Le besoin d’écoles vertes du côté sud-est de Chicago

Co-auteurs : Marcelina Pedraza, présidente du conseil scolaire local de l’école élémentaire George Washington et Donald Davis, professeur de sciences sociales à l’école secondaire George Washington

Les enseignants du lycée George Washington plaident pour des écoles propres en ce Jour de la Terre

Les élèves du primaire et du secondaire de George Washington méritent mieux.

Vivant dans le sud-est de Chicago, les étudiants ne connaissent que trop bien la pollution industrielle. Ils savent que la ville a traité leur maison comme «un dépotoir” parce qu’ils l’ont vu de première main. Avant d’avoir 18 ans, ils ont déjà dû affronter General Iron, une usine de recyclage de ferraille notoire qui prévoyait de déménager en face de GWHS. Et bien qu’ils aient vu la victoire contre l’installation polluante, ils se battent toujours chaque jour dans leurs propres écoles.

Bien qu’ils se soient battus pour pouvoir respirer de l’air pur dans leur communauté, ils n’ont toujours pas d’air central à l’intérieur de l’école secondaire. Les lycéens sont confrontés à l’amiante, au plomb et à un bâtiment surpeuplé qui peut à peine accueillir ses 1 500 étudiants et son personnel. Et l’école élémentaire n’a pas d’auditorium pour tenir des assemblées et utilise la salle à manger pour les rassemblements. Sans climatisation centrale, la salle à manger et l’auditorium sont considérablement inconfortables pendant l’année scolaire.

Les résidents et les défenseurs appellent les écoles publiques de Chicago (CPS) à tenir leurs promesses d’action climatique en investissant dans deux bâtiments scolaires et installations sportives neutres en carbone et respectueux de l’environnement dans le 10e arrondissement.

“L’école élémentaire George Washington et l’école secondaire George Washington du côté sud-est de Chicago ont des bâtiments obsolètes avec une mauvaise ventilation, un espace limité pour l’athlétisme et les assemblées, et elles représentent un manque d’attention de la part de la ville de Chicago et du conseil de l’éducation pour atteindre l’équité pour nos écoles de quartier », un pétition pour les nouveaux bâtiments scolaires dit. “Alors que le conseil a investi plus de 100 millions de dollars pour Jones College Prep et 50 dollars [million] pour John Hancock College Prep, les deux bâtiments scolaires de quartier du 10e quartier nécessitent tous deux une ventilation mise à jour, des fenêtres fonctionnelles, de nouvelles tuiles, des robinets ne contenant pas de plomb et un environnement pour surmonter les taux plus élevés d’asthme du côté sud-est.

En 2020, le Chicago Teachers Union (CTU) a adopté une résolution pour une campagne d’écoles vertes de la CTU pour lutter contre la crise climatique et le racisme environnemental, améliorer les bâtiments scolaires et offrir des carrières vertes à la communauté. La résolution appelait le maire et le CPS à investir dans :

  • Des bâtiments verts et sains
    • Rénover et intempériser les bâtiments
    • Assainir les écoles pour le plomb, l’amiante et la moisissure
    • Installez un CVC électrique ou géothermique efficace
    • Installer une nouvelle ventilation pour le COVID-19 et la récupération d’énergie
    • Installez des panneaux solaires et une source d’énergie 100 % renouvelable
  • Emplois verts et justice environnementale
    • Travailler avec les syndicats pour former et embaucher des parents CPS
    • Fournir des centres de refroidissement et de l’électricité aux communautés pendant les vagues de chaleur, les catastrophes et les pannes de courant
    • Donner la priorité aux communautés les plus durement touchées par la COVID-19, le racisme environnemental et le désinvestissement systémique
  • Éducation au climat et au développement durable
    • Soutenir le programme de justice climatique à tous les niveaux scolaires
    • Développer les programmes de carrière dans l’énergie solaire déjà en place au lycée Benito Juarez et à la Prosser Career Academy
    • Mettre en œuvre des programmes de compostage scolaire, de jardinage communautaire et d’autres pratiques durables

Ces améliorations changeraient la vie des étudiants et des professeurs de toute la ville et plus particulièrement du 10e arrondissement, où la pollution due à plus de 100 ans d’industrie les a laissés avec une mauvaise qualité des terres, de l’eau et de l’air.

La pétition arrive également à un moment où la ville de Chicago s’efforce de lutter contre les 70 % d’émissions de gaz à effet de serre provenant des bâtiments de la ville. En juin dernier, la mairesse Lori Lightfoot annoncé un groupe de travail sur la décarbonisation des bâtiments pour élaborer des recommandations et tracer une voie qui réduira considérablement les émissions de l’environnement bâti et favorisera une reprise économique verte à Chicago. Le groupe recommande maintenant des politiques et des programmes pour “une stratégie de réduction des émissions des bâtiments axée sur l’équité qui réduit les charges économiques des résidents et des entreprises, réduit l’insécurité énergétique des communautés de couleur et utilise une optique d’équité pour évaluer le coût et l’impact de ces stratégies”. .”

Une stratégie véritablement axée sur l’équité devrait inclure la priorisation des bâtiments et des écoles dans les communautés de justice environnementale comme le côté sud-est. Alors que nous planifions une transition juste des combustibles fossiles vers l’énergie propre dans tout l’État, n’oublions pas les étudiants du 10e arrondissement dont la vie a été façonnée par l’industrie qui s’est infiltrée dans leur communauté. Ils méritent de grandir dans un quartier respirant, pas une zone de sacrifice toxique. Nous ne voulons pas qu’ils voient leur quartier comme le dépotoir de la ville.

Commençons par leur assurer un environnement sain dans les bâtiments scolaires où ils passent huit heures par jour.

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