L’avocate de Tampa Bay, fille d’immigrants, défend ses clients

Correspondant horaire

Vitalia Diaz Shafer, diplômée du Stetson University College of Law, pratique le droit de l’immigration depuis plus de 20 ans.

L’avocate de Tampa, qui est née à New York, dit qu’elle s’est intéressée à la spécialité parce que sa mère est originaire de Colombie et que son père né à New York est d’origine cubaine et espagnole. « Donc, l’immigration a toujours été une chose dans notre famille ; quelqu’un demandait la citoyenneté ou obtenait la résidence ou obtenait un visa de touriste, ce genre de chose. Et je parle couramment espagnol.

Diaz Shafer, 47 ans, s’est entretenu avec le Temps de Tampa Bay sur les divers parcours et obstacles auxquels se heurtent les personnes qui tentent d’immigrer aux États-Unis.

Est-ce que chaque immigrant doit avoir un parrain ?

Non pas forcément. Par exemple, lorsque vous avez affaire à l’asile, vous n’avez pas besoin d’un parrainage. Si vous avez été victime d’un crime, aucun parrainage n’est nécessaire. Mais le moyen le plus simple est évidemment le parrainage, l’emploi ou les pétitions familiales. … Parfois, vous pouvez investir aux États-Unis mais simplement obtenir un visa temporaire, où votre visa n’est valable que pour la durée de votre investissement. Ensuite, vous avez des investissements, si vous investissez 900 000 $ dans une entreprise, vous pouvez en fait obtenir une résidence, 1,8 million de dollars si c’est dans une région qui est une plus grande ville. …

(Aussi quand) il n’y a pas assez d’Américains ou de résidents permanents légaux qui sont disposés ou capables de faire un travail particulier. Et ces personnes peuvent également être parrainées par un employeur.

À l’heure actuelle, il y a une grave (pénurie) d’infirmières. Ainsi, une infirmière, par exemple, si elle peut obtenir un parrainage dès maintenant, elle peut également obtenir la résidence aux États-Unis.

Cette voie n’est donc pas réservée aux scientifiques importants.

À moins que vous ne soyez un professionnel, à moins que vous n’ayez un diplôme, il est très difficile d’obtenir quelque chose grâce à un emploi – à moins que vous ne puissiez établir qu’il n’y a pas assez d’Américains ou de résidents permanents légaux pour le faire. Par exemple, j’ai eu une personne qui travaillait sur des montres et des horloges. … Plus personne ne travaille vraiment sur les horloges grand-pères… alors il a pu obtenir une résidence parce que c’est tellement unique.

Combien de temps dure le processus d’immigration?

Le processus le plus simple consiste à déposer des requêtes familiales par l’intermédiaire de parents immédiats. Quelqu’un qui se marie avec un citoyen américain. Si le citoyen, disons qu’il est en Angleterre et que le conjoint est américain. … Il faut peut-être un an et demi pour que cette personne obtienne enfin un rendez-vous pour un visa d’immigrant dans son pays, puis elle vient. … Disons que le couple se marie aux États-Unis. Cette personne, le demandeur, peut demander la résidence et devenir résident dans environ un an.

Ce sont des cas sympas, beaux et faciles, n’est-ce pas ? Ils durent un an, un an et demi. …

Si vous n’êtes pas un parent immédiat – le conjoint d’un citoyen américain, le parent d’un citoyen américain ou l’enfant mineur d’un citoyen américain – il y a quelque chose qui s’appelle un Bulletin des visas, et il vous dit… combien de visas… alloués à cette catégorie spécifique. Et puis ils le divisent même en pays. Dans certains pays, il y a tellement de gens en file d’attente qu’ils ont créé eux-mêmes des catégories pour eux. Par exemple, les Philippines, le Mexique, l’Inde, la Chine, ils sont tous dans leur propre catégorie. Et puis il y a (une) catégorie pour tous les autres pays du monde. …

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Pour un frère ou une sœur d’un citoyen américain qui est mexicain, ils sont au Mexique et le frère ou la sœur citoyen américain a fait une pétition pour eux… actuellement, pour le Mexique, ils n’octroient que 4 500 visas par an aux frères et sœurs de citoyens américains. Plus de 700 000 personnes font la queue actuellement. Et le Visa Bulletin… actuellement il dit, oh, nous travaillons sur des pétitions déposées en avril 1999. … Ils ne bougent que deux mois environ chaque année, et en plus, ils ont ce sérieux retard. Donc, quand vous calculez tout cela, vraiment, un citoyen américain faisant une pétition pour un frère, ce frère va attendre plus de 160 ans, la façon dont les choses fonctionnent actuellement.

Pourtant, dans certaines catégories, tous les pays sont à jour, dites-vous.

Bonne nouvelle – pendant des années, c’était en retard – les enfants mineurs ou les conjoints de résidents permanents légaux, dans toutes les catégories à tous les niveaux, ils sont à jour.

Dans quelle mesure les personnes qui demandent l’asile aux États-Unis réussissent-elles?

Personnellement, à moins que ce ne soit un cas d’asile vraiment valable, je leur fais savoir que ce sont des cas qui sont tellement, tellement difficiles. Il y a des tribunaux où c’est un taux d’approbation de trois pour cent. Ainsi, 97% des cas sont refusés.

J’ai travaillé avec, en particulier, des enfants du Honduras qui viennent ici, et le problème est que nos lois ne leur facilitent pas vraiment l’obtention de l’asile aux États-Unis. … Ces enfants qui arrivent, ils doivent commencer à travailler quand ils ont 10 ans parce qu’ils doivent aider à subvenir aux besoins de la famille. … Et ils ont du mal, parce que, par exemple, au Honduras, ces enfants essaient d’aller à l’école et les gangs essaient toujours de les cibler et de les intégrer à leur gang, et s’ils ne le font pas , ils les tuent. C’est juste une situation terrible, mais… notre gouvernement a dit, eh bien, c’est tout simplement un trop gros groupe. Le pays tout entier a un problème; nous ne pouvons pas laisser entrer tout le monde. Vous avez donc ces enfants qui échappent à ces vies terribles et leurs cas ne sont toujours pas assez solides pour obtenir l’asile aux États-Unis.

Vous avez réussi à obtenir du gouvernement qu’il permette à une femme faisant l’objet d’une procédure d’expulsion de rester dans le pays. Comment?

C’était une femme, c’était une mère célibataire, elle travaillait dans un lave-auto essayant de subvenir aux besoins de quatre enfants et nous avons pu obtenir sa résidence… et ce fut un énorme soulagement pour elle. …

C’est ce qu’on appelle « l’annulation de l’expulsion ». C’est un programme qui : « Écoutez, vous êtes ici depuis au moins 10 ans avant d’être expulsé. Vous avez payé tous vos impôts. Vous n’avez été arrêté pour rien. Vous avez des enfants qui dépendent de vous qui êtes citoyens américains ; l’un d’eux pourrait avoir un problème cardiaque. Tu es une bonne personne. C’est juste que vous n’avez pas les bons papiers.” …

Votre fardeau de la preuve est de montrer que vos enfants ou votre parent admissible subiront des difficultés exceptionnelles et extrêmement inhabituelles si vous étiez expulsé. Le fardeau est assez élevé. Ces cas sont donc difficiles, mais quand il y a une victoire, c’est un très bon sentiment.

Pour plus d’informations, rendez-vous sur diazshafer.com.

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