L’Australie évite le déclassement de la Grande barrière de corail par l’UNESCO

CANBERRA, Australie (AP) – L’Australie a recueilli vendredi suffisamment de soutien international pour reporter de deux ans une tentative de l’organisation culturelle des Nations Unies de déclasser la Grande Barrière de Corail au patrimoine mondial en raison des dommages causés par le changement climatique.

L’UNESCO avait recommandé à son Comité du patrimoine mondial d’ajouter le plus grand écosystème de récifs coralliens au monde au large de la côte nord-est de l’Australie à la liste du patrimoine mondial en péril, principalement en raison de la hausse des températures des océans.

Mais les amendements proposés par l’Australie au projet de décision lors d’une réunion de commission en Chine vendredi ont reporté la question “en danger” jusqu’en 2023.

En attendant, une mission de surveillance visitera le récif pour déterminer comment l’impact du changement climatique peut être géré.

Les représentants de 16 des 21 pays membres du comité, à l’exception de l’Australie, se sont prononcés en faveur des amendements avant que le comité n’accepte la position sans vote. Seule la Norvège a plaidé pour que le récif soit inscrit « en danger ». Le comité prend généralement des décisions par consensus.

La ministre australienne de l’Environnement, Sussan Ley, a déclaré lors de la réunion virtuelle que le déclassement du statut du récif avant que le comité n’ait finalisé sa propre politique sur le changement climatique n’avait aucun sens.

« Délégués, nous ne demandons que deux choses : le temps pour les experts de voir de première main notre engagement envers le récif, son état actuel et notre gestion, et pour que la politique climatique finale fournisse un cadre cohérent pour faire face aux impacts du changement climatique sur tout le monde. Biens du patrimoine », a-t-elle déclaré depuis l’Australie, où elle est en quarantaine après avoir fait pression sur les délégués en Europe et au Moyen-Orient sur la décision.

En 2014, l’Australie a été avertie qu’une inscription « en danger » était envisagée plutôt que proposée pour une action immédiate.

L’Australie a eu le temps de réagir en élaborant un plan à long terme pour améliorer la santé du récif appelé Reef 2050 Plan.

Depuis lors, le récif a considérablement souffert du blanchissement des coraux causé par des températures océaniques inhabituellement chaudes en 2016, 2017 et l’année dernière. Le blanchissement a endommagé les deux tiers du corail.

L’Australie a réagi avec colère le mois dernier lorsque le projet de décision a été publié pour retirer le réseau de 2 500 récifs couvrant 348 000 kilomètres carrés (134 000 milles carrés) de la liste du patrimoine mondial à laquelle il a adhéré il y a 40 ans pour sa “valeur universelle exceptionnelle”. L’inscription « en danger » est à un pas de perdre tout statut de patrimoine mondial.

« Cette décision était viciée. Il y avait clairement de la politique derrière cela », a déclaré Ley à l’époque.

De nombreux membres du gouvernement conservateur australien ont vu dans cette décision une tentative de faire pression sur lui pour qu’il s’engage à réduire à zéro les émissions de gaz à effet de serre du pays d’ici 2050 et à cesser d’autoriser l’expansion des mines de charbon.

L’hôte chinois de la réunion du comité dans la ville de Fuzhou cette semaine a défendu la proposition de liste “en danger” contre les soupçons du gouvernement australien selon lesquels la Chine aurait influencé la conclusion pour des raisons politiques.

« L’Australie, en tant qu’État membre du Comité du patrimoine mondial, devrait (…) attacher de l’importance aux avis des organes consultatifs et s’acquitter sérieusement du devoir de protection du patrimoine mondial au lieu de porter des accusations sans fondement contre d’autres États », a déclaré Tian Xuejun, le vice-ministre chinois de l’Éducation et président de la session de cette année.

Le représentant de la Chine a déclaré au cours du débat que sa nation « soutient le consensus émergent » pour reporter la question « en danger ».

Avant la décision du comité, Jodie Rummer, chercheuse au Centre d’excellence du Conseil australien de la recherche pour les études sur les récifs coralliens, a déclaré que la désignation “en danger” était nécessaire pour amener l’Australie à agir contre le changement climatique.

“Je pense que c’est le signal d’alarme dont nous avons besoin ici en Australie, tout à fait”, a déclaré Rummer à Australian Broadcasting Corp. “C’est le signal d’alarme dont nous avons besoin pour réduire nos émissions et nous engager à zéro net. C’est le signal d’alarme dont nous avons besoin pour vraiment braquer les projecteurs sur la Grande Barrière de Corail.

Le report met la gestion australienne du récif de côté comme un problème lors des élections prévues en mai de l’année prochaine, au cours desquelles le gouvernement briguera un quatrième mandat de trois ans.

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