L’autre gros problème de Boeing: la résolution de son programme spatial

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Les échecs techniques de Boeing Co. n’ont ni commencé ni pris fin avec le 737 MAX. Son programme spatial autrefois dominant, qui a contribué à mettre les Américains sur la Lune il y a cinq décennies, a également connu des difficultés.

Les plus grandes initiatives spatiales de la société ont été entravées par des conceptions défectueuses, des erreurs logicielles et des dépassements de coûts chroniques. Il a perdu des contrats récents avec la National Aeronautics and Space Administration pour renvoyer des expériences scientifiques et des astronautes sur la Lune, dans un classement bas sur le prix et le mérite technique. Boeing a besoin des revenus de sa branche défense et spatiale, qui fait de tout, des jets militaires aux satellites, un filet de sécurité alors qu’il traverse la crise MAX et ralentit la demande de nouveaux jets commerciaux dans la pandémie.

Ses ambitions spatiales vont bientôt faire face à un test majeur avec une nouvelle tentative de lancement d’une capsule appelée Starliner. Lors du premier lancement, il y a un peu plus d’un an sans astronautes à bord, une erreur logicielle a envoyé le Starliner sur la mauvaise orbite, puis un autre a menacé une fin catastrophique de la mission. Un lancement réussi, qui pourrait intervenir dès le mois de mars, contribuerait à restaurer la réputation de l’entreprise en matière de fiabilité et de prouesse d’ingénierie.

Les problèmes posent un sérieux défi pour le directeur général David Calhoun un an après le début de son mandat, alors qu’il trace une nouvelle voie face aux incertitudes provoquées par la pandémie.

Après avoir réalisé un bénéfice record de 10,5 milliards de dollars en 2018, Boeing a depuis perdu près de la moitié de ce montant au 30 septembre, en grande partie en raison d’une forte baisse des livraisons d’avions commerciaux et des frais liés à MAX. Les revenus de la défense et de l’espace de 19,5 milliards de dollars au cours des neuf premiers mois de l’année dernière ont éclipsé les 11,4 milliards de dollars de ventes de son unité commerciale. Les analystes de Jefferies estiment que Boeing a généré plus de 6 milliards de dollars de revenus spatiaux pour toute l’année dernière.

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