L'Australie cherche un coupable qui cache des aiguilles à coudre dans des fraises

C’est un crime si étrange que tout motif semble presque inconcevable: en Australie, on place des aiguilles à coudre à l’intérieur des fraises – mettant en danger ceux qui les mangent et provoquant la panique sur les marchés de fraises alors que les prix s'effondrent.

Ces derniers jours, un certain nombre de personnes en Australie ont ouvert des boîtes de fraises achetées dans les supermarchés, pour constater que les fruits avaient de petites aiguilles à coudre ou des épingles à l'intérieur. Au moins une personne prétend en avoir avalé une par inadvertance.

Certains Australiens ont publié des photos sur les réseaux sociaux montrant des aiguilles trouvées dans leurs baies. Le journal australien a rapporté qu'il y avait eu au moins sept cas signalés dans trois États australiens, suscitant des inquiétudes quant au fait que les copycats travaillent séparément pour contaminer les baies.

L'industrie de la fraise dans l'État du Queensland vaut environ 93 millions de dollars par an et le gouvernement a annoncé cette semaine qu'elle offrirait une récompense d'environ 70 000 dollars à toute personne ayant des informations sur le coupable de cette étrange attaque de fraises.

"Quelqu'un essaie de saboter le secteur mais en faisant cela, ils mettent en danger la vie des bébés et des enfants et des familles", a déclaré la première ministre du Queensland Annastacia Palaszczuk lors d'une conférence de presse cette semaine. à propos de ça."

L’Australian Broadcasting Corp. a signalé que les consommateurs ayant évité d’acheter les fruits par crainte de se retrouver contaminés par des aiguilles, les agriculteurs ont fini par jeter de grandes quantités de fraises qu’ils ne pouvaient pas vendre. Le radiodiffuseur a également déclaré que les prix de gros avaient diminué d’environ la moitié.

Cette semaine, Jamie Michael, directeur de la Western Australian Strawberry Association, a déclaré à la chaîne de télévision australienne que les incidents liés aux aiguilles se sont produits au plus fort de la saison des fraises, perturbant le marché à un moment particulièrement inopportun.

«Avec les fraises, vous devez continuer à les ramasser», a-t-il déclaré à ABC. "Si vous arrêtez de les ramasser pendant quelques jours, ils cessent de produire des fruits, alors nous essayons de faire face à cette tempête et espérons que les choses iront mieux, mais le faire coûte cher."

Vendredi, la police australienne a déclaré dans un communiqué que six marques pourraient désormais être touchées, bien que des responsables gouvernementaux aient déclaré samedi aux journalistes que seules trois marques avaient été rappelées. Un certain nombre d'épiciers ont retiré les baies de leurs étagères.

Dans un communiqué publié cette semaine, l’Association des cultivateurs de fraises de Queensland a déclaré qu’il «avait des raisons de soupçonner» qu’un ancien employé mécontent était chargé de placer des aiguilles dans les fraises.

Mais samedi, le surintendant principal par intérim du Queensland, Terry Lawrence, a déclaré aux journalistes que les soupçons étaient «quelque chose à laquelle nous ne sommes pas abonnés».

"Nous examinons les points de la chaîne, de la croissance jusqu’à la distribution dans les magasins, nous gardons un esprit très ouvert", at-il déclaré.

Palaszczuk, le Premier ministre du Queensland, a déclaré à la presse que «les responsables pourraient être condamnés à une peine de prison allant jusqu’à 10 ans, voire plus, pour les crimes qu’ils commettent».

«Comment une personne bien intentionnée pourrait-elle mettre en danger un bébé ou un enfant ou la santé de quiconque en commettant un acte si terrible?», A-t-elle demandé.

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