L’Australie ouvre une installation pour convertir les déchets humains en engrais

Une station d’épuration. L’idée de réutiliser la matière organique ou les déchets dans les processus industriels et autres initiatives n’est pas nouvelle et ces dernières années ont vu naître plusieurs projets intéressants.

Thomas Imo | Photothèque | Getty Images

Une usine australienne qui convertit les déchets humains en engrais et en énergie a été ouverte, les personnes impliquées dans le projet espérant que cela réduira les émissions de carbone et économisera de l’argent.

Située à l’usine de traitement des eaux usées de Loganholme à Logan City, dans le Queensland, l’installation de gazéification des biosolides a été développée par Logan Water, l’entreprise d’eau du conseil municipal de Logan.

Selon le conseil, l’installation de 28 millions de dollars australiens (environ 20 millions de dollars) “fait exploser les eaux usées avec une chaleur extrêmement élevée”. L’Agence australienne des énergies renouvelables a fourni 6 millions de dollars de financement pour le projet.

Le produit final du processus est un biochar inodore qui peut être utilisé comme engrais dans l’agriculture, entre autres. Dans un communiqué mardi, le conseil a décrit l’installation comme “la première du genre en Australie”.

Logan Water a collaboré avec une série de partenaires pour fournir le gazogène du projet. Un élément clé du projet était l’installation de deux séchoirs industriels construits en Allemagne par ELIQUO, une entreprise néerlandaise. Les séchoirs pèsent chacun 34 tonnes métriques et mesurent 18 mètres de long.

“Le processus de gazéification implique que les biosolides (boues d’épuration) soient déshydratés, séchés et traités à haute température”, a déclaré le conseil. “La chaleur créée par le processus est ensuite capturée et utilisée dans la phase de séchage.”

Avant l’ouverture de l’installation, des camions avaient transporté les boues d’épuration vers un autre site où elles étaient réutilisées comme engrais de faible qualité.

“Les économies de coûts d’exploitation et les crédits carbone rapporteront près d’un million de dollars par an à la ville de Logan, tandis qu’une nouvelle source de revenus sera créée à partir des ventes de biochar”, selon le conseil. Les émissions de carbone seraient réduites d’environ 6 000 tonnes métriques par an, a-t-il ajouté.

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