L’associé ukrainien de Giuliani, Lev Parnas, est reconnu coupable d’avoir fait des contributions illégales à la campagne

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Lev Parnas, un associé de Rudy Giuliani, a été reconnu coupable de plusieurs accusations de financement de campagne vendredi, notamment pour avoir acheminé de l’argent étranger vers un comité d’action politique qui soutenait l’ancien président Trump.

Un jury new-yorkais a mis cinq heures pour rendre son verdict.

Il faisait suite à un procès de deux semaines au cours duquel les procureurs ont accusé Parnas, 49 ans, d’origine soviétique, de se faire passer pour un intermédiaire pour se rapprocher de certaines des plus grandes personnalités politiques républicaines du pays.

À l’extérieur de la salle d’audience, il a déclaré: «Je ne me suis jamais caché à personne.

« J’ai toujours été debout pour dire la vérité.

Son avocat a annoncé qu’il ferait appel.

Le procès a fait la une des journaux en raison des liens de Parnas avec Giuliani, un fervent partisan des allégations de fraude électorale de l’ancien président Trump.

Parnas a déclaré qu’il avait travaillé avec l’avocat personnel de Trump pour enquêter sur le fils du président Biden, Hunter, dont le rôle dans une société énergétique ukrainienne a fait l’objet d’un examen minutieux.

L’accusation a allégué que Parnas et un associé avaient utilisé une personne morale pour faire des dons illégaux aux PAC républicains, dont 325 000 $ à America First Action, qui a soutenu Trump.

Lev Parnas, homme d’affaires ukraino-américain et ancien associé de Giuliani est photographié en train de quitter le tribunal des États-Unis avec son avocat Joseph Bondy à la suite d’un verdict de culpabilité

les procureurs l'ont accusé d'avoir utilisé l'argent d'autres personnes pour se faire passer pour un puissant courtier politique et se rapprocher de certains des républicains vedettes du pays.  Il est vu ici avec Giuliani, l'ancien président Donald Trump et le vice-président Mike Pence

les procureurs l’ont accusé d’avoir utilisé l’argent d’autres personnes pour se faire passer pour un puissant courtier politique et se rapprocher de certains des républicains vedettes du pays. Il est vu ici avec Giuliani, l’ancien président Donald Trump et le vice-président Mike Pence

Les expositions à la cour comprenaient cette photographie de Parnas avec Ivanka Trump et Jared Kushner

Les expositions à la cour comprenaient cette photographie de Parnas avec Ivanka Trump et Jared Kushner

Les procureurs ont également déclaré qu’il avait utilisé des fonds d’Andrey Muraviev, un financier russe, pour faire des dons à des politiciens.

Parnas a déclaré que l’argent avait été utilisé à des fins légitimes, mais il a été reconnu coupable des six chefs d’accusation.

Son coaccusé, l’investisseur d’origine ukrainienne Andrey Kukushkin, a été reconnu coupable d’avoir participé à l’effort visant à utiliser l’argent de Muraviev pour des contributions politiques. Il avait également nié tout acte répréhensible.

Dans sa plaidoirie finale, le procureur adjoint des États-Unis, Hagan Scotten, a accusé les deux accusés d’avoir utilisé des « mensonges et astuces » pour dissimuler la source du don.

Parnas a fait une série de dons de paille malgré le fait qu’on lui ait dit “à plusieurs reprises qu’il ne pouvait pas donner l’argent de quelqu’un d’autre”, a déclaré Scotten.

L’accusé a menti au financier, Muraviev, sur le montant qu’il donnait réellement, a déclaré le procureur. Il n’a pas non plus tenu ses promesses envers les candidats, a-t-il ajouté.

“En termes simples, Parnas arnaque tout le monde”, a-t-il déclaré.

Parnas pose pour un selfie avec son avocat Joseph Bundy devant le tribunal des États-Unis à Manhattan jeudi alors qu'il arrivait pour entendre les plaidoiries finales

Parnas pose pour un selfie avec son avocat Joseph Bundy devant le tribunal des États-Unis à Manhattan jeudi alors qu’il arrivait pour entendre les plaidoiries finales

Parnas écoute le premier témoin Wes Duncan témoigner lors du procès la semaine dernière

Parnas écoute le premier témoin Wes Duncan témoigner lors du procès la semaine dernière

Giuliani et Trump ont à peine été mentionnés pendant le procès, bien qu’une photographie montrant Parnas avec le gouverneur de Floride Ron DeSantis, un républicain, ait été utilisée lors des plaidoiries finales.

DeSantis faisait partie de ceux qui ont reçu des contributions de campagne qui, selon les procureurs, remontaient à 1 million de dollars que Parnas et Igor Fruman – qui ont plaidé coupables séparément – ​​de Muraviev.

“Les électeurs ne sauront jamais qui a investi l’argent dans nos élections”, a déclaré Scotten.

L’avocat de la défense Joseph Bondy a qualifié les allégations d’« absurdes ».

L’avocat a déclaré que son client était un homme d’affaires légitime qui tentait d’utiliser les prêts de Muraviev pour lancer une entreprise énergétique qui serait impliquée dans l’exportation de gaz naturel vers l’Europe.

Les fonds ont été utilisés pour des investissements commerciaux, a-t-il dit, et non pour des contributions à la campagne.

“Il n’y a eu aucun effort pour cacher quoi que ce soit, quoi que ce soit”, a déclaré Bondy.

Il a dit aux jurés que son client “ne veut pas de votre sympathie”. Il veut un verdict basé sur les faits et la loi.

Mercredi, Parnas a déclaré au juge de district américain J. Paul Oetken qu’il ne témoignerait pas pour sa propre défense.

Il a dit qu’il avait pris la décision après en avoir discuté avec sa femme et sa famille.

Cette capture d'écran Facebook fournie par The Campaign Legal Center, montre de gauche à droite, Donald Trump, Jr., Tommy Hicks, Jr., Lev Parnas et Igor Fruman, publiée le 21 mai 2018

Cette capture d’écran Facebook fournie par The Campaign Legal Center, montre de gauche à droite, Donald Trump, Jr., Tommy Hicks, Jr., Lev Parnas et Igor Fruman, publiée le 21 mai 2018

Parnas et un autre homme d'affaires d'origine soviétique Igor Fruman ont travaillé avec Rudi Giuliani pour persuader l'Ukraine d'enquêter sur la famille de Joe Biden

Parnas et un autre homme d’affaires d’origine soviétique Igor Fruman ont travaillé avec Rudi Giuliani pour persuader l’Ukraine d’enquêter sur la famille de Joe Biden

Parnas et un autre homme d’affaires de Floride d’origine soviétique, Igor Fruman, ont attiré l’attention des médias lorsqu’il est apparu qu’ils avaient fait de gros dons par l’intermédiaire d’une personne morale, dont une contribution de 325 000 $ en 2018 à America First Action, un super PAC soutenant Donald Trump.

Le couple est ensuite devenu un intermédiaire dans les efforts de Giuliani pour discréditer le candidat de l’époque, Joe Biden.

Ils ont mis Giuliani en contact avec des responsables ukrainiens alors que l’ancien maire de New York tentait d’amener ce pays à ouvrir une enquête sur le fils du futur président, Hunter.

Les magnats et responsables ukrainiens, quant à eux, ont demandé l’aide de Giuliani pour se connecter avec l’administration Trump.

Bien que Giuliani ne fasse pas partie de l’affaire, il fait l’objet d’une enquête à New York pour savoir s’il était tenu de s’enregistrer en tant qu’agent d’un gouvernement étranger pour des actions qu’il a déclaré avoir prises en sa qualité d’avocat privé du président Trump de l’époque.

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