Le 150e Open Championship à St Andrew’s. Tiger Woods ne pouvait pas, n’est-ce pas ?

Le golf est sur le point de faire quelque chose en 2022. Exactement ce qui est inconnu.

Le jeu célébrera le 150e championnat ouvert à la maison ancestrale du golf à St. Andrews, au Old Course en juillet. Mais c’est le nouveau cap que le jeu pourrait prendre au plus haut niveau qui pourrait dominer les gros titres.

Greg Norman et son réservoir inépuisable de richesses saoudiennes continuent de promettre de menacer le statu quo avec une nouvelle entreprise mondiale tandis que les tournées PGA et européenne – oups, je veux dire DP World – tentent de garder une longueur d’avance avec des promesses de nouvelles richesses pour les meilleurs joueurs du monde à rester avec eux.

À tout le moins, la menace de Norman force l’innovation, comme elle l’a fait en 1997 lorsqu’il a fait son premier argumentaire pour la domination mondiale du golf. Vous devez admirer la persistance du requin si rien d’autre.

À bien des égards, le monde du golf n’a jamais semblé dans un état de plus grand flux – et pas seulement parce que Covid-19 continue de laisser sa marque sur le calendrier. Alors que les ligues rivales essaient de participer aux circuits établis, les golfeurs d’élite sont invités à choisir leur camp. Des litiges pourraient menacer d’ouvrir les vannes de l’agence libre mondiale et d’opposer des acteurs indépendants à des commissaires promettant un bannissement potentiel.

Où tout cela mène, personne ne le sait vraiment. Alors que Norman et les Saoudiens continuent de reporter leur grande révélation (le cas échéant), les tournées PGA et DP World ont déployé une série de contre-mesures conçues pour garder leurs joueurs gros et riches et vraisemblablement dans le giron.

Et qu’en diront tous les grands championnats si et quand la poussière retombera ? Est-ce la fin d’un échelon supérieur ordonné dans le golf tel que nous le connaissons ? Restez à l’écoute.

Toutes ces manœuvres en coulisses et départementales sont devenues ennuyeuses pour les fans, qui veulent juste être divertis par les stars du jeu.

Eh bien, mesdames et messieurs, voici la plus grande star de toutes : Tiger Woods.

Woods est réapparu avec une vidéo de trois secondes de son swing qui a plongé Twitter dans l’hystérie une semaine avant de tempérer ces espoirs aux Bahamas en admettant qu’il ne reviendra jamais à ce qu’il était autrefois. Mais c’est Tigre. La semaine avant Noël, avec son fils Charlie, 12 ans, l’équipe Tiger a réussi 11 oiselets consécutifs pour remporter un 57ème tour final et terminer à la deuxième place du championnat PNC, à deux coups des vainqueurs John Daly et de son fils John. Daly Jr.

Il a fait allusion à des engagements futurs compétitifs potentiels limités à Hogan, peut-être dès St. Andrews, où le terrain plat serait plus indulgent que les collines d’Augusta National.

La saga de changement de carrière de Woods était l’une des nombreuses histoires à digérer sur le terrain de golf en 2021 qui prépare le terrain pour une nouvelle année. Jordan Speith a retrouvé son jeu. Rickie Fowler, pour le moment, a perdu le sien. Hideki Matsuyama est entré dans l’histoire au Masters. Jon Rahm a brisé sa jeune fille majeure et semble destiné à bien d’autres tandis que Louis Oosthuizen est coincé en tant que demoiselle d’honneur perpétuelle. Phil Mickelson a redéfini les paramètres de ce qu’un senior est capable de faire au golf tandis que Collin Morikawa continue de montrer que l’expérience n’est pas tout lorsqu’il s’agit d’établir la grandeur.

Brooks Koepka et Bryson Dechambeau se disputaient à un moment donné, puis se déchaînaient dans un match conçu pour la télévision à un autre. Une jeune équipe américaine a fait une déclaration retentissante pour renverser la tendance de la Ryder Cup à Whistling Straits alors que les vétérans européens atteignaient la fin d’une époque. Dustin Johnson a hésité entre l’invisible après sa victoire internationale saoudienne et l’invincible en Ryder Cup. Lee Elder a dit au revoir en tant que partant honoraire sur le premier tee à Augusta National où il est entré dans l’histoire en 1975 et rejoint maintenant l’aile des pionniers au paradis.

Et puis il y avait Rory McIlroy, dont la saison à deux victoires a pris tellement de rebondissements qu’elle défie toute description simple. Il est difficile de lire dans les feuilles de thé ce que signifient ses hauts et ses bas pour la saison à venir. À un mois de ressembler à son ancien moi et de remporter son 20e événement en carrière sur le PGA Tour à Las Vegas, McIlroy déchirait ses vêtements de frustration après avoir implosé lors de la finale de Race to Dubai.

Sa dernière crise de dépit lors d’une mauvaise pause était malheureusement un peu trop familière en 2021. Sa seule véritable menace lors d’un tournoi majeur s’est dissoute sur les neuf derniers à Torrey Pines lorsqu’il a perdu une part de l’avance à l’US Open. Il a été relativement absent sur les autres grandes scènes, dont la Ryder Cup où il est reparti en larmes après l’émotion d’une longue saison.

Il est cependant revenu de ce point bas plus fort, car son jeu “a vraiment pris un tournant après la Ryder Cup”. Est-il prêt à enfin terminer sa carrière et mettre fin à une sécheresse majeure de huit ans ou non?

« Écoutez, cela fait un moment, et depuis que j’ai remporté mon dernier tournoi majeur, j’ai tout fait sauf gagner un majeur », a déclaré McIlroy avant de terminer son année au Hero World Challenge.

« J’ai remporté le championnat des joueurs. J’ai gagné deux FedEx Cups. J’ai fait pratiquement tout ce qu’il y a à faire dans le jeu professionnel. Si je continue à jouer comme je joue, je continue à me donner des chances, cela finira par se reproduire.

Cela dit, cela ne devient certainement pas plus facile pour McIlroy, qui malgré ses dons enviables n’a pas la marge d’erreur qu’il avait autrefois.

Lorsque McIlroy s’est présenté à Augusta en 2015 pour sa première chance de terminer la dernière étape de sa carrière, il avait plus que du temps à ses côtés à 25 ans. Il avait une large fenêtre d’opportunité.

Alors que Spieth a fermé cette fenêtre en 2015 avec une victoire fil à fil, le meilleur T4 de McIlroy en carrière a rendu inévitable la collecte d’une veste verte.

Depuis cette année, cependant, la fenêtre ne cesse de se fermer un peu plus étroitement. En 2015, le champ Masters n’incluait pas Justin Thomas ou Jon Rahm ou Collin Morikawa ou Patrick Cantlay ou Xander Schauffele ou Viktor Hovland ou Bryson DeChambeau ou Scottie Scheffler ou Tony Finau ou Cam Smith. Brooks Koepka venait de faire ses débuts en Masters et n’avait encore rien gagné de substantiel.

Au cours des sept années écoulées depuis que McIlroy n’a pas réussi à ajouter à ses quatre majors en carrière, une toute nouvelle génération de superstars a grandi et a rendu sa tâche encore plus difficile sur chaque site majeur où il se présente pour jouer.

Ce sang frais rend les choses particulièrement difficiles dans un endroit comme Augusta où les anciens champions comme Mickelson, Woods, Spieth, Adam Scott, Bubba Watson, Sergio Garcia et Patrick Reed se présentent dans plus qu’une simple capacité de cérémonie.

Les mathématiques ne profitent plus à un joueur de 32 ans qui se rappelle sans cesse qu’il n’a pas levé de majeur depuis près de huit ans alors que Koepka en a quatre, Spieth trois, Dustin Johnson et Morikawa deux chacun. Dix-sept nouveaux gars – ainsi que Tiger et Phil – ont remporté des tournois majeurs depuis que McIlroy a remporté les Britanniques et la PGA jusqu’à la fin de 2014.

Cette année marquera le 14e départ de McIlroy en Masters. Il a fallu à Billy Casper 14 départs d’Augusta avant de finalement gagner en 1970. Il a fallu 15 à Mark O’Meara. Il a fallu à Garcia un record de 19. Les 10 autres Masters remportés par des joueurs au moins à leur 14e départ ont tous été réclamés par des messieurs résidant déjà dans Vestiaire des champions.

Pourtant, McIlroy entrera dans la nouvelle année avec une confiance qu’il n’avait pas pendant une grande partie de 2021.

“Je n’ai jamais manqué d’enthousiasme ou de motivation en début d’année”, a-t-il déclaré.

Nous ressentons tous la même chose. Il sera intéressant de voir ce que 2022 réserve au golf.

.

Previous

UC Browser 2.0 sur Android (Jelly Bean) Agent utilisateur

Les Broncos placent Jerry Jeudy et Bradley Chubb sur la liste de réserve/COVID-19 avant le match à gagner aux Chargers

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.