Cool Hand Luke”. Le shérif tient son Bloodhound maigre et mou dans ses bras et dit plaintivement: “Regardez ce que vous avez fait à mon chien Blue.” Sharon savait que ce serait son “bleu”. Elle l’a ramené à la maison pour quelques TLC. Il s’est immédiatement lié avec son poney Pumpkin. “Ils sont devenus des meilleurs amis.”

Greenberg appelle Blue « un cheval de terre parce qu’il est très sensible à la terre. Il aime vivre dehors. Il sait prendre soin de lui. D’autres chevaux se démarqueront sous la pluie en frissonnant et il ne l’est pas. Vous ne pouvez pas lui mettre une couverture avant qu’il ne fasse environ 5 degrés. Il n’a tout simplement pas froid. Il pourrait vivre de l’herbe. Il est très sensible. Il se lie d’amitié avec tous les autres chevaux qu’il rencontre.

Est-il intelligent ? « Il est assez intelligent pour savoir qu’il n’aimait pas poney. Il ne l’a jamais vraiment fait. Quand il était plus jeune (jusqu’à il y a quelques années), peu importe où il était, il était l’alpha. Il n’a jamais été méchant avec ça. Il se contenterait de faire la loi par sa présence. Il n’a jamais été un cheval violent. Il ne donne pas de coups. Blue s’entend bien avec les autres chevaux. Si un autre cheval l’agace dans le pré, il recule vers eux, lève les fesses et les repousse. Il est très sympathique.

« Blue aime les jeunes filles. Une fois qu’ils se sont levés à côté de lui, ils se sont installés. Il a une belle présence pour les pouliches de 2 ans. Il a un air calme. » Il y a plusieurs années, Blue a partagé un champ avec un ancien cheval Paint. « Le bleu l’a ramené à la vie. Il ramassait des bâtons et frappait le cheval avec jusqu’à ce qu’il attrape l’autre bout, puis ils jouaient à la corde. Il a même commencé à faire du jogging. Il a vraiment ramené le vieux cheval à la vie !

Maintenant à la retraite du poney, Blue revient chaque année sur la piste pour l’analyste de NBC Donna Brothers. Greenberg lui donne un tour de mise au point sur la piste et le place pour que les frères l’utilisent lors de ses entretiens avec les jockeys.

Brothers apprécie sa présence. « C’est un de ces chevaux qui a juste un effet calmant sur les chevaux qui l’entourent. Par exemple, le jour de Black-Eyed Susan, alors que les chevaux étaient dans le paddock, pour le BES, ils avaient une énorme fanfare sur le parcours en gazon – et ils étaient bruyants !

«Tous les poneys de tête et quelques poneys d’avant-garde se dispersaient pour s’enfuir. Aucun des chevaux ne voulait être le plus proche de la fanfare. J’ai tranquillement accompagné Blue jusqu’au bord, où il serait le cheval le plus proche de la fanfare et tous les autres chevaux l’auraient entre eux et la fanfare. Blue n’était pas super content de la mission parce qu’il n’aimait pas non plus le groupe, mais il a rapidement obtenu ce que je lui demandais de faire. Il s’est également rapidement rendu compte que, même si le groupe était effectivement bruyant, il ne représentait aucune menace immédiate.

« Blue s’est consciencieusement tenu immobile entre la fanfare et le reste des chevaux, et un par un, les chevaux les plus proches de lui ont commencé à s’installer, ce qui a envoyé un effet d’entraînement dans le reste du “troupeau”, et eux aussi ont commencé à se détendre. Certes, aucun d’entre eux n’aimait la situation, mais la présence calme de Blue semblait les calmer juste assez – et juste à temps ! Parce que c’est juste à ce moment-là que le champ de Black-Eyed Susan a commencé à marcher sur la piste (du tunnel) et ces chevaux de tête devaient être prêts à fournir un effet calmant sur les pouliches de 3 ans qui ont également n’aimait pas la fanfare.

« Blue a peut-être 23 ans (environ), mais son désir est toujours là. Si je lui demande de partir au galop, je n’aurai pas à lui demander deux fois, il adore ça ! Donc, bien qu’il soit vieux en tant que cheval de tête, il aime toujours être sur la piste avec les autres chevaux et il aime toujours partir au galop ouvert.

Blue a également attiré l’attention de l’entraîneur du Hall of Fame, D. Wayne Lukas. Il se tourna vers Greenberg alors qu’il chargeait sa remorque à chevaux et montra Blue. “Est-ce que je l’emmène avec moi ?” Lukas fait l’éloge de Blue. « Il est très rare de trouver un poney qui excelle dans ce qu’il fait avec autant d’années d’équitation. J’ai toujours aimé Blue et je souhaite seulement qu’elle me l’ait vendu il y a de nombreuses années. Il est spécial !

Greenberg aime son “gros jughead”. Il est de la famille. Tout le monde aime le bleu. Quand je pense à Blue, je pense à un signe de paix. Pour moi, c’est un hippie. C’est un éloge pour un cheval non conventionnel qui réussit à sa façon.

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