L’Australien Morrison a conclu un accord sur le climat avant la COP26, mais le chemin de ce géant des combustibles fossiles vers le zéro net ne se fera pas sans heurts

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Des excavatrices déplacent du minerai de fer à Port Hedland, en Australie.  Photo d'archive : Bloomberg

Des excavatrices déplacent du minerai de fer à Port Hedland, en Australie. Photo d’archive : Bloomberg

Le parcours de l’Australie jusqu’au sommet sur le climat COP26 à Glasgow a été si difficile que jusqu’à récemment, il y avait des points d’interrogation quant à la participation du Premier ministre Scott Morrison.

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Malgré un lobbying international intense, y compris de la part d’alliés tels que le États Unis et Grande-Bretagne, Morrison a défié les pressions pour augmenter l’objectif du pays de réduire les émissions de 26 à 28 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030.

Le compromis de Morrison de s’engager à s’engager à zéro émission nette d’ici 2050 était en soi une vente difficile à la maison, l’obligeant à surmonter la résistance farouche des députés ruraux dans son gouvernement de coalition. En échange du soutien du Parti national du vice-premier ministre Barnaby Joyce, le ministre des Ressources Keith Pitt des Nationals devrait être élevé au cabinet.

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L’objectif de zéro net ne sera pas inscrit dans la loi et le gouvernement y parviendra en grande partie en augmentant l’utilisation de technologies à faibles émissions, y compris l’hydrogène propre.

Les réactions ailleurs ont été atténuées. Le président de la COP26, Alok Sharma, a déclaré dans un tweet qu’il espérait que “l’Australie s’appuiera sur cela en soumettant un objectif 2030 plus ambitieux” lors du sommet. L’ancien Premier ministre australien Turnbull, qui participe également à la COP26, a déclaré que Morrison avait raté une occasion de mettre en place des restrictions plus agressives et d’être un leader mondial de l’énergie propre.

“Si un pays riche comme l’Australie ne prend pas de mesures sérieuses pour réduire ses émissions, alors d’autres pays diront, eh bien, pourquoi devrions-nous nous en soucier?” a déclaré Turnbull, qui a été évincé par son parti en 2018 lorsque les législateurs se sont opposés à un projet de politique énergétique, à Bloomberg Television.



Le charbon est empilé dans une mine à l'extérieur de Narrabri, en Australie.  Photo d'archive : AP


© Fourni par South China Morning Post
Le charbon est empilé dans une mine à l’extérieur de Narrabri, en Australie. Photo d’archive : AP

Troisième rail

Depuis des décennies, changement climatique a été le troisième rail de la politique australienne, alimentant les divisions et faisant dérailler des carrières comme peut-être aucun autre problème.

L’Australie est le plus grand exportateur mondial de minerai de fer et de charbon à coke, avec son secteur des ressources qui soutient plus de 260 000 emplois, dont beaucoup sont situés dans des régions éloignées avec peu d’opportunités économiques.

Rien qu’en 2021-2022, les exportations de ressources et d’exploitations minières devraient atteindre un montant record de 349 milliards de dollars américains, tirées par une forte demande en Chine et d’autres pays asiatiques, selon le ministère de l’Industrie, des Sciences, de l’Énergie et des Ressources.

“L’industrie australienne des combustibles fossiles a une influence démesurée sur la politique australienne et cela explique en grande partie pourquoi la politique climatique a été si contrariée”, a déclaré Tim Stephens, expert en droit de l’environnement à l’Université de Sydney.

« Le pouvoir de News Corp qui contrôle plus de 70 % de la presse écrite australienne et qui, depuis des décennies, remet en question la science du climat et s’oppose aux politiques visant à lutter contre changement climatique.”

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Les tentatives d’action contre le climat ont coûté leur emploi à une série de premiers ministres et d’autres politiciens de premier plan, y compris le prédécesseur de Morrison, Malcolm Turnbull, alimentant une inertie politique qui a maintes fois laissé le pays isolé sur la scène internationale.

Sous John Howard au début des années 2000, Australie était le seul grand pays en dehors des États-Unis à ne pas ratifier le protocole de Kyoto de 1997. En 2014, sous Tony Abbott, le pays est devenu le premier au monde à abroger un système de tarification du carbone.

« L’Australie a toujours eu du mal à agir sur changement climatique car elle dépend structurellement des combustibles fossiles, à la fois pour la consommation intérieure et en termes de recettes d’exportation », a déclaré Kate Crowley, professeur agrégé de politique publique et environnementale à l’Université de Tasmanie. « Nous avons eu du mal à voir au-delà de cela, et à apporter des changements précoces aux énergies renouvelables.



Soufflet de fumée d'une cheminée d'un moulin au sud de Sydney, Australie.  Photo d'archive : AP


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Soufflet de fumée d’une cheminée d’un moulin au sud de Sydney, Australie. Photo d’archive : AP

Les objectifs climatiques de l’Australie sont bien inférieurs à ceux des pays développés tels que les États-Unis et la Grande-Bretagne, qui se sont engagés à réduire leurs émissions de 52 % et 68 %, respectivement, par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030.

Dans le dernier rapport de développement durable de l’ONU, l’Australie a été classée dernière pour l’action sur changement climatique parmi plus de 170 pays examinés.

Bien que les sondages montrent que la plupart des Australiens soutiennent une action audacieuse contre le changement climatique – y compris une forte majorité en faveur de la tarification du carbone et de l’interdiction des nouvelles mines de charbon – de nombreuses communautés régionales craignent l’impact qu’aurait une transition loin des combustibles fossiles sur leur mode de vie.

Au milieu des négociations de la coalition dans les semaines qui ont précédé la COP26, Joyce, dont le parti axé sur la région a rejeté les modifications de l’objectif 2030, a décrit le passage aux énergies renouvelables comme un “changement titanesque vers l’orientation de notre nation” qui appelait à une diligence raisonnable.

Les énergies renouvelables ne vont pas fournir ce niveau d’emplois de remplacement

Sue Moore, maire de Singleton

Sue Moore, maire de Singleton, une ville de la région de Hunter, tributaire du charbon de la Nouvelle-Galles du Sud, a déclaré que la résistance à l’action climatique dans la région australienne se résumait aux moyens de subsistance des gens.

“Tout revient simplement à l’endroit où seront leurs emplois”, a déclaré Moore. “En plus de nos résidents, nous avons 8 000 personnes qui se rendent chaque jour dans notre région pour travailler, que ce soit dans les mines ou les industries associées. Ces personnes viennent de toutes les régions de Hunter. Les énergies renouvelables ne vont pas fournir ce niveau d’emplois de remplacement.”

Changement d’élan

Néanmoins, l’élan s’est déplacé en faveur de faire plus sur le climat.

De grands groupes commerciaux et même des organismes de l’industrie minière tels que le Minerals Council of Australia ont tous apporté leur soutien à l’objectif de zéro émission nette d’ici 2050.

Dans un mouvement qui a surpris beaucoup de monde, News Corp, qui est connue pour avoir fait entendre des voix sceptiques à l’égard du changement climatique, a lancé plus tôt ce mois-ci une campagne pour mettre l’Australie « sur la voie d’un avenir Net Zero qui ne profitera pas seulement à l’environnement mais profitera notre économie, créer des emplois et faire économiser de l’argent aux ménages”.

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Avant de promettre son soutien à zéro émission nette d’ici 2050, Morrison en tant que trésorier en 2017 a brandi un morceau de charbon au Parlement pour se moquer de l’aversion supposée de l’opposition pour les combustibles fossiles.

“Les craintes concernant les inconvénients économiques d’agir contre le changement climatique ont été alimentées dans le concours politique”, a déclaré Frank Jotzo, directeur du Center for Climate and Energy Policy de la Crawford School of Public Policy de l’Université nationale australienne.

“Maintenant, cependant, il devient plus évident que l’Australie a également un avantage économique dans une économie mondiale à faible émission de carbone, en tant que grand fournisseur potentiel d’énergie et de produits à forte intensité énergétique basés sur l’énergie éolienne et solaire”, a-t-il déclaré. “L’industrie minière peut également bénéficier de la transition mondiale vers des systèmes à faibles émissions.”



Des manifestants brandissent des pancartes lors d'une manifestation pour le climat à Sydney le 10 janvier 2020. Photo : AFP


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Des manifestants brandissent des pancartes lors d’une manifestation pour le climat à Sydney le 10 janvier 2020. Photo : AFP

Malgré cela, les attentes des experts du climat restent faibles.

Crowley, professeur à l’Université de Tasmanie, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que l’Australie fasse le « strict minimum » en matière de climat.

“Il déclarera, au mieux, un engagement symbolique à zéro émission nette d’ici 2050, ce que la plupart des pays ont accepté en 2015 lors de la signature de l’Accord de Paris”, a-t-elle déclaré. “Il tentera de maintenir un intérêt économique dans le charbon tout en semblant aller au-delà.”

“Il est clair que cela devrait faire beaucoup plus”, a ajouté Crowley. “Il devrait légiférer pour des émissions nettes nulles d’ici 2050 et pour une réduction d’au moins 60 % des émissions d’ici 2030.”

Rapports supplémentaires de Bloomberg

Cet article a été initialement publié dans le South China Morning Post (www.scmp.com), le principal média d’information sur la Chine et l’Asie.

Copyright (c) 2021. South China Morning Post Publishers Ltd. Tous droits réservés.

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