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L’augmentation du sans-abrisme déchire les villes californiennes

Steinberg est l’un des nombreux démocrates californiens qui ont longtemps concentré leurs efforts pour réduire le sans-abrisme sur les services et les abris, mais se retrouvent maintenant à soutenir des mesures plus punitives alors que le problème empiète sur les sentiments publics de paix et de sécurité. C’est un changement frappant pour un État où 113 000 personnes dorment dehors chaque nuit, selon les dernières analyse à l’échelle de l’État publié par le Département américain du logement et du développement urbain en 2020. Le climat relativement doux de la Californie permet de vivre à l’extérieur toute l’année, et plus de la moitié des sans-abri sans abri du pays vivent ici.

Le gouverneur démocrate Gavin Newsom a récemment annoncé que l’État avait nettoyé 1 200 campements au cours de l’année écoulée, tentant d’adoucir le message avec une série de visites aux programmes de services sociaux. Mais sans suffisamment de lits pour abriter les personnes sans logement, les défenseurs affirment que les efforts pour nettoyer les campements ne sont rien de plus que des cascades politiques cosmétiques qui déplacent essentiellement le problème d’un coin de rue à l’autre.

Steinberg, un démocrate libéral qui a résisté à l’expulsion forcée de personnes jusqu’à ce que davantage de refuges puissent être mis en ligne, a défendu pendant plus de 20 ans les programmes de santé mentale et de toxicomanie comme moyens de sortir les gens de la rue. Mais ces programmes ont été largement incapables de suivre le nombre croissant de sans-abri dans des villes comme Sacramento, où les dirigeants locaux sont désormais assiégés par des citoyens en colère exigeant un changement.

Lui et beaucoup de ses collègues maires démocrates de l’État ne sont pas indifférents à leur cause. San Diego a pénalisé personnes refusant un abri. Oakland augmenté son taux de fermetures de camps à mesure que la pandémie reculait. San José s’emballe pour éliminer des dizaines de personnes d’une zone proche de l’aéroport ou risquer de perdre le financement fédéral.

“Personne n’est heureux d’avoir à faire cela”, a déclaré le maire de San Diego, Todd Gloria, plus tôt cet été alors qu’il discutait de la billetterie des personnes qui refusent de s’abriter. “Nous faisons tout notre possible pour offrir aux gens de meilleurs choix que la rue.”

D’autres dirigeants démocrates du pays, confrontés à des pressions similaires, ont également décidé de nettoyer les campements et d’expulser les sans-abri des espaces publics. Le maire de New York, Eric Adams, un ancien capitaine de police qui a remporté son poste en s’engageant à lutter contre le crime, a été critiqué cette année pour son retrait des sans-abri des métros et des centres de transit. Le système d’abris de la ville est maintenant plein à craquer.

En Californie, où le pourcentage de personnes vivant au jour le jour dans la rue est bien plus élevé qu’à New York, la pénurie de lits dans les refuges a provoqué des frictions et entraîné des autorités locales et étatiques dans des contestations judiciaires.

Une récente décision de justice oblige les gouvernements locaux à fournir suffisamment de lits avant de nettoyer les campements – un mandat qui ne s’applique pas à la propriété de l’État. Mais c’est plus facile à dire qu’à faire dans un État où il y a trois à quatre fois plus de sans-abri que de lits dans des refuges.

Le problème de l’itinérance en Californie a des racines profondes et noueuses remontant à des décennies, mais il est devenu de plus en plus prononcé ces dernières années. Les tentes et les bâches sur les trottoirs, dans les parcs et sous les autoroutes sont devenues un symbole quasi omniprésent de la crise persistante de l’État. Un projet stimulé par la pandémie visant à déplacer les gens des campements vers des motels a expiré et les moratoires sur les expulsions ont été dissous. Le sans-abrisme est une préoccupation majeure pour les électeurs de l’État libéral, et alors que les démocrates se préparent pour les élections de mi-mandat, Newsom et d’autres dirigeants ont hâte de montrer aux électeurs qu’ils agissent.

Mais la pratique consistant à nettoyer les camps peut être un exercice futile, en particulier lorsque les personnes obligées de plier bagages n’ont nulle part où aller ou finissent simplement par faire la même chose à quelques rues de là.

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