L’Asie du Sud frappée par une vague de chaleur qui atteint 50°C au Pakistan

JACOBABAD (AFP) – L’Asie du Sud a été en proie à une vague de chaleur extrême vendredi 13 mai, avec des régions du Pakistan atteignant une température de 50 degrés Celsius alors que les autorités ont mis en garde contre de graves pénuries d’eau et une menace pour la santé.

Des pans entiers du Pakistan et de l’Inde voisine ont été étouffés par des températures élevées depuis avril dans des conditions météorologiques extrêmes qui, selon l’Organisation météorologique mondiale, sont compatibles avec le changement climatique.

Vendredi, la ville de Jacobabad, dans la province du Sindh, a atteint 50 degrés Celsius, a annoncé le Département météorologique pakistanais (PMD), les températures devant rester élevées jusqu’à dimanche.

“C’est comme un feu qui brûle tout autour”, a déclaré Shafi Mohammad, ouvrier originaire d’un village de la périphérie de Jacobabad où les habitants peinent à trouver un accès fiable à l’eau potable.

Dans tout le pays, les températures alertées par le PMD se situaient entre 6 et 9 degrés Celsius au-dessus de la normale, la capitale Islamabad – ainsi que les centres provinciaux Karachi, Lahore et Peshawar – enregistrant des températures autour de 40 degrés Celsius vendredi.

“Cette année, nous sommes passés de l’hiver à l’été”, a déclaré le prévisionniste en chef du PMD, Zaheer Ahmad Babar.

Le Pakistan a subi des vagues de chaleur accrues depuis 2015, a-t-il dit, en particulier dans la province du haut Sindh et la province du sud du Pendjab.

“L’intensité augmente, et la durée augmente, et la fréquence augmente”, a-t-il déclaré à l’AFP.

L’infirmier de Jacobabad, Bashir Ahmed, explique qu’au cours des six dernières années, les cas de coups de chaleur dans la ville ont été diagnostiqués plus tôt dans l’année – à partir de mai, plutôt qu’en juin ou juillet.

“Cela ne fait qu’augmenter”, a-t-il déclaré.

Bien pire pourrait être à l’horizon pour l’Asie du Sud alors que le changement climatique se poursuit rapidement, ont déclaré les meilleurs climatologues.

‘Mettre à l’abri’

Le porte-parole de l’irrigation de la province du Pendjab, Adnan Hassan, a déclaré que le fleuve Indus – la principale voie navigable du Pakistan – avait diminué de 65% “en raison d’un manque de pluie et de neige” cette année.

Des moutons seraient morts de coups de chaleur et de déshydratation dans le désert du Cholistan au Pendjab – la province la plus peuplée du Pakistan, qui sert également de grenier à blé national.

“Il y a un réel danger d’une pénurie de nourriture et de récoltes cette année dans le pays si la pénurie d’eau persiste”, a déclaré M. Hassan.

La ministre pakistanaise du climat, Sherry Rehman, a averti cette semaine les habitants de la mégapole de Lahore “de se mettre à l’abri pendant les heures les plus chaudes de la journée”.

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