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L’athlétisme de l’État du Montana “se sent comme si nous étions de retour à la normale”, mais les inquiétudes concernant COVID-19 persistent | Bobcats MSU

by Nouvelles

BOZEMAN – Le directeur sportif du Montana State, Leon Costello, faisait visiter le complexe sportif Bobcat, qui sera bientôt terminé, à certains donateurs et membres du club Quarterback le 24 avril, environ une heure avant le coup d’envoi du Sonny Holland Classic.

Tout le monde sur la tournée était masqué, mais cette journée était différente de Costello que la plupart pendant la pandémie de coronavirus. Lorsqu’il est sorti du BAC, il a non seulement entendu la musique retentir dans les haut-parleurs du stade Bobcat, mais il a ressenti une énergie qui ne peut être créée que par une grande foule de personnes.

Seuls 2 500 fans ont été autorisés à entrer dans le Sonny Holland (mêlée annuelle de football de printemps de la MSU), et tous ont dû être masqués et distanciés. Pourtant, ce fut une occasion significative – le premier événement sportif MSU avec des spectateurs depuis plus d’un an.

“Pour la première fois depuis longtemps, j’ai finalement eu l’impression que” Oh mon Dieu, nous nous rapprochons “”, a déclaré Costello à 406mtsports.com plus tôt ce mois-ci. “C’était le premier avant-goût d’un retour à ce que ça va être, espérons-le.”

L’augmentation de la vaccination au cours des derniers mois a accéléré le retour à l’époque pré-COVID, une évolution qui a particulièrement plu à Costello et à ses collègues du département des sports de la MSU. Les Bobcats prévoient non seulement de jouer un programme sportif complet cette saison à venir; ils ouvriront leurs stades à pleine capacité, un fait qui a fait sourire Costello lorsqu’il l’a mentionné.

Les inquiétudes liées au COVID n’ont pas disparu, mais Costello et ses collègues ont repris espoir en faisant le point sur les protocoles pandémiques, ou leur absence, entrant dans la saison sportive 2021-22.

« Pour la première fois depuis longtemps, nous avons l’impression de revenir à la normale », a déclaré Costello. «Toutes ces certaines choses et protocoles que nous avons dû faire, nous n’avons pas à le faire maintenant, donc ça fait du bien. On dirait que toutes les choses que nous avons vécues en valaient la peine.



Le directeur de l’athlétisme de l’État du Montana, Leon Costello, répond aux questions après avoir dirigé une tournée médiatique du complexe d’athlétisme Bobcat le 16 avril. Malgré certaines préoccupations liées au COVID-19, les événements sportifs de la MSU devraient être à pleine capacité sans exigence de masque.




Les différences qu’une année fait

MSU a participé à un événement sportif l’automne dernier : une rencontre de cross-country hommes et femmes en Idaho le 29 octobre. Le championnat de cross-country de la Big Sky Conference a eu lieu en février. L’équipe de volley-ball de MSU a joué de janvier à mars. L’équipe de football avait la possibilité de jouer un calendrier de printemps, mais a choisi d’annuler complètement la saison.

Costello a admis qu’il était difficile de regarder d’autres équipes, y compris son rival Montana, jouer au moins quelques matchs de football au cours de l’année scolaire 2020-21, mais il ne regrette pas la décision. Brent Vigen a succédé à Jeff Choate comme entraîneur-chef de l’équipe en février glacial. Tout avantage de jouer à quelques jeux (des expositions, vraiment) pourrait facilement être annulé par l’usure.

“Il n’y avait pas assez de temps pour préparer nos étudiants-athlètes à être prêts pour la compétition en mars ici à Bozeman, Montana, et la seule chose que je ne ferai pas, c’est de mettre en danger la santé et le bien-être de nos étudiants-athlètes”, a déclaré Costello. . “Cela a vraiment rendu la décision assez facile.”

Les sports MSU qui ont concouru – volley-ball, cross-country, basket-ball masculin et féminin, golf féminin, tennis masculin et féminin et athlétisme masculin et féminin – la saison dernière, ont eu des compétitions à domicile sans fans dans un effort pour minimiser la propagation de COVID. Tout le monde à MSU portait des masques presque tout le temps. La distanciation sociale a été imposée.

Certaines de ces restrictions ont commencé à se relâcher à mesure que les vaccins sont devenus disponibles vers la fin de l’hiver et le début du printemps. L’augmentation des vaccinations a entraîné une baisse des taux de cas de COVID, ce qui a permis à Costello et à d’autres de MSU de se sentir suffisamment à l’aise pour organiser des événements comme le Sonny Holland Classic avec des limitations plus légères que celles en place l’année précédente.



Sonny Holland Classique

Les fans regardent le Sonny Holland Classic le 24 avril au Bobcat Stadium de Bozeman.




Les conseils du service de santé de Gallatin City-County ont informé les décisions de MSU concernant les spectateurs, les masques et d’autres protocoles COVID. Comme la plupart des services de santé du pays, Gallatin’s a suspendu bon nombre de ses recommandations en matière de masques et de distanciation. Les espaces intérieurs à Bozeman sont remplis de personnes depuis des mois et les masques sont rares (cela pourrait changer à la lumière des Centers for Disease Control and Prevention nouvelles recommandations pour plus d’utilisation du masque).

MSU n’est pas différent. Les gens parcourent le campus en groupes à visage nu. Dans le département des sports, les employés ont rencontré les membres du personnel et les athlètes en personne comme ils l’ont fait en 2019.

Les opérations pré-pandémiques rendent les responsables sportifs de la MSU particulièrement heureux d’un point de vue financier. Le manque de ventes de billets et de parrainages ainsi que les coûts supplémentaires ont mis le département des sports dans un déficit de 3 millions de dollars l’année dernière, selon le Bozeman Daily Chronicle. Sortir de ce trou prendra du temps, mais Costello est optimiste sur la base des dons, des parrainages en plein essor et des plans de pleine capacité lors des événements sportifs de la saison à venir.

“Si nos ventes de billets en ce moment sont une indication pour le football, nous allons avoir une année exceptionnelle”, a déclaré Costello. «Je pense que je peux parler pour tout le monde, tout le monde est prêt à revenir au Bobcat Stadium, au Shroyer Gym, au Brick Breeden Fieldhouse pour regarder nos étudiants-athlètes jouer, concourir. Je pense que nous l’avons tous raté. Je pense que nous allons vraiment découvrir à quel point cela nous a manqué lorsque nous débuterons à l’automne et que nos sports seront en compétition. Je suis ravi de voir tout le monde dans les gradins.

La pandémie n’est pas terminée

Tout l’optimisme de Costello est prudent.

« Vous êtes toujours dans le fond de votre esprit en pensant : « Que se passe-t-il si l’une de ces variantes prend son envol dans notre communauté ou à travers le pays ? » », a déclaré Costello. “Ce que je ne veux plus jamais faire, c’est prendre les choses pour acquises, car nous avons vu à quelle vitesse les choses peuvent nous être enlevées.”

La variante Delta représente plus de 80% des cas de COVID aux États-Unis, selon le New York Times, entraînant une augmentation des cas, des hospitalisations et des décès à travers le pays et Montana ces dernières semaines. Les vaccins se sont avérés efficaces, mais moins de la moitié des Américains et des Montanais ont été complètement vaccinés. Ce taux est plus proche de 60% pour les adultes, à la fois au niveau national et à l’échelle de l’État, et 55% des résidents du comté de Gallatin sont complètement immunisés.

MSU n’a pas précisé combien de joueurs, d’entraîneurs ou d’autres membres du département des sports ont été vaccinés. L’école n’exige pas de vaccination, selon les directives du système universitaire du Montana, a déclaré Costello. Il n’a pas précisé si le département recommandait ou non des vaccins à ses athlètes.

“Nous allons laisser cela à nos étudiants-athlètes et à ce qu’ils veulent faire, et nous allons en quelque sorte partir de là”, a déclaré Costello. “Nous devons éduquer nos étudiants-athlètes et leur faire savoir:” Hé, ce sont les protocoles que la NCAA va mettre en place si vous êtes vacciné ou non. “”



Volley-ball MSU

Emma Pence (12 ans) du Montana State et Hannah Scott se lèvent pour un bloc contre le nord de l’Arizona le 7 février 2021, au Shroyer Gym de Bozeman. La saison 2020 de MSU a été reportée en raison de COVID-19.




Le Big Sky n’a pas encore défini de directives COVID spécifiques, et il n’oblige pas non plus les vaccins pour quiconque sauf les arbitres, mais il incite à des taux de vaccination élevés.

Lors du coup d’envoi du Big Sky Football lundi, le commissaire de la conférence, Tom Wistrcill, a déclaré que les équipes déclareraient forfait si elles avaient des épidémies de COVID et ne pouvaient pas jouer aux matchs programmés. L’objectif de vaccination de Big Sky est d’au moins 80% par équipe, a déclaré Wistrcill, indiquant clairement que les équipes en dessous de ce taux seront confrontées à une menace de forfait que les équipes hautement immunisées ne seront pas.

“Nous devons augmenter nos taux de vaccination”, a déclaré Wistrcill. « Si je suis dans un vestiaire, je veux jouer au football. Je veux encourager mes coéquipiers à se faire vacciner pour qu’on puisse jouer. Il est trop tard si nous entrons en octobre et que nous sommes en dessous de ce nombre (80 %) et que nous avons une cassure. « Oh ouais, nous aurions dû nous faire vacciner. » Eh bien, c’est maintenant le moment où nous devons régler ce problème, alors que nous entrons ici en août, alors j’espère que nous pourrons protéger la saison. »

La NCAA a modifié ses directives en matière de pandémie au printemps, exempter les athlètes vaccinés des tests de routine. La MSU continuera de tester les athlètes et les membres du personnel qui ressentent des symptômes de COVID, a déclaré Costello.

“Si vous êtes vacciné, ce sera plus facile tout au long de l’année”, a déclaré Costello. « C’est aux médecins et aux entraîneurs de décider comment et quand ils font leurs tests. »

Il est difficile de savoir comment la saison 2021-22 sera affectée par COVID à ce stade. Le retour à une relative normalité alimenté par les vaccins a permis d’espérer que les masques, les annulations et les stades sans spectateurs seront rares ou inexistants. Cependant, cela n’est guère garanti et des variantes peuvent causer des problèmes, même pour les personnes complètement immunisées.

L’athlétisme MSU est un peu dans les limbes; pas tout à fait revenu aux manières d’avant la pandémie, mais dans un bien meilleur endroit qu’il y a un an.

« Ne vous méprenez pas, je ne veux plus jamais revivre ce que nous avons vécu. Cependant, si nous voulons en tirer le meilleur parti, la meilleure chose que nous puissions faire est d’en tirer des leçons et de nous préparer à pouvoir fonctionner de manière bien meilleure à l’avenir », a déclaré Costello. “Si nous n’apprenons pas de ce que nous venons de vivre, alors honte à nous.”

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