L’Australie réfléchit à la victoire dans le Pacifique 75 ans après la fin du conflit le plus meurtrier de l’histoire

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Les Cook et son père ont modifié leur âge pour s’enrôler dans la Seconde Guerre mondiale.

Les n’était pas assez vieux pour s’inscrire, tandis que son père, Ernest Cook, a menti pour dire qu’il était plus jeune que lui – lui aussi n’aurait pas été autorisé à servir.

“Mon père avait trois ans dans la première guerre et six ans dans la seconde”, a déclaré M. Cook à ABC.

“Parce que l’âge minimum à l’époque était de 21 ans.”

Samedi était le 75e anniversaire de la Victoire dans le Pacifique.

Le 15 août 1945, le Japon s’est rendu sans condition aux forces alliées, mettant fin au conflit le plus meurtrier de l’histoire, la Seconde Guerre mondiale.

De grandes foules comme celle-ci, à Martin Place à Sydney, se sont rassemblées alors que la nouvelle de la victoire se répandait.(Mémorial australien de la guerre: 113820)

‘Nous étions juste des gens ordinaires’

M. Cook, maintenant âgé de 97 ans et vivant à Canberra, s’est enrôlé en 1940 dans la deuxième force impériale australienne (2e AIF) et a été déployé au Moyen-Orient en tant que signaleur avant de servir dans le désert occidental, en Grèce et en Crète.

Il est ensuite rentré chez lui pendant une courte période avant d’être déployé en Nouvelle-Guinée, y effectuant plusieurs tournées, puis à Bornéo et, finalement, au Japon dans le cadre de la Force d’occupation du Commonwealth britannique.

Le père de trois enfants, le grand-père de 11 enfants et l’arrière-grand-père de huit ont déclaré que s’enrôler à l’adolescence était une décision simple.

“Nous étions juste des gens ordinaires. Il se trouve que nous étions la génération qui était vivante à l’époque.”

Un vieil homme souriant.
Les Cook ont ​​réfléchi sur l’anniversaire sans participer à une cérémonie.(ABC Nouvelles: Andrew Kennedy)

L’effort de guerre était une affaire de famille. La mère de M. Cook a cousu des filets de camouflage et ses deux sœurs se sont portées volontaires dans un hôpital militaire.

M. Cook a passé samedi à réfléchir sur le conflit sans prendre part à une cérémonie publique – il s’isole pendant la pandémie COVID-19.

Une nation mobilisée et 40000 ne sont jamais revenus

La société et l’économie australiennes s’étaient à peine remises de la Première Guerre mondiale et de la Grande Dépression lorsque le conflit mondial a éclaté.

Le chef de l’histoire militaire du Mémorial australien de la guerre, Karl James, a déclaré que les forces armées du pays étaient «minuscules» en 1939.

«Nous avions une très petite armée – la Milice – nous avions une très petite marine et nous avions une toute petite force aérienne», a déclaré le Dr James.

“Ainsi, lorsque la guerre a éclaté, l’une des choses que l’Australie a contribué à cet effort mondial, ce sont les hommes.”

Les soldats du 2e AIF ont été déployés à travers l’Europe, l’Afrique et le Moyen-Orient – et plus près de chez eux lorsque les forces japonaises ont lancé des attaques directes sur le continent australien.

Plus d’un million d’hommes et de femmes australiens ont servi pendant la guerre.

Environ 40 000 d’entre eux ne sont jamais rentrés chez eux, tués ou mourant en tant que prisonniers de guerre.

Dans le monde, plus de 50 millions de soldats et de civils ont été tués – juste une génération après la soi-disant «guerre pour mettre fin à toutes les guerres», la Première Guerre mondiale.

Un homme en uniforme militaire avec des médailles se tient à un podium.
Le chef de la Force de défense Angus Campbell revient sur cet anniversaire.(PAA: Lukas Coch)

“ Une grande victoire remportée à grands frais pour tous ”

La pandémie de coronavirus a empêché le mémorial d’accueillir une grande commémoration publique.

Cependant, une petite cérémonie d’invités, dont le Premier ministre Scott Morrison et une poignée d’anciens combattants survivants, a été diffusée en direct.

Le chef des forces de défense, le général Angus Campbell, a réfléchi au moment où le terrible conflit a finalement pris fin.

Il y a soixante-quinze ans, une Australie fatiguée a déposé les armes et a ressenti les premiers et joyeux remous de paix.

Dans les forêts de Bornéo, les soldats ont finalement déposé les armes et ont fait une pause pour écouter les oiseaux chanteurs dans les arbres.

Les navires à travers le Pacifique ont épissé la mainbrace et une ration supplémentaire de rhum a réchauffé le cœur d’un marin.

Les moteurs des Kittyhawks, Boomerangs et Beaufighters étaient silencieux, même si leurs équipages ne l’étaient pas.

À la maison, les télégrammes portant les nouvelles les plus tristes ont ralenti à un filet et ont fini par s’arrêter.

Un pays entier a été appelé à servir ce qui est juste et bon.

Une grande victoire avait été remportée au prix fort pour tous.

Moins de 3 000 vétérans australiens de la guerre sont en vie aujourd’hui.

Le personnel militaire en uniforme de cérémonie regarde vers le bas.
La fête catafalque au service d’aujourd’hui commémorant la victoire dans la journée du Pacifique.(PAA: Lukas Coch)

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