L’atterrisseur InSight de la NASA détecte un énorme tremblement de terre

Spectrogramme du tremblement de mars détecté par l'atterrisseur InSight de la NASA.

L’atterrisseur Insight Mars de la NASA a enregistré un tremblement de terre de magnitude 5 sur la planète rouge la semaine dernière, le plus grand grondement jamais observé sur un autre monde.

La nouvelle arrive juste une semaine après l’atterrisseur a confirmé les intensités et les emplacements de ses plus grands tremblements de terre précédents. Celles-ci se sont produites en août et septembre 2021 et étaient de magnitudes 4,1 et 4,2. Ils sont maintenant usurpés par le violent événement du 4 mai.

Les tremblements de terre entre les magnitudes 4 et 5 sont souvent ressentis mais ne causent généralement que des dégâts mineurs, d’après Britannica. InSight a été envoyé sur Mars en 2018 pour étudier le noyau, le manteau et la croûte qui composent l’intérieur martien, ainsi que les “marsquakes” qui émanent de l’intérieur de la planète.

Depuis lors, InSight a détecté plus de 1 000 tremblements de terre, mais rien d’aussi intense que le récent événement, qui a été capté par le sismomètre de l’atterrisseur. L’année dernière, les données d’InSight ont donné aux scientifiques de la NASA les résultats les plus importants regarder à l’intérieur de la planète à ce jour.

Il faudra peut-être un certain temps aux planétologues pour en déduire davantage sur l’origine du récent tremblement de terre, comme ce fut le cas pour les événements importants de l’année dernière. En effet, lorsque des tremblements de mars se produisent, ils émettent des ondes sismiques qui se reflètent sur les matériaux à l’intérieur de Mars. Ces réflexions peuvent révéler des informations sur l’intérieur martien, mais elles mettent un certain temps à se démêler.

Le mandat d’InSight sur la planète rouge n’a pas été que des victoires. Après plusieurs tentatives infructueuses pour que la sonde thermique “Mole” creuse dans le régolithe martien, la NASA a finalement abandonné sur le projet, qui devait être un élément central de la mission. Plus récemment, les panneaux solaires de l’atterrisseur ont été recouverts de poussière, ce qui a suscité des inquiétudes quant à la capacité du vaisseau spatial à rester en vie. Jusqu’à présent, il continue de donner des coups de pied et de capter d’énormes tremblements en cours de route.

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