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L’avocat de Ted Bundy a un conseil pour sauver la vie du tireur de Parkland : essayez de l’humaniser

by Nouvelles

Pour les avocats de la défense, il y a rarement eu un cas aussi désespéré que celui de l’homme accusé d’avoir tiré sur l’école secondaire Marjory Stoneman Douglas en 2018.

L’accusé s’est enregistré en train de le planifier. Il a tué, encore et encore, des enfants, des adultes, des étrangers — 17 fois. Il a essayé d’en tuer 17 autres. Il a été enregistré sur vidéo de surveillance. Il a avoué.

Que Nikolas Cruz, 22 ans, passe le reste de sa vie en prison est tout sauf une fatalité. Il a même proposé de sauter le procès et de plaider coupable juste pour être envoyé en prison et en finir.

“L’objectif principal de la défense dans une affaire comme celle-là est d’amener le jury à voir l’accusé comme une personne réelle”, a déclaré l’avocat de la défense de Ted Bundy, John Henry Browne. “J’essaie de présenter mon client comme un être humain qui a fait une erreur, qui a fait quelque chose de mal, mais pas comme quelqu’un qui mérite de mourir.”

La liste des clients de Browne comprend le tueur en série Ted Bundy et l’accusé du « massacre de Wah Mee » à Seattle, Benjamin Ng, l’un des trois hommes accusés d’avoir tué 13 personnes dans un club de jeu du quartier chinois de Seattle en 1983. Un jury a épargné Ng de l’exécution.

Browne attribue l’intervention de la mère de l’accusé, qui a comparu devant le jury, a décrit son éducation et, alors qu’elle quittait la salle d’audience, s’est tournée vers le jury, s’est inclinée et a dit « S’il vous plaît, ne tuez pas mon fils », un moment que Browne a dit était imprévu mais convaincant.

Les avocats de la défense dans l’affaire Parkland n’ont pas présenté de plan pour humaniser Cruz, dont la mère est décédée environ trois mois avant la fusillade et dont les problèmes de santé mentale sont reconnus depuis des années. Alors que la santé mentale est presque certaine de jouer un rôle dans la défense de Cruz, ses avocats n’ont pas encore dit s’il plaiderait pour aliénation mentale.

“Nous avons le temps de déposer notre intention d’utiliser cette défense si c’est ce que nous voulons poursuivre”, a déclaré le défenseur public Gordon Weekes. “Nous n’en sommes pas encore là, et nous ne dirons rien prématurément.”

La juge du circuit de Broward, Elizabeth Scherer, et les avocats des deux côtés de l’affaire chargée d’émotion font pression pour commencer la sélection du jury cet automne. Les experts juridiques conviennent que la culpabilité est une question secondaire. La principale préoccupation, disent-ils, est de savoir quoi faire à ce sujet.

Et la seule façon pour les avocats de la défense de gagner est de persuader un jury de faire preuve de pitié envers un tueur qui n’a montré aucune pitié le jour de la Saint-Valentin 2018.

Les procureurs demandent la peine de mort contre Cruz, un ancien étudiant de Stoneman Douglas dont le passé troublé a soulevé des signaux d’avertissement qui n’ont été pleinement reconnus que lorsqu’il était, tragiquement, trop tard. Il faudrait que les 12 jurés rejettent les accusations de meurtre au premier degré, ou un seul pour rejeter la peine de mort, pour que Cruz ne soit pas condamné à mort.

“Il est presque impossible de présumer l’innocence dans une affaire qui a généré autant de publicité”, a déclaré Steven Glazer, un avocat de la défense de Tallahassee qui exerce depuis 1989 et dont la cliente la plus en vue, la tueuse en série Aileen Wuornos, a été exécutée en 2002.

“Tout le monde va le savoir”, a déclaré Glazer. « Dans un cas comme Parkland, je pousserais pour un changement de lieu. Je ne connais aucun endroit dans l’État où le jury ne connaîtra pas l’affaire, mais le lien émotionnel peut être réduit en organisant le procès ailleurs.

L’avocat de Broward, Ken Malnick, dont les clients incluent Anthony Moscatiello, le cerveau accusé du complot visant à tuer le fondateur des Miami Subs, Gus Boulis, en 2001, a convenu qu’un changement de lieu donnerait à la défense ses meilleures chances d’être entendu équitablement. “Je ne sais pas comment vous allez obtenir un jury impartial dans l’affaire Parkland”, a-t-il déclaré. «Cela affecte tellement de gens ici. Je suis sûr que dans le nord de la Floride, l’affaire a reçu moins de publicité qu’ici, où elle s’est produite.

Alors que les procureurs et les avocats de la défense tracent leurs lignes de bataille finales dans l’affaire Stoneman Douglas, le bureau du défenseur public de Broward n’a pas indiqué s’il tenterait de faire avancer le procès. Ils ont également été muets sur la question de savoir si Cruz mettrait en place une défense contre la folie.

Des requêtes récentes démontrent que la défense est préoccupée par l’effet de la publicité avant le procès. Plus tôt ce mois-ci, ils ont tenté de demander au juge de fermer au public toutes les audiences préliminaires restantes, ce qui empêcherait la presse de rendre compte des manœuvres de dernière minute dans la salle d’audience et des tentatives de dissimuler des preuves au jury.

Les procureurs ne sont pas moins préoccupés par ce que le jury entendra. Dans leur dernière requête, ils demandent au juge d’empêcher la défense d’utiliser les échecs présumés de l’école, des forces de l’ordre et des responsables de la santé mentale pour identifier le danger que représentait Cruz et obtenir le traitement de santé mentale approprié pour lui avant qu’il ne soit trop tard.

Un rapport publié par un consultant du district scolaire à la mi-2018 a révélé qu’au cours de l’année qui a précédé la fusillade de masse, Cruz a été privé des services thérapeutiques dont les étudiants handicapés ont besoin, et lorsqu’il a demandé à retourner dans un campus d’éducation spéciale, les responsables de l’école bâclé sa demande. Cruz n’a eu aucun conseil scolaire ou service d’éducation spéciale pendant 14 mois avant le 14 février 2018, le jour de la fusillade.

Mais ces échecs, entre autres, ne sont pas des excuses et ne devraient pas être utilisés par Cruz pour susciter la sympathie du jury lorsqu’il s’agit de décider de sa peine, ont fait valoir les procureurs.

“La conduite de Cruz ne laisse aucune place aux arguments sur les défaillances du système”, a écrit la procureure Nicole Chappione. “La loi considère que cette preuve n’est pas pertinente pour les questions de sa culpabilité et de sa punition.”

Weekes, dont le bureau a décidé d’empêcher l’État d’appeler la fusillade un massacre ou de faire référence à l’accusé par des termes déshumanisants comme “monstre” ou “ça”, a déclaré que son bureau répondrait à la dernière requête de l’accusation devant le tribunal.

La prochaine audience de Cruz est prévue mercredi.

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