L’autorité du Premier ministre s’épuise alors qu’il parie la ferme sur le rapport de Sue Gray

celui de Boris Johnson demi-excuses mercredi, pour avoir accidentellement assisté à un événement festif dans son propre jardin, visait à lui faire gagner du temps. Mais il devient de plus en plus clair que son parti perd patience.

Certains députés d’arrière-ban ont salué la reconnaissance tardive de Johnson selon laquelle il aurait dû rompre le rassemblement alimenté par l’alcool auquel ont assisté jusqu’à 40 employés dans le jardin de Downing Street le 20 mai 2020, et ont suggéré qu’il s’était acquis le droit d’attendre un fonctionnaire. L’enquête de Sue Gray résultats.

Comme l’a dit un député : « Nous voulons le rapport Sue Gray – ce n’est que la bonne chose de la laisser le faire. Nous ne devrions pas appuyer sur la gâchette du verdict de culpabilité avant d’avoir réellement vu le rapport.

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Un ministre subalterne a accepté, affirmant que Johnson avait effectivement « parié la ferme » sur le rapport Gray. « Il en a fait assez pour gagner encore une semaine ou deux. Si Gray ne rejette pas directement le blâme sur lui, ce sera présenté par le n ° 10 comme une exonération », ont-ils déclaré.

Cependant, de nombreux autres, publiquement et en privé, ont averti qu’avant même que Gray ne précise les détails des événements sociaux de verrouillage en noir et blanc, l’autorité de Johnson s’épuise.

Ils doivent maintenant décider si les dommages causés à la marque conservatrice sont si importants qu’il est préférable de forcer un vote de défiance déstabilisant maintenant plutôt que de lui permettre de continuer à exercer ses fonctions.

« Les députés conservateurs penseront : ‘Avant, c’était un ballon à l’hélium qui soulevait le parti. Maintenant, c’est une ancre qui nous entraîne vers le bas », a déclaré un haut responsable conservateur.

Le chef conservateur écossais Douglas Ross est devenu le premier député de briser la couverture et d’appeler Johnson à partir, affirmant que sa position était «intenable» après avoir concédé avoir assisté à la fête «apportez votre propre alcool» pendant le verrouillage.

Ross, qui est également MSP, et ses collègues écossais ont un intérêt politique clair à se distancier de Johnson, qui est tout sauf populaire en Écosse.

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Mais les députés des circonscriptions anglaises ont également ridiculisé publiquement l’insistance de Johnson sur le fait qu’il pensait que la fête décrite par son propre secrétaire privé principal comme des «boissons socialement distanciés» était un «événement professionnel».

William Wragg, qui siège à l’exécutif du puissant comité d’arrière-ban de 1922, a déclaré que lui et ses collègues étaient « franchement épuisés de défendre ce qui est invariablement indéfendable ».

Deux députés, dont Ross, ont déclaré au Guardian qu’ils avaient été amenés à envoyer des lettres au président du comité de 1922, Sir Graham Brady, exigeant un vote de défiance qui, si Johnson perdait, marquerait la fin de son turbulent mandat de Premier ministre.

Un autre a déclaré qu’il y avait des « cliques » de députés qui se rassemblaient, discutant de l’opportunité d’envoyer un lot de lettres, poussant le nombre plus près du seuil de 54 pour déclencher un vote.

Certains craignent que le goutte-à-goutte de révélations sur les partis ne se poursuive que dans les semaines à venir, rendant pratiquement impossible à Johnson de continuer à gouverner.

Cependant, en plus de juger s’il doit rester Premier ministre, ils doivent également considérer les alternatives – et s’ils seraient capables de restaurer la fortune des conservateurs dans les sondages.

Il est pour le moins difficile de savoir si favoris Liz Truss ou Rishi Sunak pourrait lier la coalition gagnante d’électeurs « obtenir le Brexit » de Johnson dans les sièges du « mur rouge » du nord et des conservateurs plus traditionnels.

Ils peuvent également être réticents à hériter de la couronne avant ce qui risque d’être une période difficile, avec une inflation dépassant les 5%, des factures d’énergie en flèche et les conservateurs prêts à perdre une série de sièges aux élections municipales de mai. Cela peut rester la main de certains de leurs partisans en écrivant des lettres à Brady.

Certains ministres du cabinet ont loyalement tweeté leur soutien mercredi – mais leur soutien est apparu presque aussi soigneusement que la déclaration de Johnson à la Chambre des communes, Sajid Javid, par exemple, disant que Johnson avait raison de s’excuser et “Je comprends parfaitement pourquoi les gens se sentent déçus”.

Pendant ce temps, le plan de Johnson semble maintenant être d’attendre le rapport d’enquête Gray dans l’espoir qu’il lui donne juste assez de marge de manœuvre pour continuer à affirmer qu’il n’était pas au courant que les directives de Covid étaient enfreintes.

Avec certains responsables – dont son principal secrétaire privé, Martin Reynolds, l’expéditeur de l’invitation du parti et le directeur des communications, Jack Doyle – susceptibles de devoir partir, il pourrait alors annoncer le remaniement majeur de son équipe que les députés réclament. depuis avant Noël.

« Pourquoi jeter des corps par-dessus bord alors que vous pouvez les utiliser comme boucliers humains ? » a déclaré un ancien conservateur.

Alors que la vague Omicron s’atténue, espérons-le, Johnson pourrait alors tenter le dernier recours de chaque Premier ministre en difficulté – une relance, déplaçant le récit vers ce qu’il prétend être la mission de son gouvernement de « niveler vers le haut ».

Mais alors qu’une journée dramatique à Westminster touchait à sa fin, il était très difficile de savoir si ses propres députés d’arrière-ban étaient prêts à lui donner cette opportunité.

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