L’avocat qui a comparé R. Kelly à Martin Luther King n’a pas pu convaincre le jury

(Reuters) – L’ajout tardif d’un avocat expérimenté dans la gestion de clients de premier plan n’a pas suffi à aider le chanteur R. Kelly à battre les accusations d’avoir agressé sexuellement des femmes pendant des décennies.

L’avocat Deveraux Cannick, qui a rejoint l’équipe juridique de Kelly quelques mois seulement avant le procès tant attendu, a fait valoir devant le tribunal que ses accusateurs étaient d’anciens fans mécontents après être tombés en disgrâce et que ses relations sexuelles étaient consensuelles. Il a fait la une des journaux pour avoir comparé Kelly au leader des droits civiques assassiné Martin Luther King, Jr.

Un jury fédéral de Brooklyn a condamné lundi Kelly pour trafic sexuel, après que les procureurs aient passé près de six semaines à plaider que le chanteur avait utilisé sa renommée pour exploiter des femmes et avoir des relations sexuelles avec des filles mineures.

À l’extérieur du palais de justice lundi, Cannick a déclaré aux journalistes que l’équipe de défense était “déçue” par le résultat et qu’elle explorerait les options pour un appel. Il n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire lundi.

En juin, Kelly a licencié deux de ses avocats en raison de tensions internes au sein de son équipe juridique. Lors d’une audience, l’ancien avocat de la défense de Kelly, Steve Greenberg, a déclaré qu’il s’était heurté à deux autres membres de l’équipe de défense, qui “ne peuvent pas gérer le stress”.

Cannick a fait sa première comparution dans l’affaire Kelly le 22 juin, selon des documents judiciaires.

Il fait partie du cabinet de cinq avocats Aiello & Cannick, basé dans le Queens. Selon le site Web de la société, ses clients incluent Saikou Diallo, le père d’Amadou Diallo, qui a été abattu 41 fois par des policiers de la ville de New York en 1999. Il a aidé à obtenir le plus grand règlement de décès injustifié de l’État à l’époque.

Cannick, qui au début de sa carrière a travaillé au bureau du procureur du comté de Bronx, se spécialise dans les affaires de défense pénale et de droits civils. En 2019, il a défendu un homme accusé d’avoir kidnappé le rappeur de Chicago Tekashi 6ix9ine, qui, selon Cannick, a organisé son propre enlèvement afin de faire de la publicité. Le client de Cannick a été reconnu coupable et condamné à 24 ans de prison.

Reportage de Karen Sloan; Montage par David Bario, Noeleen Walder et Aurora Ellis

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