L'assassin d'April plaide coupable | Tribunaux

Pour la première fois, elle l'entendit dire qu'il avait tué sa fille.

Janet Tinsley était assise vendredi près de l'homme accusé d'avoir enlevé, agressé sexuellement et étranglé April Tinsley, âgée de 8 ans, en 1988. On lui avait dit qu'il avait avoué à la police qu'il avait commis les crimes, mais elle ne l'avait pas entendu parler mots.

Cela a changé dans une salle d'audience du palais de justice du comté d'Allen.

«Le 1er avril 1988, j'ai enlevé April Tinsley», a déclaré John D. Miller à la lecture d'un communiqué rédigé avec l'aide des procureurs et de ses avocats. «Après l'avoir enlevée, j'ai eu un rapport sexuel avec elle. Je l'ai étranglée avec mes mains, la tuant. "

Miller, 59 ans, de Grabill a plaidé coupable à des accusations de meurtre et de violences sexuelles sur enfants, mettant ainsi un terme au procès pénal le plus notoire de l'histoire du nord-est de l'Indiana. Une audience de détermination de la peine est prévue pour le 31 décembre.

Un accord de plaidoyer le contraint à purger une peine consécutive de 50 ans de prison pour meurtre et de 30 ans pour agression d’enfants. Miller va probablement mourir en prison.

«En ce moment, c'est émouvant», a déclaré Tinsley, assise devant son siège au premier rang – entourée de sa famille – pendant que Miller parlait. Elle a refusé de commenter davantage.

April a disparu de son quartier du côté sud de Fort Wayne le Vendredi Saint, après avoir rendu visite à des amis qui vivaient à proximité. Le 4 avril 1988, une joggeuse a retrouvé son corps le long de la route 68 du comté de DeKalb.

Pendant des décennies, des journalistes, des policiers, des membres de la famille d’April et d’autres personnes se demandaient qui avait tué la petite fille aux cheveux blonds. Les agences de presse locales ont répété l'histoire des anniversaires de sa mort, qui a paru dans des émissions nationales, notamment "America's Most Wanted".

Les témoins ont d'abord dit qu'elle aurait pu être entraînée dans une camionnette bleue bruyante, mais cette avance ne s'est pas effacée. Plus tard, des détectives ont enquêté sur des échantillons d’ADN et des notes – l’une sur la porte d’une grange – laissées par une personne prétendant être le meurtrier, mais rien de tout cela n’a conduit à un suspect.

Il y a près de cinq mois, le 9 juillet, des enquêteurs de la police de l'État d'Indiana ont annoncé que des échantillons d'ADN prélevés sur des préservatifs usés avaient été retrouvés dans la poubelle devant le domicile de Miller. a organisé des tests génétiques menés par une société de Virginie qui analyse l'ADN et le compare aux données de généalogie accessibles au public afin d'éliminer les suspects.

Miller a été arrêté le 15 juillet à son domicile dans un parc à roulottes à Grabill. Demandé par la police pourquoi il pensait qu'ils étaient chez lui, Miller a répondu: «April Tinsley», selon des documents de la cour.

"Il va en prison pour ce qu'on peut dire, c'est le reste de sa vie", a déclaré Martin après que Miller eut plaidé coupable. "Nous sommes près de la ligne d'arrivée."

Les avocats de la défense Anthony Churchward et Mark Thoma ont été entendus vendredi pour que leur client ne puisse obtenir un procès équitable avec des jurés du comté d'Allen en raison de "l'hostilité publique à son égard", de "l'indignation publique" à l'égard du crime présumé et de opinions quant à sa culpabilité et son caractère. "

Le juge John Surbeck de la Cour supérieure d’Allen, qui a présidé l’audience, a déclaré en octobre qu’il approuverait probablement une demande de sélection de jurés d’un autre comté et de leur convocation pour le procès de février.

Le procureur adjoint du comté d’Allen, Tom Chaille, est plutôt entré dans la salle d’audience, empoignant l’accord de plaidoyer, tandis que Miller, enchaîné et vêtu d’une combinaison rayée orange et blanche, était assis à côté de Churchward.

Teresa Tinsley, la tante d'April, a déclaré qu'elle savait que les procureurs et les avocats de Miller discutaient d'un plaidoyer plutôt que de poursuivre l'affaire en justice.

"C'est une charge de nos épaules", at-elle dit.

Chaille et Churchward ont refusé de commenter après l'audience. La procureure du comté d'Allen, Karen Richards, a également refusé de commenter, invoquant des préoccupations éthiques.

Autre que la lecture de la déclaration préparée, Miller a seulement parlé pour répondre aux questions du juge. D'une voix grave, il a répondu par l'affirmative à la question de savoir s'il comprenait ses droits et s'il ne pouvait pas faire appel de sa peine une fois qu'elle a été prononcée ce mois-ci.

Miller a dit non quand on lui a demandé s'il souffrait d'une maladie mentale.

Pour les détectives qui ont travaillé sur l'affaire, le plaidoyer de culpabilité a marqué l'aboutissement d'années de travail et de temps, pensant à April Tinsley et à ce qui lui était arrivé.

Gary Grant et Danny Jackson ont été parmi les premiers assignés à l'affaire. Chacun a déclaré que l'appel représentait la fin d'une affaire épineuse mais le début de la clôture pour la famille d'April.

«Toute la communauté a pris part à cela», a déclaré Grant. "Non seulement la famille est fermée, mais la communauté aussi."

Jackson a déclaré qu'une partie de lui-même voulait que l'affaire soit jugée afin qu'il puisse confronter l'homme qui a commis le crime pour lequel il a passé une partie de sa vie professionnelle à enquêter.

«Je voulais y aller et le regarder droit dans les yeux», dit-il. «Ensuite, vous pensez à la famille Tinsley. "Je suis heureux. Je le considère comme un cadeau de Noël anticipé. "

mleblanc@jg.net

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