L’armée de l’air a omis à plusieurs reprises d’aviser le FBI de son assassin avant le massacre de Sutherland Springs

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Par Erik Ortiz

Le tireur qui a ouvert le feu dans une église rurale du Texas l'année dernière, tuant 26 personnes et trois générations d'une même famille, aurait pu être empêché d'obtenir légalement une arme à feu si l'Armée de l'Air n'avait pas fui de son devoir, selon un communiqué. rapport du ministère de la Défense récemment publié.

Devin Patrick Kelley.Département de la sécurité publique du Texas / via AP

À la suite de la fusillade en masse à Sutherland Springs en novembre 2017, l'armée de l'air a confirmé que l'aviateur Devin Patrick Kelley avait comparu en cour martiale en 2012 pour deux chefs d'accusation d'agression sur sa femme et son beau-fils. Âgé de 26 ans, basé au Nouveau-Mexique, il a été confiné pendant un an. Son rang a été réduit et sa décharge pour mauvaise conduite a été prononcée en 2014.

Mais l'armée de l'air aurait également dû soumettre ses empreintes digitales au FBI, et l'a omis de le faire à quatre reprises, a révélé le rapport de 131 inspecteurs généraux du département de la Défense.

La condamnation de Kelley aurait également dû inciter l'Air Force à envoyer un rapport de décision final à l'agence, ce qui l'aurait placé dans la base de données des antécédents criminels du FBI et pourrait éventuellement l'empêcher d'acheter légalement une arme à feu.

Au lieu de cela, il a passé les vérifications d'antécédents prescrites par le gouvernement fédéral et a acheté quatre armes à feu à des concessionnaires autorisés.

Selon le rapport, Kelley aurait utilisé trois des armes qu’il avait achetées pour le massacre de la première église baptiste de Sutherland Springs. Des citoyens armés ont tiré sur Kelley alors qu'il se sauvait dans sa voiture. il est décédé plus tard d'une blessure par balle à la tête auto-infligée.

L'une des raisons de la non-communication des empreintes digitales de Kelley au FBI est survenue lorsqu'un agent chargé d'enquêter sur l'agression domestique a déclaré ne pas savoir que c'était une obligation.

D'autres agents n'ont pas pu expliquer de manière claire et fiable les raisons pour lesquelles les empreintes digitales de Kelley n'avaient pas été communiquées aux autorités fédérales, a précisé le rapport.

"Les enquêteurs et le personnel d'internement avaient le devoir de savoir et auraient dû connaître" les politiques, ajoute le rapport, et "les échecs ont eu des conséquences dramatiques et n'auraient pas dû se produire".

À la suite de la fusillade, des responsables de l'armée de l'air ont demandé à l'inspecteur général de se renseigner sur le passé de Kelley et ont fouillé dans ses bases de données à la recherche d'autres affaires dans lesquelles aucune empreinte digitale n'aurait été communiquée au FBI.

Dans son rapport, l'inspecteur général formule plusieurs recommandations à l'intention de la Force aérienne, notamment la mise en place d'un système de vérification des antécédents lors du recrutement. Il a été constaté que Kelley avait eu plusieurs cas présumés d'activités criminelles avant d'entrer dans l'armée de l'air, dont un à peine quelques jours avant qu'il ne devienne actif.

Les enquêteurs ont déclaré que l'attaque avait eu lieu après une dispute conjugale entre Kelley et sa belle-mère, un membre de l'église qui n'était pas présente ce jour-là. Les victimes allaient d’une femme enceinte et de son enfant à naître à un grand-père âgé de 77 ans, et la fusillade est devenue la plus meurtrière à l’intérieur d’un lieu de culte de l’histoire américaine moderne.

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