L'attaquant de Melbourne a également prévu de déclencher une explosion

SYDNEY – Un attaquant qui mortellement poignardé une personne et deux autres blessés dans le centre de Melbourne avaient également prévu de déclencher une explosion, a annoncé la police australienne. Hassain Khalif Shire Ali, 30 ans, a vu son passeport annulé en 2015 après avoir appris qu'il comptait se rendre en Syrie, a annoncé la police.

L’attaque a eu lieu vendredi lorsque Shire Ali est sorti d’une camionnette qu’il a ensuite incendiée et a poignardé trois hommes, dont l’un est décédé sur les lieux. L'attaque a horrifié des centaines de spectateurs à l'heure de pointe de l'après-midi dans la deuxième plus grande ville d'Australie.

Le commissaire de police de l'État de Victoria, Graham Ashton, a déclaré que Shire Ali, tué par balle par la police et décédé à l'hôpital, avait également élaboré un plan "peu sophistiqué" pour que son véhicule explose et fasse encore plus de victimes. Il avait placé plusieurs bonbonnes de gaz de barbecue à l’arrière de son pick-up, les soupapes de sortie étant ouvertes, mais elles n’avaient pas pris feu.

"On dirait qu'il a tenté d'allumer un feu dans la voiture, nous pensons à ce stade-ci dans le but d'allumer ces bidons avec une sorte d'explosion, mais cela ne s'est pas produit", a déclaré Ashton aux journalistes.

Shire Ali, qui a déménagé en Australie avec sa famille en Somalie dans les années 1990, était connu de la police et de l'autorité de renseignement fédérale ASIO. Il avait des antécédents criminels liés à la consommation de cannabis, au vol et à la conduite au volant, a déclaré Ashton.

Le commissaire adjoint de la police fédérale australienne, Ian McCartney, a déclaré samedi lors d'une conférence de presse que l'on pensait que l'attaque avait été inspirée par l'État islamique d'Irak et de Syrie (ISIS), mais que Shire Ali n'aurait aucun lien direct avec l'organisation.

Le personnel de secours d'urgence peut être vu près du centre commercial Bourke Street dans le centre de Melbourne

Les premiers intervenants travaillent sur les lieux de l’attentat mortel à Melbourne le 9 novembre 2018.

REUTERS

"Il est juste de dire qu'il était inspiré. Il a été radicalisé, avec la montée du califat et la propagande diffusée sur Internet. Nous ne disons pas qu'il y avait un contact direct. Nous disons qu'il s'agissait davantage d'une source d'inspiration perspective ", a déclaré McCartney.

McCartney a déclaré que l'incident était une "vérification de la réalité" pour les agences de sécurité qui "même avec la chute du califat (ISIS) (…) la menace continue d'être réelle."

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que "l'islam radical, violent et extrémiste" constitue la plus grande menace pour la sécurité nationale de l'Australie.

"Ici en Australie, nous nous moquerions de nous-mêmes si nous ne signalions pas le fait que la plus grande menace de l'extrémisme religieux dans ce pays est l'idéologie radicale et dangereuse de l'islam extrémiste", a-t-il déclaré.

Morrison a déclaré qu'il entretenait des relations de longue date avec la communauté musulmane et que ce sont eux qui lui ont fait part de leurs préoccupations concernant le radicalisme au cours des dernières années.

Shire Ali avait des membres de sa famille et des collaborateurs également connus de la police. Son frère Ali Khalif Shire Ali est actuellement en détention provisoire dans l'attente de son procès l'année prochaine pour avoir prétendument planifié une attaque, a déclaré Ashton.

ISIS a revendiqué la responsabilité de l'attaque de vendredi mais n'a fourni aucune preuve. Cet homme était un combattant de l'Etat islamique et avait répondu aux appels du groupe à des attaques dans des pays membres de la coalition internationale combattant des militants en Syrie et en Irak.

La police et des civils ont tenté sans succès de maîtriser Shire Ali avant qu'un policier ne lui tire une balle dans la poitrine, qui, selon Ashton, n'a obtenu son diplôme de l'académie de police que trois mois plus tôt.

Un homme de 74 ans, poignardé au visage, est décédé sur les lieux. Deux autres hommes, âgés de 26 et 58 ans, sont à l'hôpital avec ce que la police décrit comme des blessures ne mettant pas leur vie en danger.

Ashton a également déclaré que la police avait procédé à une fouille de deux propriétés à Melbourne samedi dans le cadre de l'attaque, mais qu'elle ne croyait pas que le public soit actuellement menacé. C'est la deuxième fois en quatre ans que l'Australie est témoin de violences militantes.

En décembre 2014, un siège de 17 heures au cours duquel un homme armé a pris 18 personnes en otage Dans un café de Sydney, deux otages sont morts et l'assaillant tué par la police. Bien que le tireur erratique ait demandé à la police de lui remettre un drapeau de l'État islamique au début de la crise, rien ne prouvait qu'il ait établi un contact avec le groupe militant. Toutefois, lors d'une enquête ultérieure, le coroner de l'État de New South Wales a déclaré que les actions du tireur étaient "conformes à la définition acceptée du terrorisme".

Melbourne a également été le théâtre de deux incidents meurtriers qui ont eu lieu l'année dernière, mais la police ne les a pas liés au terrorisme.

Ashton a déclaré qu'il n'y avait aucune suggestion que Shire Ali avait été inspiré par James "Dimitrious" Gargasoulas, qui a comparu devant un tribunal cette semaine pour six chefs de meurtre lors du premier attentat à la bombe, en janvier 2017.

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