L’assassinat d’un haut dirigeant rohingya souligne la violence dans les camps du Bangladesh

Par Poppy McPherson et Ruma Paul

(Reuters) – Pendant des années, le leader rohingya Mohib Ullah, l’un des plus éminents défenseurs de la minorité musulmane persécutée du Myanmar, a prédit qu’il serait tué par les extrémistes qui lui envoyaient régulièrement des menaces de mort.

“Si je meurs, je vais bien. Je donnerai ma vie”, a-t-il déclaré à Reuters en 2019 dans son bureau dans une hutte en bambou dans l’un des camps de réfugiés du Bangladesh à l’extérieur du port de Cox’s Bazar. « Si soudain il y a un ‘accident’, pas de problème. Chaque travailleur communautaire donne enfin sa vie.

Mercredi soir, des hommes armés l’ont abattu dans le même bureau où il tenait des réunions communautaires. Dans une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux, son frère, Habib Ullah, qui a déclaré avoir été témoin de la fusillade, a accusé l’Arakan Rohingya Salvation Army (ARSA), un groupe armé actif dans les camps.

“Ils l’ont tué car il est le chef et tous les Rohingyas le respectent”, a déclaré Habib Ullah dans la vidéo. Avant d’ouvrir le feu, “ils ont dit qu’il ne pouvait pas être un leader des Rohingyas et qu’il ne pouvait y avoir de leaders pour les Rohingyas”, a-t-il déclaré.

Reuters n’a pas pu vérifier son compte de manière indépendante.

Mohib Ullah était connu comme un modéré qui a plaidé pour le retour des Rohingyas au Myanmar avec des droits qui leur étaient auparavant refusés pendant des décennies de persécution. Il était le chef de l’Arakan Rohingya Society for Peace and Human Rights (ARSPH), qui a été fondée en 2017 pour documenter les atrocités commises contre les Rohingyas dans leur Myanmar natal et leur donner une voix dans les discussions internationales sur leur avenir.

Des hommes armés ont tiré sur Mohib Ullah, qui avait presque 40 ans et était marié et avait de jeunes enfants, après les prières du soir, a déclaré un responsable de la police par téléphone à Reuters.

“Ils ont tiré cinq balles et se sont immédiatement enfuis. Notre mission de recherche est en cours pour arrêter les tueurs”, a ajouté Rafiqul Islam, chef adjoint de la police de Cox’s Bazar. Il a ajouté que des policiers supplémentaires avaient été déployés dans les camps.

Les représentants de l’ARSA, qui se présente comme une organisation de combattants de la liberté ethnique, n’ont pas pu être joints pour commenter.

Le meurtre a déclenché le chagrin et la colère dans les camps, le plus grand camp de réfugiés au monde, où certains résidents interrogés par Reuters disent que le meurtre est la dernière preuve de la montée de la violence alors que les gangs armés et les extrémistes se disputent le pouvoir.

Saad Hammadi, responsable de la campagne Asie du Sud d’Amnesty International, a déclaré que la violence avait augmenté.

« Des groupes armés qui exploitent des cartels de la drogue ont tué des personnes et retenu des otages. Les autorités doivent prendre des mesures immédiates pour empêcher de nouvelles effusions de sang.

Plus d’un million de Rohingyas vivent dans les camps, la grande majorité ayant fui le Myanmar voisin lors d’une répression militaire en 2017 qui, selon les Nations Unies, a été menée dans une intention génocidaire.

Le Myanmar nie le génocide, affirmant qu’il menait une campagne légitime contre les insurgés qui ont attaqué les postes de police.

« Il (Mohib Ullah) était la voix de la communauté Rohingya », a déclaré un réfugié, demandant à ne pas être nommé par crainte de représailles. “Il a vécu dans la peur mais n’a jamais abandonné… Tout le monde a peur. Si un leader comme lui était abattu, qui d’autre est en sécurité ? Personne.”

Un proche collaborateur du leader tué a déclaré à Reuters dans un message qu’il craignait pour sa vie.

‘GOUVERNEMENT DE NUIT’

Mohib Ullah s’est fait connaître après être allé de hutte en hutte dans les camps pour recueillir des preuves d’exactions contre les Rohingyas au Myanmar, notamment des meurtres de masse et des viols collectifs, qui ont été partagées avec des enquêteurs internationaux. Il a pris la parole à la Maison Blanche et au Conseil des droits de l’homme de l’ONU, demandant que les Rohingyas aient davantage voix au chapitre dans leur avenir.

Un dirigeant de l’ARSPH a déclaré à Reuters en 2019 que Mohib Ullah était menacé par l’ARSA, dont les attaques contre des postes de sécurité dans l’État de Rakhine occidental au Myanmar ont précédé la campagne de l’armée qui a conduit des centaines de milliers de personnes à traverser la frontière.

Des hommes violents prétendant être affiliés à l’ARSA et à d’autres gangs armés dirigent les camps la nuit, ont déclaré lui et d’autres réfugiés, kidnappant les critiques et mettant les femmes en garde contre le non-respect des normes islamiques conservatrices.

Plusieurs Rohingyas ont déclaré à Reuters ces derniers mois que l’ARSA et d’autres gangs armés étaient à l’origine de la violence.

Un ami proche a déclaré jeudi que Mohib Ullah avait qualifié l’ARSA de “gouvernement de nuit” et avait continué à se déplacer d’un endroit à l’autre pour éviter d’être pris pour cible. Il a déclaré que l’activiste avait demandé la protection des autorités du Bangladesh et des Nations Unies.

L’ARSA, qui n’a pas pu être jointe pour commenter, a précédemment nié toute responsabilité pour la criminalité dans les camps.

Le HCR a déclaré jeudi dans un communiqué qu’il était “profondément choqué et attristé” par la mort de Mohib Ullah et avait “renforcé la présence de son personnel dans les camps pour garantir que les réfugiés rohingyas aient un accès direct aux services de soutien et puissent faire part de leurs préoccupations”.

Rafiqul Islam, le responsable de la police, a déclaré que Mohib Ullah n’avait pas déposé de plainte concernant les menaces ni demandé la protection de la police.

“S’il l’avait fait, nous aurions pu envisager cela”, a-t-il déclaré.

Les représentants du gouvernement du Bangladesh n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Eva Buzo, une avocate australienne représentant Mohib Ullah et d’autres victimes dans des affaires pénales internationales contre le Myanmar, a déclaré qu’elle et d’autres avaient supplié l’agence des Nations Unies pour les réfugiés et les ambassades étrangères au Bangladesh de lui offrir une protection.

Elle a déclaré qu’il avait reçu des permis de voyage pour de brèves visites – en 2019, il est allé rencontrer Donald Trump à la Maison Blanche et s’adresser au Conseil des droits de l’homme des Nations Unies – mais pas lorsqu’il avait besoin de s’échapper du camp.

Les diplomates et les responsables de l’ONU, a-t-elle déclaré, “ont élevé Mohib Ullah en tant que leader rohingya modéré et lorsqu’il a reçu des menaces de mort, personne n’était là pour lui offrir sa protection”.

(Reportage par Poppy McPherson et Ruma Paul ; Montage par Nick Macfie et Jon Boyle)

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