L'avenir du sirop d'érable est incertain

Les érables à sucre ont besoin d'une couverture neigeuse constante pour s'épanouir et le changement climatique le menace.

Le sirop d'érable est un aliment que vous devrez peut-être décrire à vos arrière-petits-enfants, car ils ne pourront pas l'essayer eux-mêmes. À mesure que les changements climatiques réduiront la quantité de neige dans les forêts du nord-est de l'Amérique du Nord, où poussent les érables à sucre, cela affectera négativement la capacité des arbres à cultiver et à produire de la sève, faisant du sirop d'érable un régal du passé.

Cette découverte alarmante a été révélée dans une étude de la semaine dernière, publiée dans Biologie du changement global. Les chercheurs expliquent en quoi le manque de couverture de neige provoque une croissance de l'érable à sucre 40 pour cent plus lente que d'habitude et, une fois le couvert de neige revenu, ils ne peuvent pas récupérer. Un biochimiste a décrit cette étude comme une "grosse affaire" et NPR écrit: "Cela cause des problèmes pour les arbres – et pour l'homme – car les arbres ne nous donnent pas seulement du sirop, mais consomment aussi une grande quantité de pollution carbonique".

Les forêts jouent un rôle important en aspirant le dioxyde de carbone de l'air et en le stockant. Ils ont compensé environ 5 à 30% des émissions de carbone des États-Unis. Mais pour le moment, les prévisions sont mauvaises pour les forêts du nord-est. Les changements climatiques devraient réduire la quantité de neige accumulée jusqu'à 95%, ce dont dépendent des espèces comme l'érable à sucre. (Le manteau neigeux isole les arbres et régule la "sévérité du gel du sol" – en d'autres termes, empêche les racines d'être endommagées par trop de froid.) Dans le pire des cas, la neige pourrait couvrir 33 000 milles carrés chaque hiver à seulement 2 000 d'ici la fin du siècle.

"Cela passe d'une région plus grande que le Maine à une superficie deux fois plus petite que le Connecticut. Même dans un scénario d'émissions plus faibles, la zone recouverte de neige pourrait encore baisser de 49%, à 16 500 milles carrés", déclare l'auteur principal de l'étude, Andrew Reinmann, écologiste forestier de la City University de New York. "Alors, si vous aimez le ski, allez-y maintenant." "(via NPR)

La façon dont l'étude a été menée est intéressante. Pendant cinq ans (2008-2012), les chercheurs ont pelleté des morceaux de neige qui sont tombés au cours des quatre premières semaines d'hiver dans la forêt expérimentale de 8 000 acres de Hubbard Brook, dans le New Hampshire. Cela devait se rapprocher de la diminution des chutes de neige attendue en Nouvelle-Angleterre d’ici la fin du siècle. Après quatre semaines de pelletage, il restait de la neige à accumuler pour le reste de la saison. NPR rend compte des résultats:

"Après cinq hivers de pelletage, puis un an pour voir si les arbres rebondissaient, les chercheurs ont prélevé des échantillons de base des érables à sucre et examiné leurs cernes de croissance. La croissance des érables à sucre a ralenti d'environ 40 pour cent après les deux premiers Reinmann explique qu'il n'est pas clair si les arbres retrouveront leur schéma de croissance normal après quelques années de neige normale ou si les dommages sont permanents. "

Jusqu'à présent, les érables à sucre – et l'industrie du sirop d'érable – ont réussi à résister au changement climatique sans difficulté, mais le temps viendra où les conditions seront trop hostiles pour leur permettre de prospérer. Et ce sera un jour triste pour bien d'autres raisons que le fait que les crêpes aux bleuets et au sirop d'érable ne seront plus un aliment de base du petit-déjeuner.

Les érables à sucre ont besoin d'une couverture neigeuse constante pour s'épanouir et le changement climatique le menace.

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