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L’avocat du gouverneur Cuomo dénonce la menace de “punition” de destitution pour le tweet de son assistant

by Nouvelles

Une menace de punir le gouverneur Andrew Cuomo pour le tweet d’un collaborateur par le biais de « répercussions graves » sur son enquête de destitution soulève de graves « préoccupations constitutionnelles », a déclaré jeudi l’un des avocats externes de Cuomo au chef de l’enquête.

L’ancien procureur américain du New Jersey, Paul Fishman, que le gouverneur a engagé en mars pour le défendre contre des allégations de harcèlement sexuel, a nié que le porte-parole de Cuomo, Rich Azzopardi, tentait de supprimer les témoignages lorsqu’il a suggéré qu’une enquête connexe menée par le procureur général de l’État, Letitia James, était politiquement motivée.

Dans une lettre adressée au président du comité judiciaire de l’Assemblée, Charles Lavine (D-Long Island), qui dirige l’enquête de destitution contre Cuomo, Fishman a également déclaré que le tweet d’Azzopardi était protégé à la fois par le premier amendement et par la constitution de l’État.

L'avocat américain Paul Fishman
L’ancien procureur américain Paul Fishman a été embauché par Cuomo en mars.
PA

“Punir les responsables exécutifs pour avoir parlé de questions importantes de politique publique n’est pas simplement inapproprié, mais est fondamentalement incompatible avec les valeurs fondamentales des fondateurs de notre nation”, a écrit Fishman.

« Cela aurait été vrai même si M. Azzopardi avait critiqué l’enquête du procureur général. Votre menace d’annuler le discours sur une question politique entièrement différente rend ces préoccupations constitutionnelles d’autant plus aiguës. »

La lettre de Fishman est arrivée le huitième jour consécutif que Cuomo n’a pas tenu de conférence de presse au milieu du COVID-19 en cours – attachant la marque qu’il avait établie entre le 22 février et le 3 mars lorsque son scandale de harcèlement sexuel a éclaté.

Député Charles D. Lavin
Le président du comité judiciaire de l’Assemblée, Charles Lavine, dirige l’enquête de destitution contre Cuomo.
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Cela est également arrivé cinq jours après que le démocrate à trois mandats ait apparemment été grillé dans le cadre de l’enquête de James sur les allégations d’inconduite formulées par une série d’assistantes actuelles et anciennes.

La lettre a été motivée par l’avertissement de Lavine mercredi selon lequel Cuomo faisait face à de « graves répercussions » sur un tweet du 11 juillet dans lequel Azzopardi a commenté un rapport exclusif du Post sur le président du Transport Workers Union International, John Samuelsen, affirmant qu’il ne soutenait plus le gouverneur.

Rich Azzopardi
Rich Azzopardi
Twitter

Azzopardi a écrit que Samuelsen « est un partisan politique de Tish James et elle dit qu’elle pourrait se présenter contre le gouverneur ».

Jeudi, Azzopardi tweeté une copie de la lettre de Fishman et a ajouté le hashtag « #1stammendmentFTW » – mal orthographié le mot « amendement » et ajoutant apparemment une abréviation de l’expression « pour la victoire » qui est populaire auprès des joueurs en ligne.

Lavine n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Mais le membre de l’Assemblée Tom Abinanti (D-Westchester), membre du comité judiciaire, a déclaré “il semble que Cuomo panique”.

« Le procureur général mène une enquête professionnelle, approfondie et confidentielle », a-t-il déclaré.

“La lettre admet que le pouvoir exécutif mène une campagne de critiques visant à saper l’enquête du procureur général.”

Samuelsen a déclaré: “C’est comique de voir l’avocat du gouverneur flimflammer sur les droits du Premier amendement tandis qu’Azzopardi et d’autres flagorneurs du deuxième étage passent chaque jour à réprimer agressivement la liberté d’expression même sur le moindre soupçon de critique de Cuomo.”

Députés Tom Abinanti
Les membres de l’Assemblée Tom Abinanti ont déclaré “il semble que Cuomo panique”.
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La mention du « deuxième étage » par Samuelsen faisait référence à l’emplacement du Capitole de l’État d’Albany où se trouvent les bureaux du gouverneur.

Le chef de la minorité du Sénat de l’État, Rob Ortt (R-Lockport), a également déclaré que Cuomo “et ses associés devraient cesser d’essayer de nier leur culture bien documentée d’intimidation et d’intimidation”.

« Gouv. Cuomo a refusé de faire face au public et à la presse parce qu’il sait que le rapport du procureur général est à venir – et sur la base de leur contrôle désespéré des dommages financés par les contribuables, ce sera une mauvaise nouvelle pour Andrew Cuomo », a ajouté Ortt.

Le président du comité républicain de l’État, Nick Langworthy, s’est moqué de Cuomo en le qualifiant de « M. Emmy” pour le prix qu’il a remporté pour ses briefings sur les coronavirus et a qualifié de “drôle” qu’il soit “soudainement timide devant la caméra depuis sa déposition de 13 heures”.

“Pendant que Cuomo reste caché, il utilise son homme de main financé par les contribuables pour faire son sale boulot”, a déclaré Langworthy. “Il est temps qu’il se fasse gifler pour ses menaces et ses tactiques d’intimidation – son même vieux livre de jeu fatigué a bien dépassé sa durée de vie.”

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